La conferencia de José Manuel Urech en la semana “España en el Universo” de Tres Cantos (Madrid)

18 febrero 2019

Al igual que ocurrió hace unos días con la conferencia que impartió Carlos González, ahora le toca el turno a la conferencia de José Manuel Urech. Gracias al canal de YouTube de la U. P. Carmen de Michelena Tres Cantos podemos saber más acerca de las estaciones de NASA cerca de Madrid. Como sabéis, la instalación actual, el MDSCC de Robledo de Chavela, sigue siendo parte de la Red de comunicaciones del espacio profundo (DSN).

La conferencia de Urech fue la última que se impartió dentro de los actos de la semana titulada como “España en el Universo” y que organizó la U. P. Carmen de Michelena de Tres Cantos en Madrid con motivo de los cincuenta años de la primera misión tripulada a la Luna (Apolo 11).

Gracias a la Universidad y a José Manuel.

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La conferencia de Carlos González en la semana “España en el Universo” de Tres Cantos (Madrid)

13 febrero 2019

Recién salido del horno, como se suele decir. Ya está colgado el video con la conferencia que impartió ayer nuestro admirado Carlos González. Se puede ver en el canal de YouTube de la U. P. Carmen de Michelena Tres Cantos.

Como informamos en el artículo anterior, esta conferencia se encuadra dentro de la semana titulada como “España en el Universo” y que ha organizado la U. P. Carmen de Michelena de Tres Cantos en Madrid con motivo de los cincuenta años de la primera misión tripulada a la Luna (Apolo 11).

Gracias a la Universidad y a Carlos.

¡A disfrutar!

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España en el Universo: conferencias sobre la participación española en la llegada del hombre a la Luna

8 febrero 2019

Logotipo de los actos. (Autora: Laura Pastor).

La Universidad Carmen de Michelena, en colaboración con el Ayuntamiento de Tres Cantos, organiza desde hoy día 8 de febrero hasta el 27, el evento titulado “España en el Universo”. Se han previsto una serie de actos con motivo del próximo cincuenta aniversario de la llegada del hombre a la Luna por primera vez durante la misión del Apolo 11.

Entre esas actividades hay una observación astronómica, una exposición con materiales cedidos por NASA, ESA, el Centro de Astrobiología, el INTA y empresas del sector espacial que coordina Ángel Sierra (Ex Jefe de Telemetría del Complejo de Comunicaciones Espaciales de NASA en Robledo de Chavela – MDSCC) y un ciclo de conferencias.

Todo el personal de la estación de Fresnedillas en el año 1972

Entre las conferencias previstas, nos quedamos con estas dos:

Martes 12 de febrero, de 11:00 a 13:00 horas, en el Teatro del C. Cultural “Adolfo Suárez”, conferencia: “La Carrera Espacial, el Apolo XI y la contribución española”. Ponente: D. Carlos González Pintado, Ex Jefe de Operaciones y Subdirector del Complejo de Comunicaciones Espaciales de Robledo.

Viernes 15 de febrero, de 18:00 a 19:30 horas, en el Auditorio del C. Cultural “Adolfo Suárez”, conferencia de clausura de la semana: “Estaciones de la NASA cerca de Madrid, parte de la Red de comunicaciones del espacio profundo (DSN)”. Ponente: José Manuel Urech, Ex-Director del complejo de comunicaciones espaciales de la NASA en Robledo.

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Se busca: NASA Space Task Group, Project Mercury [Quarterly] Status Report No. 6 for Period Ending April 30, 1960.

1 febrero 2019

Project Mercury – Quarterly Status Report 14

En un intento desesperado, lanzo esta petición pública por si alguna alma caritativa tiene, o sabe dónde poder encontrar, este informe que publicó NASA durante el Programa Mercury.

En las fuentes que he consultado (NASA, Archive.org, Info Sondas, Google y alguna más) solo he podido encontrar el Status Report número 14 y parcialmente el número 2. Del resto nada. He llegado a pensar que estos documentos pudieran seguir siendo confidenciales. En la portada del número 14 se ve como la palabra confidential está tachada.

Pero, ¿por qué quiero hacerme con este documento? Pues básicamente porque creo que hay alguna información sobre la estación de NASA en Maspalomas (Islas Canarias) que me interesa conocer.

Gracias por adelantado a todos aquellos que me puedan ayudar.

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Apollo 11 (tráiler del documental)

31 enero 2019

A veces, un día te despiertas y te encuentras maravillas como esta. Un documental sobre la misión del Apolo 11 que se ha estrenado recientemente en el Festival de cine de Sundance (EEUU).

Como se puede ver en los dos tráilers (uno de 35 segundos y otro de casi dos minutos), la calidad de las imágenes resulta cautivadoramente pasmosa. Y no solo eso, sino que, a punto de cumplir 50 años de aquella gesta, el documental ha rescatado – y digitalizado – videos que NASA había grabado en 70 mm durante esos días de Julio de 1969 pero que luego nunca utilizó. La historia se cuenta en The Found Footage That Provides a Whole New Look at the Apollo 11 Moon Landing.

Resulta increíble como todo ese material ha podido estar guardado durante tanto tiempo, ¿eh Ramón? Bueno, da igual, sintámonos afortunados y preparémonos para volar a la Luna.

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Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2019

2 enero 2019

2019 es el año. El año en el que se conmemorarán, nada más y nada menos, los 50 años de la llegada del Hombre a la Luna.  Pero no solo eso, también habrá otras fechas de interés:

  • 55 años de la firma del acuerdo de cooperación entre España y EEUU para instalar y operar la estación de Robledo de Chavela (Madrid), hoy MDSCC, el 29 de enero de 1964.
  • 55 años del comienzo de las obras de la estación de Robledo de Chavela (Madrid), hoy MDSCC, el 20 de agosto de 1964.
  • 50 años de la misión Apolo 9 (Marzo de 1969).
  • 50 años de la misión Apolo 10 (Mayo de 1969).
  • 50 años de la misión Apolo 11 (Julio de 1969).

  • 50 años de la misión Apolo 12 (Noviembre de 1969).
  • 25 años del fallecimiento de Stuart A. Roosa, piloto del módulo de mando del Apolo 14.
  • 20 años del fallecimiento de Charles Conrad, comandante del Apolo 12.
  • 1 año del fallecimiento de Alan Bean, piloto del módulo lunar del Apolo 12.
  • 1 año del fallecimiento de John Young, comandante del Apolo 16.
  • Pero es que además, este blog, el mismo día que se conmemorará la gesta del Apolo 11, cumplirá 10 años.

¡Qué el 2019 sea un buen año para todos!


50 años del Apolo 8: los primeros humanos se acercan a la Luna

22 diciembre 2018

El 21 de diciembre de 1968 la NASA envió a tres astronautas a la órbita lunar. Sería la primera vez que unos seres humanos dejaban la órbita terrestre para introducirse en el espacio profundo con el fin de llegar a la Luna. Algo que nadie jamás había hecho antes.

El motivo por el que los norteamericanos decidieron dar ese gran salto fue porque había rumores de que los Soviéticos pretendían enviar cosmonautas a orbitar la Luna en diciembre y la NASA, en aquellos momentos ya, estaba en disposición de no permitir que los Soviéticos se les adelantaran de nuevo.

Cara oculta de la Luna (Apolo 8)

Sin embargo, la empresa no era nada fácil. De hecho, un alto directivo de NASA llegó a calificar aquello como la decisión más audaz que tomó la Agencia espacial norteamericana. Y es que, realmente, el Apolo 8 iba a ser la segunda misión tripulada del Programa Apolo. Y no solo eso sino que también iba a ser la primera vez que unos seres humanos viajasen al espacio a bordo del cohete Saturno V (el Apolo 7 había sido puesto en órbita por una versión mucho más sencilla y ligera del Saturno).

Además, el Comandante Frank Borman, el piloto del módulo de mando James Lovell y el piloto del módulo lunar William Anders iban a ser los primeros seres humanos que vieran la cara oculta de la Luna y el amanecer de la Tierra sobre el horizonte lunar con sus propios ojos durante diez veces, pues fueron diez las órbitas en las que el Apolo 8 estuvo rodeando a la Luna. Por cierto, imagen esa, la de la Tierra azul en la negrura absoluta del Universo, que ha quedado como un icono mundial y, por supuesto, un símbolo de la propia misión.

La Tierra desde la Luna (Apolo 8)

Aquella misión estuvo plagada de anécdotas. Unas de las más famosas, quizás, fueran la de la lectura del inicio del libro del Génesis durante la Nochebuena, la de que se nombraron a ocho cráteres lunares con los nombres de ocho astronautas fallecidos, la de que los astronautas saludaban y se despedían en muchas ocasiones con expresiones en español o cómo describieron a la Luna cada uno de los tres astronautas a su regreso (Borman como de “Tremenda e impresionante desolación”, Anders como “una playa sucia” y Lovell como “totalmente gris, parecía hecha de yeso”).

Otras anécdotas que hemos contado en el blog de aquella misión fueron:

Los primeros seres humanos en viajar hacia la Luna (Lovell, Anders y Borman)

Al igual que pasó con el Apolo 7, y con el resto de misiones tripuladas del Programa Apolo, a la Tierra solo regresó el módulo de mando de la nave Apolo. El del Apolo 8 se encuentra en el Museo de la Ciencia y de la Industria de Chicago (EE.UU.).

Respecto a los astronautas, a día de hoy, todos siguen vivos. Por cierto, el Comandante Borman vino a Madrid en febrero de 1969, unos meses después del Apolo 8, y visitó la estación de Fresnedillas, fue condecorado por Franco con la Cruz al Mérito Aeronáutico e impartió una conferencia en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) entre otras actividades. ¡Ojalá se pudiera rescatar aquella conferencia de alguna manera!

Kit de prensa del Apolo 8 (pág. 71)

Fresnedillas y el resto de la red de seguimiento, funcionaron perfectamente bien. Tanto la antena principal (la de Fresnedillas – prime) como la de Robledo de Chavela (Apollo Wing) siguieron al Módulo de mando y de servicio durante toda la misión. Cabe destacar que en Fresnedillas, durante aquella misión, se inauguró la sala de prensa para recibir a todos los periodistas acreditados. Lo malo, por decir algo, es que todos los técnicos tuvieron que trabajar durante las fechas navideñas, pero visto el resultado de aquella histórica misión, seguramente mereciera la pena.

Leyendo la hemeroteca del diario ABC de esos días, podemos comprobar cómo también la Compañía Telefónica Nacional de España (CTNE) y Radio Televisión Española (RTVE) participaron en aquella aventura, dado que muchas de las imágenes que se recibieron en Fresnedillas luego se trasmitían a Prado del Rey para reenviarlas a todo el Mundo gracias a Eurovision.

Módulo lunar (Apolo 9)

El Apolo 8 demostró que se podía llegar a la órbita lunar y salir de ella, pero aún quedaba comprobar si se había diseñado y construido una nave apropiada (el Módulo lunar) para descender desde la órbita lunar hasta la superficie lunar. Le llegaba el turno al Apolo 9.

Godspeed Apollo 8, you are GO for TLI!