Fotos que cambiaron el mundo, serie documental que empieza con la mítica imagen de Buzz Aldrin sobre la Luna

13 febrero 2020

Buzz Aldrin en la Luna

“Fotos que cambiaron el mundo” es una serie documental de seis episodios que repasa la historia del siglo XX a través de fotografías míticas que (casi) todo el mundo recuerda. Se emite actualmente en Movistar+.

Recientemente, he tenido la oportunidad de ver el primer capítulo puesto que en él se habla de la mítica fotografía que tomó Neil Armstrong de su compañero de misión, Buzz Aldrin, en la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969. Fotografía, sin duda, icónica por su significado y belleza.

En realidad, en este primer episodio, se narra cómo transcurrió la misión del Apolo 11; la primera de las seis que lograron aterrizar sobre la Luna entre 1969 y 1972. Incluso se llega a hablar de la conspiración lunar.

Entre las personas que aparecen en este primer capítulo, se encuentran el astronauta británico Tim Peake o la científica espacial Lucie Green. Pero, quizás, el testimonio que más me ha gustado ha sido el de Chris Cooze, encargado de comunicación de Hasselblad, la famosa empresa que fabricó las cámaras fotográficas con las que se tomaron las instantáneas de las misiones Apolo. Cooze explica muy bien cómo se hicieron esas fotografías y las características más importantes que tenían las cámaras Hasselblad con que se tomaron.

Hasselblad Data Camera usada en los vuelos del Apolo 8, 9 10 y 11.

Otro punto en el que se incide en el episodio es la parte humana de los astronautas del Apolo 11 y, sobre todo, en cómo les afectó su viaje lunar al regresar a la Tierra. Como es ya bien sabido, esa vuelta fue traumática en la mayoría de los casos. Me ha llamado la atención los fragmentos que se ponen de una entrevista hecha a Buzz Aldrin en 1973. En esa entrevista, para el programa “This week” de Thames, podemos ver a Aldrin, con una camisa roja bastante extravagante y una no menos llamativa barba sin bigote, hablando de su decepción por no ser el primer hombre en pisar la Luna. Llegando a afirmar, además: “Hubiera tenido una vida más excitante si hubiera sido el primero. ¿Quién sabe? Incluso podría haberme convertido en profesor de universidad como Neil”. A buen entendedor…

¿Merece la pena ver este capítulo? Al principio reconozco que me resultó un pelín aburrido, más que nada porque no descubrí nada nuevo ahí, pero el final, con el testimonio de Cooze y la entrevista de Aldrin, mejoró mucho mi percepción, llegando incluso a descubrir esa entrevista de 1973 al “segundo hombre en pisar la Luna” (aunque llegara al mismo tiempo que Armstrong en el Módulo lunar Águila). Sin acritud querido Buzz.

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Exposición fotográfica en Valdemorillo y conferencia de Carlos González como acto de inauguración

9 febrero 2020


El Ayuntamiento de Valdemorillo, a través de su concejalía de Educación y Cultura, junto con el Ayuntamiento de Robledo de Chavela, inaugura una exposición fotográfica con motivo de los 50 años de la llegada a la Luna por primera vez con el Apolo 11.

Estas fotografías, que son las mismas que se expusieron hace unos meses en la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid, se van a poder volver a ver en la Casa de la Cultura “Giralt Laporta” de Valdemorillo (Calle de la Paz 51) desde el viernes 14 de febrero al 29 de febrero.

La inauguración tendrá lugar a las 19 horas del citado viernes 14 y estará amenizada con música en directo.

Pero lo mejor es que, una hora después, a las 20h, nuestro querido Carlos González Pintado dará una conferencia sobre su experiencia como técnico en las estaciones de Fresnedillas y Robledo durante el Programa Apolo.

Sin duda un par de buenas excusas para acercarse a Valdemorillo el viernes que viene por la tarde.

ACTUALIZACIÓN (14/02/2020): La charla estuvo fenomenal. Un montón de gente a la que Carlos se metió en el bolsillo con su sabiduría y su sentido del humor. A mi me dió alguna idea para investigar como por ejemplo el asunto de los amortiguadores de la etapa de descenso de los módulos lunares. Buen turno de preguntas, aunque no podía faltar el “conspiranoico” repitiendo mantras. En cualquier caso, amena, divertida y muy interesante. Me gustó mucho asistir y saludar a Carlos al final. Lo que no pude ver fue la exposición de fotografías, aunque se supone que son las mismas que las que estuvieron en la Facultad de Ciencias Físicas de Madrid.

Inicio de la charla de Carlos González en Valdemorillo. 14 de febrero 2020.

Carlos González en Valdemorillo comentando el VAB de Cabo Cañaveral. 14 de febrero 2020.

Carlos González en Valdemorillo respondiendo a las preguntas del público. 14 de febrero 2020.

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Efemérides relacionadas con la carrera espacial para este año 2020

2 enero 2020

Después de la cantidad de conmemoraciones y eventos que tuvimos el año pasado llegamos al 2020.  Durante este año que ahora comienza, se van a celebrar las siguientes efemérides relacionadas con el Programa Apolo y la carrera espacial:

  • 60 años de la firma del tratado entre España y EE. UU. para construir una estación de seguimiento del Programa Mercury en Maspalomas (18 de marzo de 1960).
  • 55 años de la recepción de la primera fotografía de Marte tomada por la sonda Mariner 4 en la estación de Robledo de Chavela (Madrid), hoy MDSCC (15 de julio de 1965).

First close-up image of Mars, from the Mariner 4 spacecraft

  • 55 años de la visita de los astronautas Conrad y Cooper a Maspalomas (Gran Canaria) (28-29 de septiembre de 1965).
  • 50 años de la visita a Maspalomas de los astronautas del Apolo 12 (febrero 1970).
  • 50 años de la inauguración de la antena Buitrago II de Telefónica que operaba en la red NASCOM (6 de abril de 1970).
  • 50 años de la misión Apolo 13 (Abril de 1970).

Insignia de la misión Apolo 13

  • 45 años de la misión conjunta Apolo-Soyuz (Julio de 1975).
  • 30 años del fallecimiento de Ronald Evans, piloto del módulo de mando del Apolo 17 (7 de abril de 1990).
  • 5 años del fallecimiento de Don Manuel Bautista Aranda (12 de noviembre de 2015).
  • Primer aniversario del fallecimiento de Don Luis Ruiz de Gopegui (6 de agosto de 2019).
  • Primer aniversario del fallecimiento de Christopher C. Kraft (22 de julio de 2019).

50 años de la visita de los astronautas del Apolo 11 a España

7 octubre 2019

Comienzo de la gira mundial de los astronautas del Apolo 11 – 29 septiembre 1969. Foto NASA.

Desde el 29 de septiembre hasta el 5 de noviembre de 1969 los astronautas del Apolo 11, junto con sus respectivas esposas; Janet Armstrong, Patricia Collins y Joan Aldrin, se embarcaron en una gira mundial de buena voluntad denominada como “Project Giantstep” o “Giantstep Apollo 11“.

Cena de honor del Presidente Nixon a los astronautas del Apolo 11 y sus esposas. Autor y fecha desconocidos.

El impulsor de este tour fue el presidente Nixon. Su intención era enviar a la tripulación del Apolo 11 a visitar otras naciones para compartir información obtenida del histórico vuelo y los planes sobre la futura exploración espacial. El Departamento de Estado norteamericano se encargó de organizar las visitas contactando con las embajadas de los países a visitar.

Astronautas del Apolo 11 en Ciudad de Mexico – NASA 70-H-1553.

La gira comenzó en la Ciudad de México y terminó en Elmendorf, Alaska. Durante ese tiempo visitaron 24 países y se estima que, al menos, 100 millones de personas vieron a los astronautas y unas 25.000 les dieron la mano. Entre los regalos que la mítica tripulación ofrecía a los Jefes de Estado y a otros dignatarios que conocían, se encontraba una réplica de la placa dejada en la pata del Módulo lunar Águila, una réplica del disco dejado también en la Luna con distintos mensajes de buena voluntad escritos por personalidades de todo el Mundo y fotografías a color de la misión firmadas por los astronautas.

Air Force One (Boeing C-137 Stratoliner – VC-137B con número de cola 86970). Foto Wikipedia.

Para poder recorrer el globo, Nixon autorizó el uso del famoso Air Force One. El 4 de octubre de 1969, el avión presidencial norteamericano aterrizaba en Las Palmas de Gran Canaria procedente de Brasil. Los astronautas y sus esposas estuvieron descansando en Maspalomas dos días. El 6 por la tarde partieron hacia Madrid en donde permanecieron dos días más. El 8 de octubre salieron de la capital de España con destino Paris.

Llegada de Armstrong, Collins y sus esposas al Hotel Maspalomas Oasis el 4 de octubre de 1969. Revista Costa Canaria, num 15, 30/12/69.

Como anécdota, aquel sábado día 4, los tres astronautas no llegaron juntos al aeropuerto de Las Palmas. Buzz Aldrin llegó por su cuenta en un vuelo de Iberia procedente de Nueva York – vía Madrid – por la mañana.  Cuenta Don Antonio-Román Rodríguez en su libro “Maspalomas, un lugar histórico en la exploración del espacio exterior, memorias” que los funcionarios norteamericanos estaban obligados a viajar con la compañía aérea TWA, pero como cortesía se dejó que Aldrin viajara con Iberia para que ésta obtuviera un poco de publicidad. Sin embargo, una crónica de El Eco de Canarias detalló que Aldrin viajó con TWA de Nueva York a Madrid y en Madrid cogió el vuelo de Iberia hacia Las Palmas. Por la tarde, antes de que llegaran sus otros dos compañeros de misión, Buzz Aldrin se fue a la playa, estuvo navegando e incluso buceando entre la costa de Mogán y San Nicolás de Tolentino. A las nueve de la noche el Air Force One aterrizaba en Gran Canaria con los otros dos astronautas. Durante su estancia en el sur de la isla, los tres protagonistas y sus esposas se instalaron en el Hotel Maspalomas Oasis. En concreto en las habitaciones 113, 123 y 133.

El Eco de Canarias – 7 octubre 1969 – pag 13. Aldrin describiendo lo que acaba de ver. ¿Un pez?

El día siguiente se planificó como un domingo de descanso para los ilustres visitantes de las Islas. Todos, salvo Collins que se quedó en el hotel durmiendo y descansando, se fueron a pasar el día a navegar y tomar el sol. De ese día son las fotografías que realizó Eduardo López Merino, delegado de Información y Turismo en las islas, que iba en la falúa junto con Alberto Isasi (director del hotel) y Virgilio Suárez (dueño del barco). Se publicaron el martes 7 de octubre en El Eco de Canarias, con autoría de Félix Urquijo y, recientemente, se han recuperado en un artículo publicado en la revista QUO por Fernando López Mirones, hijo de Eduardo López. La más famosa de todas ellas, quizás, sea la de Aldrin con los brazos abiertos mientras se daba un baño. Los promotores turísticos de la zona, muy hábilmente, vendieron que Buzz Aldrin estaba indicando cómo era el pez que acaba de ver mientras buceaba. La realidad parece que fue otra. Por la noche, los astronautas cenaron en el hotel y se les entregó los “guanches de oro” como homenaje de la isla. La jornada terminó tarde después de cantar y bailar, como también se puede ver en las fotografías de la revista QUO.

Visita de los tres astronautas a la CYI de Maspalomas – 6 octubre 1969. Web: Bendix. Andrew Wells.

El lunes 6 por la mañana los astronautas estuvieron en el hotel y sus esposas aprovecharon para salir de compras e, incluso, ir a la peluquería. Sobre las tres y media de la tarde, los tres hombres salieron en un coche a visitar la estación de NASA en Montaña Blanca; la estación de la red MSFN (red de vuelos espaciales tripulados en sus siglas en inglés) que había ayudado en el seguimiento de la histórica misión del Apolo 11. Parece ser que no llegaron a entrar en el edificio principal y solo estuvieron 15 minutos charlando en la antesala con los técnicos antes de partir hacia el aeropuerto. A pesar de esta rápida visita, se oyó decir a Armstrong: “Tenía deseos de oír más cerca las voces familiares que oíamos allá arriba y que procedían de Maspalomas. Solo que ahora las escuchamos más tranquilos y más cerca y más claras”. Poco después de las cinco de la tarde, el Air Force One despegó del aeropuerto de Las Palmas con destino a Madrid a donde llegaría dos horas y media después. Allí fueron recibidos por el alcalde de Madrid, el director del INTA, el embajador de los Estados Unidos y Don Manuel Bautista, director español de las estaciones espaciales, entre otras personalidades. Comenzaba aquí una trepidante agenda cargada de actos oficiales. En la misma sala de recepciones del aeropuerto de Barajas se ofreció una pequeña rueda de prensa. Ahí es donde Armstrong dijo la famosa frase de: “Sin las vitales comunicaciones mantenidas entre el Apolo 11 y la estación Apolo, en Madrid, podemos afirmar que nuestro aterrizaje en la Luna no hubiera sido posible”. Pero también allí fue donde Michael Collins afirmó: “No me siento extranjero a causa de la amistad que me brindáis. Fresnedillas realizó una labor importantísima. Gracias por habernos ayudado a dar este paso gigantesco”. Posteriormente, y para concluir con la agenda de ese día, el ministro Manuel Fraga Iribarne les ofreció una cena en su honor en un hotel céntrico. Parece ser que en el menú hubo “Langostinos Mar de la tranquilidad” y “Helado Apolo 11” según cuenta la crónica del ABC. El Ayuntamiento le entregó a cada uno una estatuilla del “Oso y del Madroño” como símbolo de Madrid.

Franco recibiendo a los astronautas del Apolo 11. 7 de octubre de 1969.

A la mañana siguiente, a las 11 h, fueron recibidos en audiencia por Franco que les impuso la Cruz del Mérito Aeronáutico. Media hora después, los tres astronautas partieron hacia el Palacio de la Zarzuela en donde se entrevistaron con los Príncipes Don Juan Carlos y Doña Sofía. De allí salieron hacia Puerta de Hierro donde se formó una caravana, ellos iban en un coche azul descapotable, que recorrió las principales calles de Madrid; empezaron en Moncloa, bajaron por la calle Princesa, llegaron a la Plaza de España, subieron por Gran Vía, llegaron hasta la calle Alcalá, bajaron a Cibeles y allí tomaron dirección norte hacia el Paseo de Recoletos terminando en la Plaza de Colón. Allí los tres hombres colocaron una corona de laurel a los pies de la estatua de Colón en homenaje al descubridor de América. Una vez acabado el acto multitudinario en el que miles de personas saludaron a los tres míticos astronautas, Armstrong, Aldrin y Collins regresaron a su hotel. Allí les esperaban los toreros Antonio Bienvenida, Santiago Martín “El Viti” y Paco Camino con el fin de obsequiarles, a cada uno, con un traje de luces de su propiedad.

Portada de la revista QP de Telefónica, nº 32. Los astronautas del Apolo 11 pasando por el edificio de Telefónica. Cortesía Fundación Telefónica.

A las cinco de la tarde los astronautas se dirigieron a la sede del Ministerio de Información y Turismo (actual sede del Ministerio de Defensa) en el Paseo de la Castellana en donde dieron una conferencia y una rueda de prensa. Después de una breve introducción por parte de Armstrong, se proyectó una película de NASA explicando las etapas de la conquista espacial y las diversas fases de la misión del Apolo 11. Una vez terminada la película, y antes de la rueda de prensa, Neil Armstrong leyó la frase escrita en la placa que se dejó en la pata del Módulo lunar. Aquello provocó una cerrada ovación. Cuentan las crónicas que, en la rueda de prensa posterior, los astronautas se centraron en explicar el sentimiento de unidad y paz que su vuelo a la Luna provocó en todo el Mundo. Después de aquel acto, el embajador norteamericano ofreció, en su residencia, una recepción en honor a los tres famosos astronautas. Siendo éste el último de los actos oficiales celebrados en España.

El reportaje original del NODO del 13 de octubre de 1969 (NOT N 1397 B) se enlaza aquí.

Al día siguiente, miércoles 8 de octubre, los famosos hombres y sus esposas partieron a las nueve de la mañana hacia Paris. Terminaba aquí el homenaje y agradecimiento que los tres astronautas brindaban a España por su colaboración. Sin embargo, el cronista de ABC, Antonio Alférez, destacaba en su artículo del día 8 que notó como los tres astronautas ya acusaban llevar una “vida verdaderamente agitada” debido a todo lo que estaban viajando. Incluso reseña que vio como Armstrong y Aldrin se tomaban unos vasos de güisqui. Hay que recordar que Aldrin siempre achacó a esta gira el haberle causado graves problemas con el alcohol entre otras cosas. En cualquier caso, se trató de una histórica visita de reconocimiento y agradecimiento mutuo.

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Apollo 11 (Documental)

30 mayo 2019

Esos colores.

Esa definición.

Esa ingeniera de Bendix, rodeada de ingenieros.

Ese momento, mientras se visten los astronautas.

Esa abrumadora cantidad de técnicos, en el Centro de control de lanzamiento de Cabo Cañaveral.

Ese polo rojo de Deke Slayton.

Esa cantidad ingente de gente, esperando el lanzamiento.

Ese ajuste de última hora, por parte de tres técnicos, de una válvula del Saturno V.

Esas camisas blancas de los técnicos.

Esa subida en ascensor a lo alto de la torre de lanzamiento.

Esos 60 segundos previos al despegue del cohete.

Ese paso por encima de Canarias, confirmando los datos de la inserción en órbita.

Ese grafismo tan simple y elegante.

Esa ignición de la tercera etapa, con destino a la Luna, mientras se produce el amanecer terrestre.

Esos planos, con dos o tres cámaras, de lo mismo al mismo tiempo.

Ese caricaturista, Paul Calle, dibujando en el Control de misión de Houston.

La sonrisa tranquila de Deke Slayton.

Esos cráteres lunares, vistos desde la órbita lunar.

Ese descenso a la superficie lunar.

Esa música de fondo.

Esas alarmas 1202 y 1201.

ESE DESCENSO A LA SUPERFICIE LUNAR.

Esa vista, desde la ventana del Módulo lunar, del “That’s one small step for a man, one giant leap for mankind”.

Ese “adiós amigo”, en español, de Buzz Aldrin justo antes de ingresar a la nave desde la superficie lunar.

Ese encuentro en órbita lunar entre el Módulo lunar y el Módulo de mando que parece una danza de seducción.

Ese John Stewart cantando “Mother country”.

Ese Océano Pacífico, antes de la reentrada.

Esa reentrada. Ese apagón de las comunicaciones. Esa apertura de los paracaídas.

Ese júbilo en Control de Misión de Houston. Ese júbilo del Mundo entero.

Ese helicóptero de recuperación número 66.

Esas palabras de Kennedy en la Universidad de Rice: “y hacer todo esto y hacerlo bien, y hacerlo primero antes de que acabe esta década, entonces deberemos ser audaces”.

Gracias Todd Douglas Miller, por dirigir este pedazo de documental.

ESTA OBRA MAESTRA.

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Un par de exposiciones fotográficas sobre el Programa Apolo que no debes perderte

10 abril 2019

Exposición fotográfica en Fresnedillas (Casa de la Cultura)

Este mes de abril de 2019 se inauguran un par de exposiciones fotográficas sobre la Carrera espacial y el Programa Apolo. Ambas en la Comunidad de Madrid.

Exposición en la Facultad de Ciencias Fisicas (Madrid). Foto: Twitter de la Facultad.

La primera de ellas se puede ver, desde el día 4, en la planta baja de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid. Estará allí hasta el sábado 27. Son pocos días así que hay que aprovechar. Una pena no habernos enterado antes porque la exposición se abrió con una conferencia de Carlos González.

Cartel a la entrada de Fresnedillas de la Oliva (Madrid) – 2019. Foto: MrGorsky.

La otra la organiza el Ayuntamiento de Fresnedillas de la Oliva dentro de los actos sobre el cincuenta aniversario de la llegada a la Luna, por primera vez, con el Apolo 11. En la Casa de la Cultura se puede ver una colección de imágenes en blanco y negro de la estación de Fresnedillas durante la época de los vuelos del Programa Apolo. Tuve el placer de asistir a la inauguración el pasado sábado día 6 y he de decir que, junto con la conferencia que impartió Ernesto García Pérez sobre el Saturno V, mereció mucho la pena.

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Reedición del número de la revista LIFE dedicado a Neil Armstrong

26 marzo 2019

Revista LIFE – reedición Neil Armstrong

El pasado mes de octubre de 2018, la famosa revista norteamericana LIFE reeditó el número especial dedicado a Neil Armstrong con motivo del estreno de la película Primer hombre (First man).

La publicación está llena de fotografías de la vida del famoso astronauta que acompañan a los nueve artículos que conforman el número especial.

Se me pasó comentarlo en el blog en su momento, pero no quería dejarlo pasar dado que quiero agradecer públicamente a Luis F. Rojo que me hiciera llegar un número de esta maravilla.

Gracias otra vez Luis y descuida que no se me ha olvidado que te debo dos botellas de buen vino español. 🙂

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