50 años del incendio del Apolo 1

27 enero 2017
Tripulación del Apolo 1. De izq. a dcha: Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee.

Tripulación del Apolo 1. De izq. a dcha: Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee.

Hoy, 27 de enero de 2017 se cumplen 50 años del terrible accidente del Apolo 1 que costó la vida a sus tres astronautas.

En Mayo de 1961, el Presidente de los EE.UU. fijó el objetivo de llegar a la Luna antes de que acabase esa década por lo que, desde ese momento, toda la Administración norteamericana, liderada por NASA, se puso a trabajar para conseguir la meta de Kennedy.

Los Soviéticos, aunque no lo llegaran a reconocer oficialmente, aceptaron el reto lanzado por Kennedy y, hasta unos años más tarde, siguieron liderando la exploración y la tecnología espacial. Los norteamericanos no podían perder un segundo por lo que George Mueller, el administrador asociado de NASA en aquel momento, decidió que no había tiempo para hacer lanzamientos de prueba unitarios, como se venía haciendo hasta ese momento, y por tanto, había que probar varios componentes a la vez en cada lanzamiento.

La tripulación del Apolo 1 no ocultaba su preocupación sobre ciertos aspectos de la misión.

La tripulación del Apolo 1 no ocultaba su preocupación sobre ciertos aspectos de la misión.

El primer lanzamiento de prueba tripulado se había planeado para el mes de febrero de 1967 y, por esta razón, el 27 de enero de ese año, los astronautas Gus Grissom, Ed White y Roger Chaffee simularon un ensayo dentro del módulo de mando que estaba situado en la plataforma de lanzamiento 34 en Cabo Cañaveral.

Después de unas cuantas horas de ensayo saltó una chispa eléctrica que produjo un incendio catastrófico dentro de la cápsula. Como la atmósfera dentro del módulo de mando era de oxígeno puro produjo que las llamas se extendieran muy rápidamente. Se cree que el astronauta Roger Chaffee fue el que gritó la triste y famosa frase: “¡Hay fuego en la cabina!”. La presión en el interior aumentó y como la escotilla se abría hacia dentro y no hacia fuera de la nave, fue imposible que los astronautas pudieran salir, por lo que murieron enseguida por inhalación del humo. El Presidente de los EE.UU. fue informado prácticamente enseguida del terrible accidente mediante una nota escrita como ya contamos en este blog hace un año.

Almacenamiento del Apolo 1.

Almacenamiento del Apolo 1.

El diario español ABC informaba unos días antes sobre el ensayo previo al lanzamiento y posteriormente, por supuesto, de los terribles acontecimientos ocurridos aquel 27 de enero de 1967.

Noticia sobre el Apolo 1 en el diario ABC del 28 de enero de 1967.

Noticia sobre el Apolo 1 en el diario ABC del 28 de enero de 1967.

Tras el accidente hubo una investigación exhaustiva que aunque no canceló el Programa Apolo, si lo retrasó un tiempo precioso. Sin embargo, las conclusiones de esa investigación hicieron que la seguridad de los futuros vuelos del Programa Apolo aumentara considerablemente. Entre las medidas más importantes que se tomaron con posterioridad estaba la de rediseñar la escotilla de la nave, abriéndose hacia afuera en 10 segundos (la anterior no se podía abrir en menos de 90 segundos), se cambió la atmósfera para que no fuera de oxígeno puro, se mejoró el aislamiento de los cables y se redujo considerablemente el número de materiales inflamables en el interior de la nave. Estas mejoras, probablemente, impidieron que el accidente del Apolo 13 fuera aún más grave cuando se volvió a activar el módulo de mando justo antes de la reentrada en la atmósfera terrestre evitando cortocircuitos en los paneles mojados por la condensación.

Este terrible acontecimiento en la Historia de la exploración humana del espacio impactó en algunos artistas. Es el caso de James Rosenquist que en 1970 pintó un cuadro titulado “Cápsula flamenco”, que dedicó a los tres astronautas fallecidos. Más recientemente tenemos el caso del grupo musical Public Service Broadcasting que dedicó la cuarta canción (Fire in the cockpit) al Apolo 1 en su album “The race for space.

Portada del albúm "The race for Space" de Public Service Broadcasting.

Portada del albúm “The race for Space” de Public Service Broadcasting.

Para finalizar, recordamos las palabras que pronunció Gus Grissom en una entrevista que concedió tres semanas antes del incendio que le costó la vida:

Si morimos, no guarden luto. Estamos embarcados en una empresa peligrosa y aceptamos los riesgos. El programa espacial tiene demasiado valor para el país como para detenerlo en exceso si alguna vez ocurriera un desastre.

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Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2017

4 enero 2017

Durante este año 2017, que ahora comienza, van a tener lugar las siguientes conmemoraciones relacionadas con el Programa Apolo y con la exploración de la Luna:

  • 27 de Enero de 1967: 50 años del accidente del Apolo 1, que causó la muerte a los astronautas Grissom, White y Chaffee.

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

  • 50 años de las misiones a la Luna: Lunar Orbiter 3 y 4.
  • 50 años de las misiones a la Luna: Surveyor 3, 4, 5 y 6.
  • 45 años de la misión Apolo 16.
  • 45 años de la última misión tripulada a la Luna: Apolo 17.
  • 27 de Diciembre de 1982: 35 años de la muerte de Jack Swigert, tripulante del Apolo 13.
  • 2 de Diciembre de 1987: 30 años de la muerte de Donn Eisele, tripulante del Apolo 7.
  • 3 de Mayo de 2007: 10 años de la muerte de Walter Schirra, Comandante del Apolo 7.
  • 25 de Agosto de 2012: 5 años del fallecimiento de Neil Armstrong, Comandante del Apolo 11.
  • 4 de febrero de 2016: Primer aniversario de la muerte de Edgar Mitchell, tripulante del Apolo 14.

Cuatro años sin Neil Armstrong

25 agosto 2016

Tributo a Neil ArmstrongTal día como hoy, de hace cuatro años, fallecía Neil Armstrong. Desde este blog seguimos recordando su hazaña y la de tantas y tantas personas que trabajaron para que el ser humano pudiera pisar la Luna por primera vez aquel día de julio de 1969.

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Séptimo aniversario de Mr Gorsky

21 julio 2016
La tripulación del Apolo 17 se prepara para cortar la tarta

La tripulación del Apolo 17 se prepara para cortar la tarta

Un año más, hoy 21 de julio, celebramos el cumpleaños de este blog. Y ya van siete.

Como decimos todos los años también, si nos dicen cuando empezábamos que íbamos a durar tanto no nos lo hubiéramos creído. Y de nuevo también, no puede faltar nuestro agradecimiento a todos los que nos leéis y os pasáis por aquí de vez en cuando. Si no fuera por vosotros, esto no tendría sentido. Muchas gracias.

Seguimos en contacto and godspeed!

P.D: Hoy también se cumplen 47 años del Apolo 11.

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La ventana al espacio de la Catedral Nacional de EEUU en Washington

19 mayo 2016

national-cathedral-space-window3El 21 de Julio de 1974, en una breve ceremonia, la tripulación del Apolo 11 hizo entrega a la Catedral Nacional de EE.UU. en Washington, de una piedra lunar recogida en el Mar de la Tranquilidad. La roca lunar tenía un peso de 7,18 gramos y una edad estimada de 3.600 millones de años. El regalo fue hecho con la autorización del Presidente de los EE.UU. Richard Nixon.

national-cathedral-space-window2Además, el administrador de la NASA por aquel entonces, Thomas O. Paine, donó también una vidriera a la Catedral. Esta vidriera sería conocida como “la ventana al espacio” y tenía la peculiaridad de que, incrustada en la misma, iba la roca lunar regalada.

La vidriera fue diseñada por el artista Rodney Winfield que también supervisó su construcción. En color naranja, rojo y blanco se representaban las estrellas y los planetas sobre un campo azul y verde.

La roca lunar fue colocada y precintada dentro de una cápsula llena de nitrógeno de unos 6,3 cm de diámetro y se situó en el centro de la mitad superior de la vidriera.

Así que ya sabéis, si vais a Washington D.C. no dejéis de ir a ver esta auténtica curiosidad.

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Cómo fue informado el Presidente de los EEUU del accidente del Apolo 1

25 enero 2016
Estado en que quedó la capsula del Apolo 1 después del incendio.

Estado en que quedó la capsula del Apolo 1 después del incendio.

El 27 de enero de 1967, a las 18:30 h aproximadamente, ocurrió el trágico accidente del Apolo 1 en donde fallecieron los tres astronautas que se encontraban dentro de la cápsula, mientras éstos realizaban una simulación.

Ese mismo día, el Presidente de los EEUU, Lyndon B. Johnson que se encontraba en una fiesta de despedida al Secretario de comercio John Connor, recibió una nota a las 19:45 h informando de los trágicos sucesos que acaban de ocurrir en el complejo de Lanzamiento 34 de Cabo Cañaveral.

En esa nota se puede leer:

Sr. Presidente:

James Webb [Administrador principal de la NASA] acaba de informar que la primera tripulación del Apolo estaba realizando un ensayo en Cabo Kennedy y ocurrió un incendio en donde han fallecido los tres. No sabe si ha sido la tripulación principal o la de reserva pero cree que ha sido la principal: Grissom, White y Chaffee.

Jim Jones. [Jefe de Gabinete de la Casa Blanca]

Como se puede ver en la nota, ésta fue leída en voz alta por el Presidente Johnson en aquella fiesta.

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Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2016

8 enero 2016

Un año más recopilamos las fechas importantes relacionadas con el Programa Apolo. Las de este año 2016 son éstas:

  • 50 años de la puesta en marcha de la estación de Cebreros (DSS 62) de la Red de Espacio Profundo.
  • 50 años del apoyo de la estación de Robledo de Chavela (hoy MDSCC) a las dos primeras sondas de la serie Lunar Orbiter para el estudio fotográfico de la Luna previo al Programa Apolo. Además, en Robledo, se recibió la primera foto en que aparece la Tierra vista desde la Luna.
Primera foto de la Tierra vista desde la Luna transmitida el 23 de agosto de 1966 desde el Lunar Orbiter a la estación espacial de Robledo de Chavela (Madrid).

Transmitida el 23 de agosto de 1966 desde el Lunar Orbiter I.

  • 45 años de la misión Apolo 14 (Del 31 de enero al 9 de febrero de 1971).
  • 45 años de la misión del Apolo 15 (Del 26 de julio al 7 de agosto de 1971).
  • 25 años del fallecimiento de James Irwin, piloto del módulo lunar del Apolo 15 y octavo hombre en pisar la Luna (8 de agosto de 1991).
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