1929-2019, Gran Vía 28 (libro)

3 febrero 2020

Portada del libro: 1929-2019. Gran Vía 28.

Telefónica ha editado recientemente un libro sobre la historia de su mítica sede, situada en el número 28 de la Gran Vía de Madrid, con motivo de su 90 cumpleaños.

Hay que recordar que este edificio, que se empezó a construir en 1926, llegó a ser el primer rascacielos de Europa. Originariamente su función era la de ser una central telefónica, pero desde el primer momento se convirtió también en un icono de la capital de España. Su fachada de granito y caliza, con su portada barroca, aún hoy en día llama la atención.

Alzado del edificio de Telefónica de Madrid. Cortesía: Telefónica.

Este libro se puede descargar gratuitamente en pdf en la web de Telefónica y lo quiero reseñar en el blog porque, aunque de forma breve, el autor no se olvida de destacar el papel que tuvo Telefónica en el Programa Apolo operando bajo la red NASCOM. Aunque hubiera estado genial que se contara la anécdota de cómo se vivió en el edficio la caída del satélite INTELSAT III-F2 unos días antes del lanzamiento del Apolo 11.

Además, los astronautas del Apolo 11, los primeros que pisaron la Luna, pasaron por enfrente del mítico edificio durante su visita a España en el mes de octubre de 1969.

Portada de la revista QP de Telefónica, nº 32. Los astronautas del Apolo 11 pasando por el edificio de Telefónica. Cortesía Fundación Telefónica.

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El sitio más idóneo, el corto sobre Fresnedillas premiado en CineSpace

28 enero 2020

CineSpace es un certamen de cortometrajes organizado entre NASA y la Houston Cinema Arts Society que ofrece a los cineastas de todo el mundo la oportunidad de compartir sus obras. Tiene la particularidad de que, entre los requisitos, se han de utilizar, al menos, un diez por ciento de imágenes reales y de archivo de NASA. Y todo ello en 10 minutos o menos de duración.

Pues bien, el cineasta norteamericano David Regos ha ganado este certamen a finales del año pasado (2019) con su corto titulado “El sitio más idóneo”.  Además, lo ha hecho por partida doble: mejor película y mejor documental.

Vista de la estación de Fresnedillas (Madrid Apollo Prime). Foto: Larry Haug.

En él se cuenta el papel que tuvo la estación de seguimiento de misiones espaciales tripuladas que la NASA situó en la localidad madrileña de Fresnedillas de la Oliva para dar soporte a las misiones Apolo que llegarían a la Luna.

Un jarando (gentilicio por el que se conoce a los que son de Fresnedillas de la Oliva).

Aunque, en realidad, lo que hace el corto es mostrar los testimonios de algunas de las personas del pueblo a las que les tocó vivir, en primera persona, esos momentos históricos. Vivencias ocurridas casi por casualidad, debido a que la estación de la NASA se podría haber construido en otro sitio de la sierra de Madrid o incluso de España. Sin embargo, Fresnedillas resultó ser el sitio más idóneo.

Carlos González (izq.) y José Manuel Grandela (dcha.), técnicos de NASA.

Entre las personas que reconocemos en el corto están Carlos González y José Manuel Grandela.

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La exposición “De Madrid a la Luna” se vuelve a prorrogar unos días más

22 enero 2020

Tengo la satisfacción de anunciar, como comisario de la exposición “De Madrid a la Luna” en Espacio Fundación Telefónica de Madrid, que la muestra se va a poder disfrutar quince días más, es decir, hasta el domingo 16 de febrero.

Es la segunda vez que se extiende la fecha de clausura. La primera vez ocurrió el pasado mes de noviembre, como anuncié también en este mismo blog, ampliándose hasta el 2 de febrero de 2020.

“De Madrid a la Luna” (fotografía cortesía de Fundación Telefónica)

Por cierto, muchas gracias de nuevo a los responsables de la Fundación por haber decidido extender la fecha.

Los rezagados o a los que les ha gustado mucho la exposición, tienen otra oportunidad para ir a conocer el papel de que jugó España (a través de las estaciones de seguimiento que NASA construyó aquí), y el de Telefónica (como proveedor principal de NASA), en la llegada del hombre a la Luna. Aunque, si eres de los que no tienen claro el ir a verla o no, a lo mejor te convenzo si te digo que el diario La Vanguardia la seleccionó entre las diez mejores exposiciones mundiales sobre el tema.

Diez exposiones para tocar la Luna (Diario La Vanguardia).

Vuelvo a recordar que la muestra está en la segunda planta del Espacio Fundación Telefónica de la Calle Fuencarral nº 3 de la ciudad de Madrid. El horario de visitas es de martes a domingo (el lunes está cerrado), de 10h de la mañana a 20h de la tarde. El acceso es gratuito.

ACTUALIZACIÓN (14/02/2020): La exposición se vuelve a prorrogar una semana más. La fecha de clausura, por tanto, pasa al domingo 23 de febrero.

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Marca, Carlos Sainz y el Apolo 13

20 enero 2020

Captura de la noticia aparecia en el diario Marca el 20 de enero de 2020.

Carlos Sainz ha ganado recientemente su tercer rally Dakar. Desde aquí mi más sincera enhorabuena. Siempre me cayó muy bien el amigo Carlos.

En eso que esta mañana abro el diario Marca y me encuentro el siguiente titular: “Sainz y Cruz, como en el Apolo XIII: “Si quitamos el aire acondicionado nos ahorramos 16 kilos”.

¿Cómo en el Apolo 13? Sigo leyendo y aparece otra perlita, otra perlaza más bien: “Sus palabras recordaban al Apolo XIII, donde se quitó cada elemento superfluo de la nave para poder volver a la tierra.”

Quien afirma esto desconoce por completo lo que ocurrió en aquella misión lunar.

Da la sensación de que los que han escrito esa crónica han mezclado dos cosas que les sonaban: por un lado, el hecho de que, en cualquier misión espacial, se evita llevar cosas innecesarias por la regla de que cuanta más masa hay que poner en órbita más combustible hace falta cargar y por tanto más grandes deben ser los depósitos de las naves y, siguiendo el razonamiento, más caro resultaría todo, con los hechos ocurridos en la misión del Apolo 13. La de “Houston hemos tenido un problema”.

Apolo 13: Reparacion del filtro de CO2. (Fotografía: AS13-62-9004).

En el Apolo 13, cuando iban camino de la Luna, estalló un depósito de oxígeno dejando inservible el módulo de servicio. Los astronautas tuvieron que utilizar el módulo lunar como bote salvavidas para poder aguantar el tiempo necesario hasta el regreso a la Tierra. En esa misión los astronautas tuvieron que ir solventando muchas situaciones límite, como por ejemplo el aumento del CO2 en el interior de la nave. Pero lo que no hicieron jamás fue abrir la escotilla y lanzar cosas al espacio para liberar masa de la nave…

Menos mal que la noticia está firmada por dos redactores… Dos redactores que han oído campanas pero que no saben dónde… “Houston, Houston, el Marca tiene un problema”.

Por cierto, este año 2020 se van a conmemorar los cincuenta años del Apolo 13. Estad atentos porque algo comentaremos por aquí.

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La exposición “De Madrid a la Luna” viaja a Santander

20 enero 2020

Exposición “De España a la Luna” en Santander.

Gracias al empeño, ilusión e inquietud de Mario Crespo, director del Centro de Educación de Personas Adultas (CEPA) “Escuelas Verdes” de Santander, se ha conseguido que la exposición “De Madrid a la Luna”, que se puede ver en el Espacio Fundación Telefónica de Madrid, se traslade a este centro cántabro bajo el título “De España a la Luna”.

Exposición “De España a la Luna” en Santander. Vista general del espacio expositivo.

Se me olvidó mencionarlo antes en el blog para su mayor difusión. Mis disculpas. Como digo, en los pasillos de este lugar se pueden ver los paneles replicados de la expo de Madrid con los mismos textos y fotografías. Obviamente, adaptados al formato correspondiente. Por cierto, labor realizada excelentemente por Alberto, el diseñador gráfico. Además, se han recopilado un montón de revistas y libros relacionados con el tema lunar, así como un buen puñado de sellos conmemorativos (astro filatelia). Uno de los objetos que se expone en una de las vitrinas y que a mí personalmente me ha llamado mucho la atención, es una moneda conmemorativa de Apolo 11. ¡Ah! también se pueden ver los videos que hay en la exposición original.

Exposición “De España a la Luna” en Santander. Moneda expuesta.

Se trata de una breve itinerancia de dos meses que comenzó el pasado martes 7 de enero de 2020 y terminará el próximo 28 de febrero. El CEPA “Escuelas Verdes” de Santander está en la calle Enrique Gran, s/n. Advierto que, si vais en coche, el aparcamiento por la zona está bastante complicado. El horario de visita es de lunes a jueves de 9 a 21h y los viernes de 9 a 18h.

Exposición “De España a la Luna” en Santander. Vitrina con libros y revistas.

Personalmente me ha hecho mucha ilusión este proyecto; uno por estar en mi ciudad y dos por ser Mario el que lo ha gestionado. Además, fue todo un poco sorpresivo ya que conozco a Mario desde hace tiempo (incluso salió mencionado en una entrada de este blog hace diez años) pero me enteré (casi por casualidad) de su interés por la exposición cuando se empezó a plantear la itinerancia en Telefónica. Así que, ya digo, feliz por partida doble.

Exposición “De España a la Luna” en Santander. Créditos.

He de agradecer personalmente a Mario y al Centro su gran interés por llevar esta exposición al CEPA para que los alumnos y los visitantes que acudan allí puedan aprender y conocer esta parte desconocida de la historia de nuestro país, además de por haberme invitado a impartir un par de conferencias sobre el asunto a sus alumnos. Fue un auténtico placer. Muchas gracias de nuevo por todo. ¡Ah! y gracias también a El Diario Montañés por hacerse eco de la noticia. 😊

Recorte de la noticia aparecida en El Diario Montañés del 9 de enero de 2020 sobre la exposición.

Acabo ya, no sin antes invitaros a pasar por el CEPA recordando que hay que darse prisa porque la muestra solo estará disponible dos meses y el tiempo se pasa volando.

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Fresnedillas, una historia alunizante (video)

17 enero 2020

El Ayuntamiento de Fresnedillas de la Oliva, a través del Museo lunar de esta localidad madrileña, ha publicado recientemente un corto de siete minutos titulado “Fresnedillas, una historia alunizante”. En él se recuerda la participación de la estación de seguimiento de vuelos espaciales tripulados que se instaló en las afueras de Fresnedillas para dar soporte a todas las misiones Apolo a la Luna. Esta estación era conocida como Madrid Apollo Prime” (MAD) en el argot de NASA. Para el visitante neófito del blog, decir que aquí podrá encontrar multitud de información sobre “la base”, como era conocida entre los trabajadores de la misma.

Catálogo de la época de la estación de Fresnedillas (Madrid Apollo Prime – MAD)

Durante siete minutos y medio se puede disfrutar de imágenes de la época y de testimonios de algunos de los protagonistas como los de Don Manuel Bautista, Don Luis Ruiz de Gopegui y Don José Manuel Grandela. Por cierto, es emocionante ver emocionarse al Doctor Bautista recordando aquella gesta.

El video ha sido editado por el infatigable Mike Plonsky y recuerda mucho al que realizó hace unos años como presentación del Complejo de Comunicaciones con el Espacio Profundo de Madrid (MDSCC en sus siglas en inglés) y del que hablamos aquí hace nueve años ya. Por cierto Mike, si lees esto, te agradecería que me comentaras qué música de fondo has utilizado en el video.

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Entrevista de radio a Luis Ruiz de Gopegui sobre el programa SETI

7 enero 2020

April Radio ha subido a su canal de YouTube una entrevista radiofónica a Don Luis sobre el programa SETI.

Desconocemos la fecha en la que se realizó pero, escuchando la voz de Luis, suponemos que es de hace ya bastantes años.

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