Anecdotario de la Conquista de la Luna, conferencia de José Manuel Grandela

29 marzo 2017

El pasado 26 de marzo de 2017 nuestro admirado José Manuel Grandela impartió una conferencia en la sede de la Sociedad Filatélica de Madrid (SOFIMA) titulada “Anecdotario de la Conquista de la Luna”.

En ella, José Manuel nos cuenta la misión del Apolo 11 y cómo la vivió en primera persona cuando estaba en la estación de Fresnedillas. Además, en las diapostivas, va presentando referencias filatélicas dado que Grandela es Académico de la Real Academia Hispánica de Filatelia e Historia Postal.

(Vía Toni Rigo).

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Apolo 15, un descenso poco conocido

20 enero 2015

Antoni Rigo vuelve a escribir un interesante artículo uniendo la astrofilatelia y el Programa Apolo. Esperamos que lo disfruteis y agradecemos a Antoni, una vez más, su generosidad con este blog.

La misión Apolo 15 ha pasado a la historia *(ver nota abajo) por ser la primera en transportar a la Luna un vehículo lunar, una especie de todoterreno con el cual los astronautas pudieron desplazarse a mayores distancias que en la suma de todas las misiones anteriores.
Pero mucho menos conocido es el hecho de que, durante la fase de regreso, uno de los tres paracaídas del módulo Endeavour no se desplegó, y el impacto del módulo en las aguas pacíficas se produjo a mayor velocidad de la prevista. Aun así, este pequeño incidente no supuso en ningún momento ningún peligro para la integridad de los astronautas, ni tampoco para el rotundo éxito de la misión espacial.
La Astrofilatelia, siempre fiel a todos y a cada uno de los acontecimientos espaciales, también refleja esta peculiar circunstancia acaecida en el regreso de la misión.

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre con ilustración fiel a la realidad de la misión, reflejando que sólo dos de los tres paracaídas se abrieron correctamente.

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre con ilustración fiel a la realidad de la misión, reflejando que sólo dos de los tres paracaídas se abrieron correctamente.

En otras ocasiones la Astrofilatelia comete errores que los coleccionistas deben saber detectar puesto que el correcto conocimiento del material filatélico es uno de los conceptos puntuables en las exposiciones filatélicas competitivas.
Se presenta ahora un sobre con no uno ni dos sino tres errores. A saber, KSC no interviene en la fase de descenso de ninguna misión Apolo (1), la ilustración de los tres paracaídas desplegados (2) y el nombre incorrecto del módulo Endeavour (3).

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre firmado por el diseñador del sobre Carl A. Swanson. Obsérvese que el nombre del módulo Endeavour está mal escrito como Endeavor.

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre firmado por el diseñador del sobre Carl A. Swanson. Obsérvese que el nombre del módulo Endeavour está mal escrito como Endeavor.

La conmemoración astrofilatélica correcta de la misión Apolo 15 se debe realizar con la presentación de sobres cancelados a bordo del barco de recuperación principal, el USS Okinawa, encargado de recoger a la tripulación y al módulo.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal el día del regreso de la misión Apolo 15. Sobre superior. 08.08.71 USS Okinawa. Regreso al puerto de Hawaii del navío. Sobre inferior.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal el día del regreso de la misión Apolo 15. Sobre superior.
08.08.71 USS Okinawa. Regreso al puerto de Hawaii del navío. Sobre inferior.

Pero a través de la Astrofilatelia podemos ir aún más allá, y recordar no tan sólo fechas y lugares sino también presentar piezas históricas de la misión, como podemos ver en el siguiente sobre, cancelado a bordo del USS Okinawa y adicionado con un trocito de uno de los paracaídas que voló a la Luna en la misión Apolo 15.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal de la misión Apolo 15 con un pedacito del paracaídas que voló a la Luna y que estuvo plegado durante todo el vuelo en el módulo de mando.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal de la misión Apolo 15 con un pedacito del paracaídas que voló a la Luna y que estuvo plegado durante todo el vuelo en el módulo de mando.

Con solo un sobre como éste, una historia poco conocida puede ser revelada, mediante fecha, lugar, un pedacito de la misión y una gran dosis de documentación y conocimiento de la apasionante investigación espacial.

Antoni RIGO.
Nov-Dic´14.

* Esta misión también ha pasado a la historia porque en el Apolo 15 se transportaron, sin la previa autorización de la NASA, 100 sobres filatélicos producidos por el comerciante alemán Hermann Sieger y 300 por la tripulación (100 para cada astronauta), y que, tras el regreso de los astronautas, los sobres del comerciante alemán fueron puestos a la venta al público. Tras conocerse la noticia la NASA apartó del programa espacial a la tripulación del Apolo 15.

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Sobres de los contratistas, por Antoni Rigo

5 julio 2013

Dentro del vasto campo de la Astrofilatelia, el Programa Apolo es probablemente el más popular y mediático de todos. Existen decenas de miles de sobres astrofilatélicos relativos a prácticamente todos y cada uno de los eventos sucedidos en las misiones Apolo (roll-out, lanzamiento, seguimiento terrestre, inserción lunar, alunizaje, paseos lunares, regreso….).  Pero de entre todos los sobres existentes, los sobres de los contratistas (contractor’s covers, en inglés) constituyen por sí solos un apartado peculiar, tremendamente especializado.

Los sobres de los contratistas son sobres emitidos por las diferentes compañías contratadas por la NASA con vinculación directa con el programa espacial. Evidentemente su emisión tenía fines puramente publicitarios. Suponían, uno más de los productos que las empresas podían utilizar para dar a conocer al exterior sus servicios, amén de sentirse partícipes y orgullosos del programa espacial norteamericano.

Sin duda, los sobres de la compañía Bendix, dentro de este reducido y selecto campo, son los más conocidos. Empezaron a emitirse desde el Apolo 4 hasta el Apolo 17 por iniciativa de Paul Savko, un empleado de Bendix.

RIGO - 18.05.69 KSC AP-10 Bendix - contractor's cover

18.05.69 KSC. Lanzamiento del Apollo 10. Sobre del contratista Bendix.

Bendix Launch Support Division en KSC fue el contratista principal encargado de los servicios técnicos de soporte en el área de lanzamiento.

A destacar que la mayoría de los sobres de Bendix están dirigidos a astronautas, altos cargos de NASA, oficiales del Gobierno, ejecutivos de compañías del sector aeroespacial y en general a personalidades destacadas en el mundo aeronáutico. Encontrar más información acerca de los destinatarios de estos sobres puede ser todo un desafío para los astrofilatelistas.

El sobre aquí reproducido está dirigido a Harold Allison Strickland, Jr, quien fue Presidente de la General Signal Corporation desde 1964 hasta 1980. Una breve biografía a raíz de la noticia de su fallecimiento puede encontrarse pinchando en este enlace.

Aparte de Bendix, otros contratistas también emitieron sus propios sobres para dar a conocer los servicios prestados en el Programa Apolo.

RIGO - 16.07.69 KSC - Apollo 11 launch - TWA cover

16.11.69 KSC. Lanzamiento del Apollo 11. Sobre del contratista TWA.

La aerolínea TWA (Trans World Airlines) prestó diversos servicios de soporte  que  podemos leer en el sobre si bien, es el último de todos, el más conocido por el público en general ya que la TWA era la encargada de organizar los NASA Tours por las diferentes instalaciones del centro espacial Kennedy.

Otro contratista del cual también podemos encontrar sobres es RCA.

RIGO - 02.08.71 KSC - FDC - RCA cover

02.08.71 KSC. Sobre primer día para la emisión de esta pareja de sellos USA.

Las principales aportaciones de RCA en el Programa Apolo eran el Lunar Communication Relay Unit (LCRU), una unidad portátil que servía de repetidor de comunicación y telemetría entre los astronautas y el centro de control, instalado en el rover lunar, utilizado en las misiones Apolo 15, 16 y 17 así como las cámaras de TV en blanco y negro. Otras aportaciones técnicas pueden leerse en el sobre reproducido.

Y, por último, si bien aquí no aparecen todas y cada una de las compañías que emitieron este tipo de sobres, hablaremos de Boeing.

Boeing Co, Aerospace Group, era el contratista principal del Lunar Rover Vehicle (LRV) o vehículo lunar. Su diseño y construcción es obra de esta compañía.

RIGO - 02.08.71 Huntsville, AL - FDC - Boeing cover

02.08.71 Hunstville, AL. Sobre primer día para los mismos sellos USA que los citados anteriormente pero con matasellos de la localidad de Hunstville, donde Boeing tenía su sede principal.

Este sobre en concreto porta en su interior una carta firmada por T. J. Kornell, manager de la compañía, dirigida a todos los empleados como muestra de agradecimiento por su participación en el Programa Apolo.

RIGO - 02.08.71 Huntsville, AL - Enclosed letter

Mensaje incluido en el sobre de Boeing.

Los sobres de los contratistas se emitieron tímidamente para algunos vuelos del programa STS, y son realmente escasos, los sobres de los contratistas referidos a programas sin tripular tales como satélites o sondas interplanetarias.

Antoni RIGO.

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La Astrofilatelia, por Antoni Rigo

23 enero 2012

Tuve la inmensa suerte de conocer recientemente a Antoni Rigo en el Centro de Visitantes del MDSCC de Robledo de Chavela con motivo de la exposición de una maravillosa y única colección de Astrofilatelia en el Mundo sobre la exploración del planeta Marte, aprovechando el lanzamiento de la Curiosity, hecho que ya avisamos en este blog.

Toni Rigo es un gran aficionado a la Astrofilatelia, además de ser el Presidente de la Comisión de Astrofilatelia de FESOFI, y, como decíamos antes, posee una impresionante colección de sobres relacionados con la historia de la astronáutica y de la exploración espacial.

Hablando con él, le propuse que escribiera para este blog un artículo contando lo que es la Astrofilatelia con el fin de divulgar esta interesante afición, que no consiste, precisamente, en coleccionar sellos sino más bien sobres. Toni aceptó gustoso el ofrecimiento, lo cual le agradezco una vez más. Sin más pasamos a publicar lo que Toni me mandó:

La Astrofilatelia es una clase de filatelia diferente a las demás (Historia Postal, Filatelia Temática, Aerofilatelia…) que se caracteriza por estructurarse sobre aspectos históricos, técnicos y científicos relacionados con la investigación espacial y los programas espaciales mediante el uso de sobres y tarjetas cancelados en el lugar concreto en que los acontecimientos espaciales ocurrieron, y en la fecha exacta en que estos  sucedieron.

La Astrofilatelia recoge pues en los matasellos de los sobres y las cartas, fechas precisas y lugares determinados en los cuales sucedió cualesquiera acontecimiento espacial relevante, ya sea el lanzamiento de un cohete o nave espacial, su entrada en órbita, su acoplamiento, su regreso a tierra, etc para los vuelos tripulados, así como, el lanzamiento de un satélite o sonda interplanetaria, su entrada en órbita planetaria, su descenso, etc para los vuelos no tripulados.

La Astrofilatelia sería pues, en palabras sencillas, una especie de testimonio postal fidedigno de los acontecimientos espaciales a los cuales se refiere. Lo importante en Astrofilatelia es el dónde y el cuándo (que se expresa en el matasellado) más que en el sello en sí o en la ilustración del sobre/tarjeta, aspectos estos secundarios.

Para comprender mejor cómo funciona la Astrofilatelia a continuación se analizan unos cuantos ejemplos a través de los cuales se pone de manifiesto la importancia de los acontecimientos espaciales y su correspondiente reflejo filatélico.

El 20 de julio de 1969 se produce el histórico alunizaje de los astronautas del Apolo XI. ¿Cómo se refleja este hecho en la Astrofilatelia?

20.07.1969 Houston (centro principal de control de la misión).

Fecha exacta y lugar correcto, ya que los astronautas estaban en contacto con Houston.

El 27 de Enero de 1967 tres astronautas del programa Apolo 1 fallecen mientras realizan diferentes pruebas en el interior de su cápsula.

28.01.1697 Cabo Cañaveral.

Lugar correcto. La fecha es la del siguiente día hábil dado que, cuando sucede la tragedia, a las 6:31 de la tarde, la oficina postal de Cabo Cañaveral se encuentra ya cerrada.

El 12 de febrero de 1997 la nave Soyuz TM-25 se acopla a la estación espacial MIR con los cosmonautas Tsibliyev y Laztukin, y el alemán Ewald. A bordo de la estación les esperan los rusos Korzun y Kaleri y el americano Linenger. El 2 de marzo se desacopla la Soyuz TM-24 a bordo de la cual regresan a casa Korzun, Kaleri y Ewald.

12.02.97 y 02.03.97 Matasellos con las fechas de acoplamiento de la Soyuz TM-25 y desacoplamiento de la Soyuz TM-24.

Marcas adicionales propias de la estación espacial MIR. Firma de los seis tripulantes. Carta cósmica (=volada al espacio).

El 15 de octubre de 2003 se lanza el cohete Larga Marcha 2 desde el JSLC (Jiuquan Space Launch Center) en la misión Shenzhou-5 a bordo del cual viaja el primer astronauta chino (taikonauta como ellos le llaman) Liwei Yang.

15.10.03 Jiuquan. Fecha exacta y lugar concreto del lanzamiento de la misión tripulada Shenzhou-5.

Matasellos ilustrado, especial para la ocasión, en carta circulada desde Jiuquan (provincia de Gansu), cuyo código postal es 732750.

Estos son sólo unos ejemplos, quizá de los más llamativos, de la inmensa diversidad de acontecimientos astronáuticas recogidos por la Astrofilatelia.“.

Antoni RIGO – Presidente de la Comisión de Astrofilatelia de FESOFI.

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