Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2018

3 enero 2018

Durante este año 2018, que ahora comienza, van a tener lugar las siguientes conmemoraciones relacionadas con el Programa Apolo:

  • 50 años de la primera misión tripulada del Programa Apolo: Apolo 7.

Insignia de la misión Apolo 7.

  • 50 años de la segunda misión tripulada del Programa Apolo y la primera en acercarse a la Luna: Apolo 8.
  • 45 años de las misiones Skylab.
  • 21 de Julio de 1998: 20 años del fallecimiento de Alan B. Shepard, comandante del Apolo 14.
  • 6 de Noviembre de 2018: Primer aniversario del fallecimiento de Richard Gordon, astronauta del Apolo 12.
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La precisión en el aterrizaje lunar y en el amerizaje al regreso de las misiones Apolo

28 diciembre 2017

Despedimos el año con uno de esos artículos curiosos que tanto gustan. Esta vez se trata de conocer la precisión que tuvieron las seis misiones lunares que lograron posarse sobre la superficie de nuestro satélite y la de los módulos de mando de todas las misiones tripuladas que amerizaron sobre el océano.

Charles Conrad, examina la sonda Surveyor III . El Módulo Lunar está al fondo a la derecha.

Todas las misiones lunares tenían designado un punto exacto sobre la superficie de la Luna en el que debía posarse el módulo lunar. En realidad se trataba de una zona elíptica. Para alcanzar dicha zona había que tener en cuenta numerosas variables, como por ejemplo la cantidad de combustible disponible en el cohete Saturno V, el lugar de lanzamiento terrestre (en este caso Cabo Cañaveral), si la nave Apolo viajaría por una trayectoria de retorno libre o no y unas cuantas cosas más que hacían que llegar a ese punto exacto fuera realmente un ejercicio de auténtica precisión. La misión que más cerca estuvo fue la del Apolo 14, a tan solo 53 metros del objetivo. Le siguió el Apolo 12 a 183 metros. La tercera misión más precisa fue el Apolo 17 a 200 metros, seguida por el Apolo 16 que aterrizó a 212 metros. El Apolo 15 aterrizó a 549 metros de su objetivo y la primera misión, la del Apolo 11, logró posarse nada más y nada menos que a casi 7 kilómetros del punto donde debía hacerlo.

Kit de prensa del Apolo 14. Lugar previsto del amerizaje.

Si miramos ahora cuál fue la precisión en el amerizaje sobre el océano de todas las misiones tripuladas del Programa Apolo, volvemos a felicitar al Apolo 14 ya que fue la que más cerca estuvo de su objetivo. Tan solo a un kilómetro. El Apolo 17, el Apolo 15 y el Apolo 13 estuvieron entre el kilómetro y medio y los dos kilómetros del punto exacto. El Apolo 8 y el Apolo 10 se posaron sobre el océano a unos 2 kilómetros y medio y el Apolo 11, el Apolo 7 y el Apolo 12 se alejaron entre los 3 y los 4 kilómetros del objetivo. El Apolo 9 cayó exactamente a 5 kilómetros y el que peor precisión tuvo fue el Apolo 16 a 5 kilómetros y medio de donde debía caer.

Amerizaje del Apolo 14 en el océano.

Por tanto, podemos afirmar que la misión del Apolo 14, aquella que estuvo comandada por Alan B. Shepard junto con Edgar D. Mitchell y Stuart A. Roosa, fue la misión más precisa de todo el Programa Apolo sin olvidar que se venía del desastre-éxito del Apolo 13 y NASA no las tenía todas consigo, como se suele decir.

Fuente: Apollo by the numbers. Por Richard W. Orloff.

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Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2017

4 enero 2017

Durante este año 2017, que ahora comienza, van a tener lugar las siguientes conmemoraciones relacionadas con el Programa Apolo y con la exploración de la Luna:

  • 27 de Enero de 1967: 50 años del accidente del Apolo 1, que causó la muerte a los astronautas Grissom, White y Chaffee.

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

  • 50 años de las misiones a la Luna: Lunar Orbiter 3 y 4.
  • 50 años de las misiones a la Luna: Surveyor 3, 4, 5 y 6.
  • 45 años de la misión Apolo 16.
  • 45 años de la última misión tripulada a la Luna: Apolo 17.
  • 27 de Diciembre de 1982: 35 años de la muerte de Jack Swigert, tripulante del Apolo 13.
  • 2 de Diciembre de 1987: 30 años de la muerte de Donn Eisele, tripulante del Apolo 7.
  • 3 de Mayo de 2007: 10 años de la muerte de Walter Schirra, Comandante del Apolo 7.
  • 25 de Agosto de 2012: 5 años del fallecimiento de Neil Armstrong, Comandante del Apolo 11.
  • 4 de febrero de 2016: Primer aniversario de la muerte de Edgar Mitchell, tripulante del Apolo 14.

Qué hacer si no tienes (o no quieres ponerte) el casco en una nave espacial durante la reentrada a la atmósfera

3 noviembre 2016
Tripulación del Apolo 7. En el centro Walter Schirra.

Tripulación del Apolo 7. En el centro Walter Schirra.

Ya hemos hablado en este blog de los hechos que desencadenaron la “primera guerra espacial” durante la misión del Apolo 7, en octubre de 1968. Denominada así por Deke Slayton, jefe de los astronautas del Programa Apolocomo consecuencia del mal rollo que hubo durante toda la misión entre la tripulación (Walter Schirra, Donn Eisele y Walter Cunningham) y el centro de control de Houston.

El comandante de aquella misión, el veterano Walter Schirra, empezó la misma bastante cabreado, ya que NASA le había prometido detener el lanzamiento en caso de que el viento, en Cabo Cañaveral, superara los 33 km/h, cosa que no hizo puesto que, un minuto antes del despegue, el viento era de 37 km/h.

Despegue del Apolo 7. Octubre 1968.

Despegue del Apolo 7. Octubre 1968.

Si eso no era suficiente, durante el primer día en el espacio, Schirra desarrolló un constipado que le pegó a sus otros dos compañeros de vuelo. Este constipado era conocido cuatro días antes del lanzamiento, puesto que el comandante se lo comunicó al médico de la misión. Si el procedimiento correcto hubiera seguido, el despegue se hubiera tenido que retrasar, pero justo un día antes del lanzamiento previsto, el médico le dio el alta al astronauta.

Un resfriado en el espacio es mucho peor que en tierra firme. La razón es que la mucosidad, en ingravidez, no sale por la nariz sino que se queda dentro de la cabeza. Si te suenas para intentar arreglar el problema, la consecuencia es un intenso dolor de cabeza.

Y llegó el momento de la reentrada a la atmósfera terrestre, una vez terminada la misión en el espacio. En un momento dado, Houston pidió a los astronautas que se pusieran el traje y el casco espacial como medida de seguridad, pero dada la situación en la que estaban los astronautas con el resfriado y que el casco no tenía un dispositivo Valsalva como ya contamos en este blog hace unos meses, los astronautas decidieron no ponerse nada para, en caso necesario, poder destaponarse los oídos manualmente.

Fotografia AS7-796-s68-49869. Nótese las protecciones en la zona de la cabeza.

Fotografia AS7-796-s68-49869. Nótese las protecciones en la zona de la cabeza.

Sin embargo, y aquí viene el motivo para escribir este artículo, los astronautas improvisaron un sistema para mantener la cabeza sujeta lo más posible y evitar golpes peligrosos durante el traqueteo de la reentrada. Como se puede observar en la fotografía AS7-796-S68-49869 de aquella misión, los astronautas ataron a sus asientos, con cinta americana por supuesto, unos paquetes de comida – que no habían utilizado-, con el fin de acolchar los reposacabezas un poco más y así tener una protección extra.

Al final, parece que los españoles no somos los únicos que improvisamos de vez en cuando.

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Cómo destaponarse los oídos cuando llevas puesto un casco y estás en el espacio

6 julio 2016

Es muy corriente que, en las fases de despegue y reentrada en la atmósfera terrestre, a los astronautas se les taponen los oídos por el cambio brusco de presión. Como en estas fases los astronautas suelen llevar puestos los cascos, es imposible que puedan cerrarse la nariz con los dedos de la mano para intentar expulsar aire y conseguir  destaponarse los oídos.

Dispositivo Valsalva del casco de Neil Armstrong (Apolo 11)

Dispositivo Valsalva del casco de Neil Armstrong (Apolo 11)

Los ingenieros que diseñan los trajes espaciales son muy listos y añaden en el lateral de los cascos lo que se conoce como dispositivo Valsalva. Este sencillo dispositivo permite taponar los dos orificios de la nariz del astronauta para sellarlos y así poder destaponarlos cuando intente expulsar fuertemente el aire.

Casco de Neil Armstrong en el que se aprecia el dispositivo Valsalva (Apolo 11).

Casco de Neil Armstrong en el que se aprecia el dispositivo Valsalva (Apolo 11).

Durante el Programa Apolo, el control de misión de Houston, en la primera misión tripulada del Apolo 7, decidió que la tripulación debía ponerse sus trajes y sus cascos como precaución durante la fase de reentrada. Era la primera vez que una tripulación entraba en la atmósfera terrestre dentro del Módulo de Mando. Pero desgraciadamente, el dispositivo Valsalva no estaba instalado en los cascos de los astronautas y el comandante de la misión, Wally Schirra, que además se encontraba enfermo con un resfriado, decidió que ninguno de los tres astronautas se pusieran los cascos de manera que, si lo necesitaban, pudieran cerrarse la nariz con sus dedos para destaponarse los oídos.

Wally Schirra cabreado con el control de misión en Houston (Apolo 7).

Wally Schirra cabreado con el control de misión en Houston (Apolo 7).

Aquella decisión, junto con otras similares, que tomaron los astronautas del Apolo 7, hizo enfadar a muchos directivos del Programa Apolo que decidieron que aquellos hombres nunca más volvieran al espacio, como así ocurrió finalmente.

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10 récords que tal vez desconocías del Programa Apolo

23 marzo 2016

Si el ir y volver de la Luna no es ya, de por sí, una marca extraordinaria, hemos recopilado en una lista 10 récords más específicos que se batieron durante el Programa Apolo. Algunos siguen vigentes.

  1. En el Apolo 7 se emitió por primera vez televisión en directo desde una nave espacial tripulada norteamericana.
Apollo_7_during_the_first_live_television_transmission_from_space

Apolo 7: “Keep those cards and letters coming in folks”

2. Los primeros hombres en realizar el viaje a la Luna, y por tanto, en salir de la atracción terrestre fueron los tres astronautas del Apolo 8: Frank Borman, Jim Lovell y William Anders.

Apolo 8

Además fue la primera vez que unos hombres veían la Tierra desde la órbita lunar.

3. Volviendo a la televisión, el Apolo 10 fue la primera misión en la que se utilizó la televisión en color en el espacio.

Apollo-10_TVc

Thomas Stafford enseña un dibujo de Snoopy ya que así bautizaron al módulo de mando de esta misión.

4. De acuerdo con el récord Guiness de 2002, también el Apolo 10 estableció el récord de velocidad alcanzado por un vehículo tripulado. La nave llegó a los 39.897 km/h, es decir, 11,08 km/s. Este hecho ocurrió durante la fase de reentrada el 26 de mayo de 1969.

Apollo 10

El Saturno V con el Apolo 10 camino de la Luna. Desgraciadamente no hay fotografías de la reentrada.

5. El Apolo 10 siguió batiendo marcas. Su tripulación posee el récord de ser los humanos que han estado más lejos de la Tierra; 408.950 km. Esto es debido al tipo de órbita que siguieron.

Apolo 10 - GPN-2000-001484

Vista del Rima Ariadaeus desde el Apolo 10.

6. El Apolo 11 tuvo a los primeros hombres en caminar sobre la Luna.

Apolo 11 - GPN-2001-000014

Huella del Hombre en la Luna.

7. En el Apolo 14 se jugó por primera (y última) vez al golf en la Luna. El afortunado golfista fue su comandante, Alan Shepard.

Apolo 14 golf - pintura Alan Bean

Cuadro pintado por Alan Bean (Apolo 12) recreando el vuelo de la pelota de golf sobre la Luna.

8. La primera vez que se condujo un vehículo, el rover lunar, sobre la Luna fue en el Apolo 15.

Apolo 15 - GPN-2000-001306

El rover lunar del Apolo 15 conducido por David Scott.

9. En el Apolo 17 se batió el récord de distancia recorrida con el rover lunar: 35 Km.

Apolo 17 - GPN-2000-001149

Lunarama en Taurus-Littrow. Apolo 17.

10. En el Apolo 16 se llegó a la velocidad máxima con el róver lunar: 17 Km/h. Es lo que se conoció como Grand Prix. Sin embargo, existe una controversia con el Apolo 17, ya que se dice que Eugene Cernan llegó a alcanzar los 18 km/h. ¿Quién tiene razón? En cualquier caso es una gran marca.

Apolo 16 - grand prix

Grand Prix del Apolo 16. A los mandos John Young.

11. (De regalo). Para acabar, el módulo lunar del Apolo 17 tiene el récord de permanencia en la Luna: 74 horas 59 minutos, es decir, más de 3 días.

Apolo 17 - AS17-140-21496

Apolo 17. Schmitt en la roca Tracy. Por encima de la misma, a la derecha se puede ver el módulo lunar a lo lejos.

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Video: otra forma de ver los parches de las misiones Apolo

17 abril 2015

Neil Smith ha animado, en un video, los parches de cada misión tripulada del Programa Apolo. El resultado, como podéis comprobar, es magnífico. Si a esto, ya de por sí muy interesante, le añades de fondo algún comentario representativo de cada misión el resultado final es maravilloso.

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