Próximas conferencias de Alberto Martos sobre la Luna y el Sistema Solar

29 septiembre 2017

Estamos de enhorabuena. Durante el próximo mes de octubre (2017), nuestro querido y admirado Alberto Martos va a repetir dos de sus últimas y exitosas conferencias sobre la Luna y el Sistema Solar en distintos lugares de la Comunidad de Madrid.

“Cómo llegó Aristarco de Samos al heliocentrismo” – AAM.

La primera de ellas tendrá lugar el martes 3 de octubre en la sede de la Agrupación Astronómica de Madrid (C/ Albendiego 22 – Metro Ventilla) a las 19:30h. Se trata de la conferencia “Cómo llegó Aristarco de Samos al heliocentrismo” que impartió Alberto el pasado 26 de Agosto en Daimiel (Ciudad Real) dentro de las terceras jornadas de astronomía celebradas en aquella ciudad manchega. La conferencia es de libre acceso hasta completar el aforo.

Harrison Schmitt en el módulo lunar (Apolo 17)

Finalmente, el sábado 28 de octubre, en el Centro de Visitantes del MDSCC de Robledo de Chavela, Alberto volverá a repetir la conferencia “¿Por qué hemos de volver a la Luna?” que ya impartió hace unos días en el mismo lugar sobre la posibilidad de utilizar el Helio-3 que hay en la superficie lunar dentro del Proyecto ITER. Se trata de una conferencia interesantísima ya que está extraída de estudios de la Universidad de Wisconsin, en los que tomó parte el único astronauta científico que ha pisado la Luna con el Apolo 17, Harrison Schmitt. Como el aforo es limitado, hay que llamar al teléfono 918.677.321 para reservar previamente.

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Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2017

4 enero 2017

Durante este año 2017, que ahora comienza, van a tener lugar las siguientes conmemoraciones relacionadas con el Programa Apolo y con la exploración de la Luna:

  • 27 de Enero de 1967: 50 años del accidente del Apolo 1, que causó la muerte a los astronautas Grissom, White y Chaffee.

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

  • 50 años de las misiones a la Luna: Lunar Orbiter 3 y 4.
  • 50 años de las misiones a la Luna: Surveyor 3, 4, 5 y 6.
  • 45 años de la misión Apolo 16.
  • 45 años de la última misión tripulada a la Luna: Apolo 17.
  • 27 de Diciembre de 1982: 35 años de la muerte de Jack Swigert, tripulante del Apolo 13.
  • 2 de Diciembre de 1987: 30 años de la muerte de Donn Eisele, tripulante del Apolo 7.
  • 3 de Mayo de 2007: 10 años de la muerte de Walter Schirra, Comandante del Apolo 7.
  • 25 de Agosto de 2012: 5 años del fallecimiento de Neil Armstrong, Comandante del Apolo 11.
  • 4 de febrero de 2016: Primer aniversario de la muerte de Edgar Mitchell, tripulante del Apolo 14.

The last man on the Moon, un documental sobre Eugene Cernan y el Apolo 17

4 agosto 2016

the_last_man_on_the_moon-651708840-largeEl 14 de diciembre de 1972 el Hombre dejaba la Luna por última vez. Aquel hecho histórico ocurrió al finalizar la misión del Apolo 17, la sexta que logró aterrizar en la superficie de nuestro satélite. Y en aquel lugar, en aquel momento, se encontraba un hombre: Eugene Cernan. Un auténtico veterano del espacio con tres misiones a sus espaldas tan importantes como la Geminis 9A, el Apolo 10 y la mencionada misión del Apolo 17.

The last man on the moon es un documental, de poco más de hora y media, sobre la vida de Eugene Cernan, literalmente el último hombre en pisar la Luna.

En el mismo, se repasa la trayectoria profesional ya conocida de Cernan, desde que fue seleccionado para el tercer grupo de astronautas de NASA hasta su regreso de la Luna en su última misión. Pero el film también indaga en la parte personal del protagonista y cómo le cambió la vida al volver de la Luna.

El documental cuenta con la participación de otros de los personajes famosos de la carrera espacial norteamericana, como por ejemplo Christopher Kraft, Gene Kranz, James Lovell, Dick Gordon, Alan Bean o Charlie Duke. Sin embargo, se echa en falta a su compañero en la superficie lunar Harrison H. Schmitt. Compañero con el que no tuvo buena relación pero que debería haber estado en este documental, aunque fuera desde un punto de vista meramente profesional.

Sin duda se trata de un documental que ensalza la figura de este astronauta pero sin olvidar las aspectos más controvertidos de su carrera, como, por ejemplo, los problemas que tuvo durante la caminata espacial en el Geminis 9A que le impidieron completar la misión de prueba de la mochila espacial o los problemas en la elección de la tripulación que pisaría la luna por última vez durante el Apolo 17. De este último aspecto comentar que Christopher Kraft no estaba de acuerdo en cómo se siguió el proceso de selección y, en su opinión, el jefe de los astronautas, Deke Slayton, tenía demasiado poder.

Como hemos dicho antes, otro de los aspectos que aborda el documental es cómo le afecto al protagonista de todo aquello en su vida personal. Como Eugene Cernan reconoce, “pasaba” un poco de lo que ocurría en su casa y nunca estaba allí. Las esposas de los astronautas lo tenían que hacer todo y no niega que fue egoista por su parte. Después de volver de la Luna, y debido al tour mundial que realizó, acabó divorciandose de su esposa, como le ocurrió al 60 % de los astronautas. Su ex-esposa afirma en el documental, de manera rotunda, que si pensamos que ir a la Luna fue difícil, entonces deberían probar quedarse en casa.

No podemos olvidar que en este documental también hay lugar para la épica y el sentimentalismo, como, por ejemplo, el instante en el que Cernan relata que cuando llegó a la Luna fue el momento más silencioso de su vida, o cuando le escribió una carta a su hija Tracy antes del viaje del Apolo 10, o cuando afirma que la adrenalina se te dispara cuando vas camino de la rampa de lanzamiento, o cuando dedicó unas palabras a Neil Armstrong en su funeral. Sin duda, la calidad visual del documental, junto con una buena banda sonora, ayudan a que estos aspectos lleguen al espectador.

Para terminar recogemos unas citas del protagonista:

Debes tener una pasión, un amor por lo que haces, o no deberías hacerlo.

No te rindas. Nunca sabes qué te deparará la suerte.

Nunca me sentí más orgulloso en mi vida que cuando llegué a la Luna. Me había demostrado que era capaz de llegar hasta allí.

En resumen, para todos los Apolo-trastornados este documental es de imprescindible visionado. ¡Qué lo disfruteis!

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Yo caminé sobre la Luna… ¿Qué puedes hacer tú?

13 julio 2016

Nunca te rindas. Nunca sabrás si eres bueno si no lo intentas… Yo caminé sobre la Luna… ¿Qué puedes hacer tú?

Eugene Cernan (Apolo 17) – Documental “The last Man on the Moon“.

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10 récords que tal vez desconocías del Programa Apolo

23 marzo 2016

Si el ir y volver de la Luna no es ya, de por sí, una marca extraordinaria, hemos recopilado en una lista 10 récords más específicos que se batieron durante el Programa Apolo. Algunos siguen vigentes.

  1. En el Apolo 7 se emitió por primera vez televisión en directo desde una nave espacial tripulada norteamericana.
Apollo_7_during_the_first_live_television_transmission_from_space

Apolo 7: “Keep those cards and letters coming in folks”

2. Los primeros hombres en realizar el viaje a la Luna, y por tanto, en salir de la atracción terrestre fueron los tres astronautas del Apolo 8: Frank Borman, Jim Lovell y William Anders.

Apolo 8

Además fue la primera vez que unos hombres veían la Tierra desde la órbita lunar.

3. Volviendo a la televisión, el Apolo 10 fue la primera misión en la que se utilizó la televisión en color en el espacio.

Apollo-10_TVc

Thomas Stafford enseña un dibujo de Snoopy ya que así bautizaron al módulo de mando de esta misión.

4. De acuerdo con el récord Guiness de 2002, también el Apolo 10 estableció el récord de velocidad alcanzado por un vehículo tripulado. La nave llegó a los 39.897 km/h, es decir, 11,08 km/s. Este hecho ocurrió durante la fase de reentrada el 26 de mayo de 1969.

Apollo 10

El Saturno V con el Apolo 10 camino de la Luna. Desgraciadamente no hay fotografías de la reentrada.

5. El Apolo 10 siguió batiendo marcas. Su tripulación posee el récord de ser los humanos que han estado más lejos de la Tierra; 408.950 km. Esto es debido al tipo de órbita que siguieron.

Apolo 10 - GPN-2000-001484

Vista del Rima Ariadaeus desde el Apolo 10.

6. El Apolo 11 tuvo a los primeros hombres en caminar sobre la Luna.

Apolo 11 - GPN-2001-000014

Huella del Hombre en la Luna.

7. En el Apolo 14 se jugó por primera (y última) vez al golf en la Luna. El afortunado golfista fue su comandante, Alan Shepard.

Apolo 14 golf - pintura Alan Bean

Cuadro pintado por Alan Bean (Apolo 12) recreando el vuelo de la pelota de golf sobre la Luna.

8. La primera vez que se condujo un vehículo, el rover lunar, sobre la Luna fue en el Apolo 15.

Apolo 15 - GPN-2000-001306

El rover lunar del Apolo 15 conducido por David Scott.

9. En el Apolo 17 se batió el récord de distancia recorrida con el rover lunar: 35 Km.

Apolo 17 - GPN-2000-001149

Lunarama en Taurus-Littrow. Apolo 17.

10. En el Apolo 16 se llegó a la velocidad máxima con el róver lunar: 17 Km/h. Es lo que se conoció como Grand Prix. Sin embargo, existe una controversia con el Apolo 17, ya que se dice que Eugene Cernan llegó a alcanzar los 18 km/h. ¿Quién tiene razón? En cualquier caso es una gran marca.

Apolo 16 - grand prix

Grand Prix del Apolo 16. A los mandos John Young.

11. (De regalo). Para acabar, el módulo lunar del Apolo 17 tiene el récord de permanencia en la Luna: 74 horas 59 minutos, es decir, más de 3 días.

Apolo 17 - AS17-140-21496

Apolo 17. Schmitt en la roca Tracy. Por encima de la misma, a la derecha se puede ver el módulo lunar a lo lejos.

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La ESA quiere construir la enésima base lunar

2 marzo 2016

ESA base lunarEmpiezo a leer con interés el artículo de Jorge Alcalde titulado “Europa quiere construir una colonia en la Luna”, que se ha publicado en La Razón el 1 de marzo de 2016. En el mismo, se aborda el nuevo proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA), para construir una estación permanente en nuestro satélite con el fin de que pueda ser habitada por astronautas en unos veinte años.

Desgraciadamente, enseguida empiezo a perder el interés. Y es que, a los que nos importa el tema espacial, estamos cansados de que cada dos por tres salgan noticias de este tipo.

Lo que me resulta extraño es que Alcalde afirme que le parece un proyecto sólido para, unas líneas más abajo, decir que, en verdad, la idea está muy lejos de hacerse realidad. En lo que si coincido con el director de la revista QUO es cuando afirma que “si el hombre no ha vuelto a la Luna es, sencillamente, porque se trata de un empeño caro”.

Y ahí está la cuestión. Una cuestión que la ESA sabe perfectamente y, aun así, mira para otro lado lanzando la enésima propuesta para establecerse en la Luna. La NASA también jugaba a esto hace unos años, pero hoy en día disimula un poco más. Ya no cuela. Han sido demasiados proyectos fallidos para intentar conseguir los fondos suficientes que permitieran a un hombre volver a pisar la Luna.

La ESA, como la NASA, saben perfectamente que hace falta mucho dinero para ir a la Luna y ya no te digo si el objetivo es Marte. Dinero que no hay y, si lo hubiera, difícilmente se gastaría en este tipo de cosas. Más que nada porque ningún político quiere ver más allá de cuatro años. Porque más allá de cuatro años no hay votos.

Así que, cuando una agencia espacial me cuenta que va a ir a la Luna, o algún periodista u optimista espacial apoya la idea entusiasmado, yo les respondo: “Show me the Money” (Enséñame el dinero). Enséñame el dinero y entonces me lo creeré.

Hasta entonces, por favor, dejen de engañar al personal para intentar obtener dinero con el que, a lo sumo, podrán hacer unas bonitas infografías o unos videos chulos…

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10 cosas que tal vez desconocías sobre los parches de las misiones Apolo

15 octubre 2015

La insignia o parche de cualquier misión espacial es una forma visual de identificar y diferenciar cada una de estas misiones además de representar, simbólicamente, una serie de conceptos y valores. A continuación os contamos diez curiosidades sobre las insignias del Programa Apolo.

La importancia del número 8 en la trayectoria a la Luna.

Insignia del Apolo 8La forma triangular de la insignia del Apolo 8 simboliza el módulo de mando de la nave Apolo. El número 8 en rojo que rodea a la Tierra y a la Luna, no solo representa el número de la misión sino también las trayectorias seguidas por la nave en su camino hacia y desde la Luna. Es lo que se conoce como inserción translunar e inserción transterrestre.

Un pequeño punto rojo en el Apolo 9.

Insignia del Apolo 9Los nombres de los astronautas aparecen alrededor del borde superior y el del nombre de la misión en la parte inferior. La letra “D” en McDivitt tiene el interior pintado de color rojo para simbolizar que se trataba de una misión tipo “D” dentro de la serie de misiones del Programa Apolo.

We came in peace for all Mankind…

Insignia del Apolo 11En el Apolo 11, el águila americana, símbolo de los Estados Unidos, está a punto de aterrizar en la Luna. En sus garras lleva una rama de olivo para indicar que los astronautas llegan en paz en nombre de toda la Humanidad. También, por esa razón, no se escribieron los nombres de los astronautas en la insignia. La Tierra está sobre un fondo negro para representar el enorme vacío del espacio exterior.

El espacio hoy es como el océano para nuestros antepasados.

Insignia del Apolo 12Un clíper americano y la utilización del color azul marino con el oro significaban que los astronautas del Apolo 12 pertenecían, todos ellos, a la Marina de los EE.UU. También se quiso comparar como los clíperes, en el pasado, unían costas distantes entre sí con el hecho de que naves espaciales abrieran los nuevos caminos entre los planetas.

Recordando a un compañero fallecido.

Clifton WilliamsTambién en la insignia del Apolo 12 se ven cuatro estrellas que representan a la tripulación y al astronauta Clifton Williams que iba a ser el piloto del módulo lunar si no hubiera muerto en un accidente aéreo.

El pin dorado de NASA.

Insignia del Apolo 14El parche del Apolo 14 lleva el pin dorado de los astronautas. Un pin que se otorga a los astronautas que han volado al espacio. Como se puede observar, el pin dorado se acerca a la Luna dejando un rastro desde el lugar de despegue en la Tierra.

Pájaros en un diseño italiano.

Insignia del Apolo 15En el centro se representan tres pájaros estilizados simbolizando a la tripulación del Apolo 15, se superpusieron sobre el lugar de aterrizaje en la Luna; el valle Hadley Riley a los pies de los Apeninos lunares. Hay dos pájaros que vuelan más cerca de la superficie y representan a los dos miembros de la tripulación que realmente aterrizaron en la Luna. El diseño de este parche fue realizado por el diseñador de ropa italiano Emilio Pucci.

En este mismo parche, en el centro y a la derecha de los pájaros, se formó el número romano “XV” de la misión aprovechando una serie de formaciones lunares.

El chebrón de oro.

Insignia del Apolo 16Descansando en un campo gris que representa la superficie lunar, el escudo de rayas y el águila de América rindió homenaje al pueblo de los Estados Unidos en el parche del Apolo 16. Cruzando el escudo, mientras orbita la Luna, está un chebrón de oro, a menudo también llamado vector, igual al que hay en rojo en la insignia de NASA. Este chebrón es un ala que representa a la aeronáutica. En el borde de la insignia hay dieciséis estrellas que representan el número de misión y los nombres de los tripulantes.

Una escultura vaticana usada como modelo.

El Apolo de BelvedereComo se puede ver, la insignia del Apolo 17 está dominada por la imagen del Dios griego del Sol, el Dios Apolo. El modelo utilizado para el rostro es la escultura del Apolo de Belvedere situada en el Museo Pío-Clementino de los Museos Vaticanos de Roma.

El parche de la última misión Apolo es puro simbolismo.

Insignia del Apolo 17En el parche del Apolo 17 se puede ver, suspendida en el espacio, detrás de la cabeza de Apolo, un águila americana. Las barras de color rojo en el ala del águila representan las barras de la bandera de los Estados Unidos. Las tres estrellas blancas simbolizan a los miembros de la tripulación. El fondo es de color azul oscuro. Dentro están la Luna, Saturno y una galaxia espiral. La Luna fue en parte cubierta por el ala del águila que sugiere que se trata de un cuerpo celeste visitado y conquistado por los seres humanos. El empuje del águila y la mirada de Apolo hacia Saturno y la galaxia da a entender que las metas humanas en el espacio incluirán algún día la visita a los planetas y tal vez a las estrellas. Los colores de la insignia son el rojo, el blanco y el azul, los colores de la bandera norteamericana, con la adición del oro como símbolo de la época dorada de los vuelos espaciales.

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