La manzana roja en el traje de los astronautas del Programa Apolo

18 mayo 2017

Buzz Aldrin en la Luna (Apolo 11)

En muchas de las fotografías de los astronautas del Programa Apolo en la Luna se puede observar, en la parte delantera del traje espacial y a la altura de la cintura, una especie de bolita roja.

Esta bola, llamada “la manzana roja” por razones obvias, colgaba de un cable con un pasador de bloqueo en el otro extremo. Cuando se tiraba de la bolita roja, el sistema se desbloqueaba y permitía a los  astronautas girar la válvula de purga de doble posición que permitía seleccionar un caudal alto o bajo de oxígeno.

Válvula de purga de doble posición y manzana roja

La válvula de purga se utilizaba junto con el sistema de purga de oxígeno (OPS en sus siglas en inglés) en los casos de que la mochila principal (PLSS – Portable Life Support System) no pudiera proporcionar oxígeno al traje, tuviera un mal funcionamiento (por ejemplo, cuando no se pudiera gestionar correctamente el dióxido de carbono generado por la respiración del astronauta) o hubiera una fuga en el traje espacial.

Con la posición de bajo caudal de oxígeno seleccionada,  se permitía refrigerar, respirar y vaciar el CO2 del astronauta de forma normal. Sin embargo, si se giraba para obtener un caudal alto, el astronauta podía respirar y eliminar el CO2 pero se refrigeraba mínimamente. La presión dentro del traje espacial se mantenía a 0,27 atmósferas (4 psi).

PLSS (Portable Life Support System) y OPS (Oxigene Purge System)

En el Apolo 14, tanto el Comandante Alan Shepard como el Piloto del módulo lunar Ed Mitchell, tuvieron dificultades con los cambio de posición de la válvula y estuvieron practicando antes hasta que se sintieron seguros de que podían hacerlo correctamente sin riesgo para sus vidas. Sin embargo, a ambos astronautas no les gustó nada el diseño de esta parte del traje espacial.

En la misión del Apolo 16, a John Young se le salía a menudo el pasador cuando se subía al Rover lunar y se echaba hacia adelante. Por esta razón, su compañero en la Luna, Charlie Duke, le tenía que recordar a menudo que se asegurase de tener la válvula cerrada para no dejar escapar el oxígeno lo cual acortaría el tiempo de sus paseos por la superficie lunar.

ANOTACIONES RELACIONADAS:
Anuncios

45 años del Apolo 16 y las “cosas” que encontraron en la Luna

5 mayo 2017

Tripulación Apolo 16. De izq. a dcha: Mattingly, Young y Duke.

La semana pasada se cumplieron 45 años del fin de la penúltima misión Apolo a la Luna. Misión que llevó a los astronautas John Young (Comandante) y a Charlie Duke a pisar la Luna mientras que un tercer astronauta, Thomas Mattingly, permanecía en órbita dentro del Módulo de Mando llamado “Casper”. La misión del Apolo 16 fue una de seis grandes misiones que lograron llegar a la superficie de la Luna. En ella se realizaron tres salidas de la nave para explorar la zona al sur del ecuador lunar donde habían aterrizado. El tiempo total de estas tres actividades extra vehiculares (EVAs en inglés) fue de más de 20 horas repartidas en los casi tres días que permanecieron allí. Además, en todo ese tiempo, pudieron recolectar casi 100 kilos de rocas lunares para ser analizadas posteriormente en laboratorios y universidades de la Tierra sin olvidar la instalación del paquete de instrumentos científicos ALSEP por toda la superficie. Entre los experimentos e instrumentación que se dejó allí había un medidor del flujo térmico, un micro sismómetro pasivo, un detector de campo magnético (Magnetómetro), un sismómetro activo, un detector de la composición del viento solar,  un detector de rayos cósmicos o un retro reflector láser. No hay que olvidar tampoco que se lograron recorrer 20 kilómetros con el Rover lunar ni que se puso en órbita lunar un sub-satélite para estudiar el plasma y el campo magnético de la Luna así como realizar un mapa del campo gravitatorio de la misma.

Gran Prix con el LRV Apolo 16

Pero esta misión dejó multitud de anécdotas como por ejemplo aquella en la que John Young condujo el Rover lunar a la increíble velocidad de 18 km/h logrando el record de velocidad en la Luna y que aún sigue vigente (a pesar de que Eugene Cernan, Comandante de la siguiente y última misión a la Luna, la del Apolo 17, intentó batirlo pero sin lograrlo). Otra simpática anécdota la protagonizó Charlie Duke, cuando dejó sobre la superficie lunar una fotografía de él y de toda su familia, como recuerdo. Fotografía que seguramente hoy en día ya se haya borrado por efecto de la luz y las variaciones de temperatura que hay allí.

Sin embargo, durante aquellos días del mes de abril de 1972,  ocurrió otra anécdota, poco conocida, pero muy cercana a nosotros puesto que la misma sucedió en la Estación de NASA en Fresnedillas de la Oliva (Madrid) que seguía a la nave Apolo cada 8 horas al día. La anécdota me la contó hace muchos años el Director del personal español de la estación, Don Luis Ruiz de Gopegui, siendo confirmada también por Don José Manuel Grandela en su libro sobre Fresnedillas que ya reseñamos en este mismo blog.

Ya en la Luna John Young, en un momento dado al principio de la misión, pidió por radio hablar de forma privada con el Director de Control de Misión en Houston (MOCR) algo, a priori, no muy normal. Sin embargo, Houston ordenó a la red de seguimiento que reservaran una línea para que se produjera esa comunicación directa además de prohibir a todos los técnicos escuchar aquella conversación.

Estación de seguimiento de Fresnedillas (Madrid) en 1967.

En el mismo momento, el subdirector de NASA en Fresnedillas, Steve Stompf, fue a la sala donde estaban los periodistas acreditados y en donde había un altavoz que permitía a los profesionales de la información seguir las andanzas de los astronautas el tiempo que durase la misión. Stompf, una vez allí, apagó el altavoz justo después de que el Comandante de la misión dijera las siguientes palabras:

Young: “Hey, here they are! They are back again!”. (¡Eh! ¡Ya están aquí! ¡Ya han vuelto otra vez!).

Pues bien, parece ser que entre los periodistas allí presentes se encontraba José Antonio Silva do Porto, un ex piloto de Aviaco, que, sin esperar ni un segundo, se subió a su motocicleta y partió raudo hasta las instalaciones de Televisión Española en Madrid. A las pocas horas, un informativo de TVE anunció que el señor Silva, acreditado para la cadena en Fresnedillas, había oído que los astronautas habían exclamado asustados desde la Luna que estaban viendo alguna evidencia de lo que podrían ser ovnis o extraterrestres y que un americano había cortado esa comunicación delante de ellos con lo que se demostraba que algo excepcional pasaba en la Luna. Algo que, evidentemente, no era verdad pero la falta de paciencia del señor Silva le jugó una mala pasada porque lo que realmente pasaba era que John Young tenía gases.

Flatulencias debidas a que los astronautas bebían zumo de naranja en vez de agua con el fin de contrarrestar la pérdida de potasio que había causado problemas a los astronautas de las anteriores misiones. Cuando Young pidió hablar por la línea privada en realidad lo que hizo fue hablar con el médico de la misión para comentarle que tenía retortijones de tripa y no que habían visto supuestos extraterrestres en la Luna.

Al finalizar la primera actividad extra vehicular en la superficie de la Luna, y ya dentro del módulo lunar, los dos astronautas siguieron comentando lo que había pasado con la mala suerte de que la línea estaba abierta, con lo que esa conversación pudo ser escuchada por toda la red de seguimiento, ya en abierto.

128:50:37. Young: “I have the farts, again. I got them again, Charlie. I don’t know what the hell gives them to me. Certainly not…I think it’s acid stomach. I really do.”. (Tengo gases otra vez. Los tengo otra vez Charlie. No sé qué demonios me los causa. Creo que es ácido en el estómago. Estoy seguro.).

128:50:44. Duke: “It probably is.”. (Seguramente lo sea.).

128:50:45. Young: “(Laughing) I mean, I haven’t eaten this much citrus fruit in 20 years! And I’ll tell you one thing, in another 12 fucking days, I ain’t never eating any more. And if they offer to sup(plement) me potassium with my breakfast, I’m going to throw up! (Pause) I like an occasional orange. Really do. (Laughs) But I’ll be durned if I’m going to be buried in oranges.”. (Riendo) (¡Lo que quiero decir es que no he comido tanta fruta cítrica en veinte años! Y te voy a decir una cosa, en otros doce jodidos días, nunca voy a comer más naranjas. Y si me quieren servir potasio en el desayuno, lo voy a vomitar (Pausa). Me gusta la naranja de vez en cuando, de verdad (risas). Pero maldito sea si me van a enterrar en naranjas).

Mística y misterio de los ovnis

Fin de la historia. Sin embargo, quince años después de aquello, José Antonio Silva publicó un libro titulado “Mística y misterio de los OVNIs” en donde contaba su versión de los hechos afirmando, en la página 93 del mismo, que habían encontrado “cosas” en la Luna y que las comunicaciones entre la Tierra y los astronautas habían sido “rigurosamente censuradas” por NASA.

(Artículo publicado originalmente en el blog de la Asociación Española de Comunicación Científica).

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2017

4 enero 2017

Durante este año 2017, que ahora comienza, van a tener lugar las siguientes conmemoraciones relacionadas con el Programa Apolo y con la exploración de la Luna:

  • 27 de Enero de 1967: 50 años del accidente del Apolo 1, que causó la muerte a los astronautas Grissom, White y Chaffee.

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

    Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

  • 50 años de las misiones a la Luna: Lunar Orbiter 3 y 4.
  • 50 años de las misiones a la Luna: Surveyor 3, 4, 5 y 6.
  • 45 años de la misión Apolo 16.
  • 45 años de la última misión tripulada a la Luna: Apolo 17.
  • 27 de Diciembre de 1982: 35 años de la muerte de Jack Swigert, tripulante del Apolo 13.
  • 2 de Diciembre de 1987: 30 años de la muerte de Donn Eisele, tripulante del Apolo 7.
  • 3 de Mayo de 2007: 10 años de la muerte de Walter Schirra, Comandante del Apolo 7.
  • 25 de Agosto de 2012: 5 años del fallecimiento de Neil Armstrong, Comandante del Apolo 11.
  • 4 de febrero de 2016: Primer aniversario de la muerte de Edgar Mitchell, tripulante del Apolo 14.

El día que España salvó al transbordador espacial Columbia

20 octubre 2016

El gran José Manuel Grandela nos cuenta en este video cómo la estación de seguimiento de Fresnedillas tuvo un papel fundamental, decisivo seguramente, en el lanzamiento, el 12 de abril de 1981, del primer vuelo del transbordador espacial Columbia.

Estación de seguimiento de Fresnedillas (Madrid).

Estación de seguimiento de Fresnedillas (Madrid).

Nada más despegar de Cabo Cañaveral las estaciones de seguimiento que debían determinar la posición, velocidad y dirección de la nave se averiaron. Esa información resultaba vital para conocer si el Columbia podría orbitar la Tierra o no.

Afortunadamente para la misión para la nave y para los dos astronautas, la estación de Fresnedillas pudo “coger el pájaro”, como se dice en el argot, y determinar que los parámetros del vuelo eran los correctos. Lo cual, una vez comunicado al centro de control de misión en Houston (Texas), causó momentos de júbilo y de tranquildad.

Tripulación del STS-1. A la izquierda John Young, a la derecha R. Crippen.

Tripulación del STS-1. A la izquierda John Young, a la derecha R. Crippen.

Hay que recordar que el comandante de aquella primera misión del shuttle era John Young, el noveno hombre que pisó la Luna, y que ya tuvo que agradecer a Fresnedillas, durante el Apolo 16, el seguimiento y control del módulo de mando cuando se perdieron las comunicaciones temporalmente con Houston. Pero esa es otra anécdota para otro artículo.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share


10 récords que tal vez desconocías del Programa Apolo

23 marzo 2016

Si el ir y volver de la Luna no es ya, de por sí, una marca extraordinaria, hemos recopilado en una lista 10 récords más específicos que se batieron durante el Programa Apolo. Algunos siguen vigentes.

  1. En el Apolo 7 se emitió por primera vez televisión en directo desde una nave espacial tripulada norteamericana.
Apollo_7_during_the_first_live_television_transmission_from_space

Apolo 7: “Keep those cards and letters coming in folks”

2. Los primeros hombres en realizar el viaje a la Luna, y por tanto, en salir de la atracción terrestre fueron los tres astronautas del Apolo 8: Frank Borman, Jim Lovell y William Anders.

Apolo 8

Además fue la primera vez que unos hombres veían la Tierra desde la órbita lunar.

3. Volviendo a la televisión, el Apolo 10 fue la primera misión en la que se utilizó la televisión en color en el espacio.

Apollo-10_TVc

Thomas Stafford enseña un dibujo de Snoopy ya que así bautizaron al módulo de mando de esta misión.

4. De acuerdo con el récord Guiness de 2002, también el Apolo 10 estableció el récord de velocidad alcanzado por un vehículo tripulado. La nave llegó a los 39.897 km/h, es decir, 11,08 km/s. Este hecho ocurrió durante la fase de reentrada el 26 de mayo de 1969.

Apollo 10

El Saturno V con el Apolo 10 camino de la Luna. Desgraciadamente no hay fotografías de la reentrada.

5. El Apolo 10 siguió batiendo marcas. Su tripulación posee el récord de ser los humanos que han estado más lejos de la Tierra; 408.950 km. Esto es debido al tipo de órbita que siguieron.

Apolo 10 - GPN-2000-001484

Vista del Rima Ariadaeus desde el Apolo 10.

6. El Apolo 11 tuvo a los primeros hombres en caminar sobre la Luna.

Apolo 11 - GPN-2001-000014

Huella del Hombre en la Luna.

7. En el Apolo 14 se jugó por primera (y última) vez al golf en la Luna. El afortunado golfista fue su comandante, Alan Shepard.

Apolo 14 golf - pintura Alan Bean

Cuadro pintado por Alan Bean (Apolo 12) recreando el vuelo de la pelota de golf sobre la Luna.

8. La primera vez que se condujo un vehículo, el rover lunar, sobre la Luna fue en el Apolo 15.

Apolo 15 - GPN-2000-001306

El rover lunar del Apolo 15 conducido por David Scott.

9. En el Apolo 17 se batió el récord de distancia recorrida con el rover lunar: 35 Km.

Apolo 17 - GPN-2000-001149

Lunarama en Taurus-Littrow. Apolo 17.

10. En el Apolo 16 se llegó a la velocidad máxima con el róver lunar: 17 Km/h. Es lo que se conoció como Grand Prix. Sin embargo, existe una controversia con el Apolo 17, ya que se dice que Eugene Cernan llegó a alcanzar los 18 km/h. ¿Quién tiene razón? En cualquier caso es una gran marca.

Apolo 16 - grand prix

Grand Prix del Apolo 16. A los mandos John Young.

11. (De regalo). Para acabar, el módulo lunar del Apolo 17 tiene el récord de permanencia en la Luna: 74 horas 59 minutos, es decir, más de 3 días.

Apolo 17 - AS17-140-21496

Apolo 17. Schmitt en la roca Tracy. Por encima de la misma, a la derecha se puede ver el módulo lunar a lo lejos.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share


10 cosas que tal vez desconocías sobre los parches de las misiones Apolo

15 octubre 2015

La insignia o parche de cualquier misión espacial es una forma visual de identificar y diferenciar cada una de estas misiones además de representar, simbólicamente, una serie de conceptos y valores. A continuación os contamos diez curiosidades sobre las insignias del Programa Apolo.

La importancia del número 8 en la trayectoria a la Luna.

Insignia del Apolo 8La forma triangular de la insignia del Apolo 8 simboliza el módulo de mando de la nave Apolo. El número 8 en rojo que rodea a la Tierra y a la Luna, no solo representa el número de la misión sino también las trayectorias seguidas por la nave en su camino hacia y desde la Luna. Es lo que se conoce como inserción translunar e inserción transterrestre.

Un pequeño punto rojo en el Apolo 9.

Insignia del Apolo 9Los nombres de los astronautas aparecen alrededor del borde superior y el del nombre de la misión en la parte inferior. La letra “D” en McDivitt tiene el interior pintado de color rojo para simbolizar que se trataba de una misión tipo “D” dentro de la serie de misiones del Programa Apolo.

We came in peace for all Mankind…

Insignia del Apolo 11En el Apolo 11, el águila americana, símbolo de los Estados Unidos, está a punto de aterrizar en la Luna. En sus garras lleva una rama de olivo para indicar que los astronautas llegan en paz en nombre de toda la Humanidad. También, por esa razón, no se escribieron los nombres de los astronautas en la insignia. La Tierra está sobre un fondo negro para representar el enorme vacío del espacio exterior.

El espacio hoy es como el océano para nuestros antepasados.

Insignia del Apolo 12Un clíper americano y la utilización del color azul marino con el oro significaban que los astronautas del Apolo 12 pertenecían, todos ellos, a la Marina de los EE.UU. También se quiso comparar como los clíperes, en el pasado, unían costas distantes entre sí con el hecho de que naves espaciales abrieran los nuevos caminos entre los planetas.

Recordando a un compañero fallecido.

Clifton WilliamsTambién en la insignia del Apolo 12 se ven cuatro estrellas que representan a la tripulación y al astronauta Clifton Williams que iba a ser el piloto del módulo lunar si no hubiera muerto en un accidente aéreo.

El pin dorado de NASA.

Insignia del Apolo 14El parche del Apolo 14 lleva el pin dorado de los astronautas. Un pin que se otorga a los astronautas que han volado al espacio. Como se puede observar, el pin dorado se acerca a la Luna dejando un rastro desde el lugar de despegue en la Tierra.

Pájaros en un diseño italiano.

Insignia del Apolo 15En el centro se representan tres pájaros estilizados simbolizando a la tripulación del Apolo 15, se superpusieron sobre el lugar de aterrizaje en la Luna; el valle Hadley Riley a los pies de los Apeninos lunares. Hay dos pájaros que vuelan más cerca de la superficie y representan a los dos miembros de la tripulación que realmente aterrizaron en la Luna. El diseño de este parche fue realizado por el diseñador de ropa italiano Emilio Pucci.

En este mismo parche, en el centro y a la derecha de los pájaros, se formó el número romano “XV” de la misión aprovechando una serie de formaciones lunares.

El chebrón de oro.

Insignia del Apolo 16Descansando en un campo gris que representa la superficie lunar, el escudo de rayas y el águila de América rindió homenaje al pueblo de los Estados Unidos en el parche del Apolo 16. Cruzando el escudo, mientras orbita la Luna, está un chebrón de oro, a menudo también llamado vector, igual al que hay en rojo en la insignia de NASA. Este chebrón es un ala que representa a la aeronáutica. En el borde de la insignia hay dieciséis estrellas que representan el número de misión y los nombres de los tripulantes.

Una escultura vaticana usada como modelo.

El Apolo de BelvedereComo se puede ver, la insignia del Apolo 17 está dominada por la imagen del Dios griego del Sol, el Dios Apolo. El modelo utilizado para el rostro es la escultura del Apolo de Belvedere situada en el Museo Pío-Clementino de los Museos Vaticanos de Roma.

El parche de la última misión Apolo es puro simbolismo.

Insignia del Apolo 17En el parche del Apolo 17 se puede ver, suspendida en el espacio, detrás de la cabeza de Apolo, un águila americana. Las barras de color rojo en el ala del águila representan las barras de la bandera de los Estados Unidos. Las tres estrellas blancas simbolizan a los miembros de la tripulación. El fondo es de color azul oscuro. Dentro están la Luna, Saturno y una galaxia espiral. La Luna fue en parte cubierta por el ala del águila que sugiere que se trata de un cuerpo celeste visitado y conquistado por los seres humanos. El empuje del águila y la mirada de Apolo hacia Saturno y la galaxia da a entender que las metas humanas en el espacio incluirán algún día la visita a los planetas y tal vez a las estrellas. Los colores de la insignia son el rojo, el blanco y el azul, los colores de la bandera norteamericana, con la adición del oro como símbolo de la época dorada de los vuelos espaciales.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share


Video: otra forma de ver los parches de las misiones Apolo

17 abril 2015

Neil Smith ha animado, en un video, los parches de cada misión tripulada del Programa Apolo. El resultado, como podéis comprobar, es magnífico. Si a esto, ya de por sí muy interesante, le añades de fondo algún comentario representativo de cada misión el resultado final es maravilloso.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share