La precisión en el aterrizaje lunar y en el amerizaje al regreso de las misiones Apolo

28 diciembre 2017

Despedimos el año con uno de esos artículos curiosos que tanto gustan. Esta vez se trata de conocer la precisión que tuvieron las seis misiones lunares que lograron posarse sobre la superficie de nuestro satélite y la de los módulos de mando de todas las misiones tripuladas que amerizaron sobre el océano.

Charles Conrad, examina la sonda Surveyor III . El Módulo Lunar está al fondo a la derecha.

Todas las misiones lunares tenían designado un punto exacto sobre la superficie de la Luna en el que debía posarse el módulo lunar. En realidad se trataba de una zona elíptica. Para alcanzar dicha zona había que tener en cuenta numerosas variables, como por ejemplo la cantidad de combustible disponible en el cohete Saturno V, el lugar de lanzamiento terrestre (en este caso Cabo Cañaveral), si la nave Apolo viajaría por una trayectoria de retorno libre o no y unas cuantas cosas más que hacían que llegar a ese punto exacto fuera realmente un ejercicio de auténtica precisión. La misión que más cerca estuvo fue la del Apolo 14, a tan solo 53 metros del objetivo. Le siguió el Apolo 12 a 183 metros. La tercera misión más precisa fue el Apolo 17 a 200 metros, seguida por el Apolo 16 que aterrizó a 212 metros. El Apolo 15 aterrizó a 549 metros de su objetivo y la primera misión, la del Apolo 11, logró posarse nada más y nada menos que a casi 7 kilómetros del punto donde debía hacerlo.

Kit de prensa del Apolo 14. Lugar previsto del amerizaje.

Si miramos ahora cuál fue la precisión en el amerizaje sobre el océano de todas las misiones tripuladas del Programa Apolo, volvemos a felicitar al Apolo 14 ya que fue la que más cerca estuvo de su objetivo. Tan solo a un kilómetro. El Apolo 17, el Apolo 15 y el Apolo 13 estuvieron entre el kilómetro y medio y los dos kilómetros del punto exacto. El Apolo 8 y el Apolo 10 se posaron sobre el océano a unos 2 kilómetros y medio y el Apolo 11, el Apolo 7 y el Apolo 12 se alejaron entre los 3 y los 4 kilómetros del objetivo. El Apolo 9 cayó exactamente a 5 kilómetros y el que peor precisión tuvo fue el Apolo 16 a 5 kilómetros y medio de donde debía caer.

Amerizaje del Apolo 14 en el océano.

Por tanto, podemos afirmar que la misión del Apolo 14, aquella que estuvo comandada por Alan B. Shepard junto con Edgar D. Mitchell y Stuart A. Roosa, fue la misión más precisa de todo el Programa Apolo sin olvidar que se venía del desastre-éxito del Apolo 13 y NASA no las tenía todas consigo, como se suele decir.

Fuente: Apollo by the numbers. Por Richard W. Orloff.

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10 récords que tal vez desconocías del Programa Apolo

23 marzo 2016

Si el ir y volver de la Luna no es ya, de por sí, una marca extraordinaria, hemos recopilado en una lista 10 récords más específicos que se batieron durante el Programa Apolo. Algunos siguen vigentes.

  1. En el Apolo 7 se emitió por primera vez televisión en directo desde una nave espacial tripulada norteamericana.
Apollo_7_during_the_first_live_television_transmission_from_space

Apolo 7: “Keep those cards and letters coming in folks”

2. Los primeros hombres en realizar el viaje a la Luna, y por tanto, en salir de la atracción terrestre fueron los tres astronautas del Apolo 8: Frank Borman, Jim Lovell y William Anders.

Apolo 8

Además fue la primera vez que unos hombres veían la Tierra desde la órbita lunar.

3. Volviendo a la televisión, el Apolo 10 fue la primera misión en la que se utilizó la televisión en color en el espacio.

Apollo-10_TVc

Thomas Stafford enseña un dibujo de Snoopy ya que así bautizaron al módulo de mando de esta misión.

4. De acuerdo con el récord Guiness de 2002, también el Apolo 10 estableció el récord de velocidad alcanzado por un vehículo tripulado. La nave llegó a los 39.897 km/h, es decir, 11,08 km/s. Este hecho ocurrió durante la fase de reentrada el 26 de mayo de 1969.

Apollo 10

El Saturno V con el Apolo 10 camino de la Luna. Desgraciadamente no hay fotografías de la reentrada.

5. El Apolo 10 siguió batiendo marcas. Su tripulación posee el récord de ser los humanos que han estado más lejos de la Tierra; 408.950 km. Esto es debido al tipo de órbita que siguieron.

Apolo 10 - GPN-2000-001484

Vista del Rima Ariadaeus desde el Apolo 10.

6. El Apolo 11 tuvo a los primeros hombres en caminar sobre la Luna.

Apolo 11 - GPN-2001-000014

Huella del Hombre en la Luna.

7. En el Apolo 14 se jugó por primera (y última) vez al golf en la Luna. El afortunado golfista fue su comandante, Alan Shepard.

Apolo 14 golf - pintura Alan Bean

Cuadro pintado por Alan Bean (Apolo 12) recreando el vuelo de la pelota de golf sobre la Luna.

8. La primera vez que se condujo un vehículo, el rover lunar, sobre la Luna fue en el Apolo 15.

Apolo 15 - GPN-2000-001306

El rover lunar del Apolo 15 conducido por David Scott.

9. En el Apolo 17 se batió el récord de distancia recorrida con el rover lunar: 35 Km.

Apolo 17 - GPN-2000-001149

Lunarama en Taurus-Littrow. Apolo 17.

10. En el Apolo 16 se llegó a la velocidad máxima con el róver lunar: 17 Km/h. Es lo que se conoció como Grand Prix. Sin embargo, existe una controversia con el Apolo 17, ya que se dice que Eugene Cernan llegó a alcanzar los 18 km/h. ¿Quién tiene razón? En cualquier caso es una gran marca.

Apolo 16 - grand prix

Grand Prix del Apolo 16. A los mandos John Young.

11. (De regalo). Para acabar, el módulo lunar del Apolo 17 tiene el récord de permanencia en la Luna: 74 horas 59 minutos, es decir, más de 3 días.

Apolo 17 - AS17-140-21496

Apolo 17. Schmitt en la roca Tracy. Por encima de la misma, a la derecha se puede ver el módulo lunar a lo lejos.

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Estábamos en la parte de arriba de la pirámide

15 marzo 2016
David Scott, comandante del Apolo 15. Séptimo hombre en pisar la Luna.

David Scott, comandante del Apolo 15. Séptimo hombre en pisar la Luna.

¿Qué recuerda acerca de su viaje en el Apolo 15?

– Fue una experiencia fantástica. De la cosa que más me acuerdo es de la cantidad de personas que se ocuparon de nosotros durante tanto tiempo. La gente no entiende que 400.000 personas trabajaron en el Programa Apolo, y que cada una de ellas estaba totalmente involucrada en el proyecto. Fue un asunto familiar. Ya sabe, estábamos en la parte de arriba de la pirámide. Todo el mundo allá abajo se encargó de nosotros – la fluidez del procedimiento, el hecho de que todo el hardware funcionara, que el software funcionara. Todo el mundo podía tener un pequeño problema aquí o allá, pero fue un gran esfuerzo nacional.

David Scott, comandante del Apolo 15 en una entrevista en Forbes.

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Efemérides relacionadas con el Programa Apolo para este año 2016

8 enero 2016

Un año más recopilamos las fechas importantes relacionadas con el Programa Apolo. Las de este año 2016 son éstas:

  • 50 años de la puesta en marcha de la estación de Cebreros (DSS 62) de la Red de Espacio Profundo.
  • 50 años del apoyo de la estación de Robledo de Chavela (hoy MDSCC) a las dos primeras sondas de la serie Lunar Orbiter para el estudio fotográfico de la Luna previo al Programa Apolo. Además, en Robledo, se recibió la primera foto en que aparece la Tierra vista desde la Luna.
Primera foto de la Tierra vista desde la Luna transmitida el 23 de agosto de 1966 desde el Lunar Orbiter a la estación espacial de Robledo de Chavela (Madrid).

Transmitida el 23 de agosto de 1966 desde el Lunar Orbiter I.

  • 45 años de la misión Apolo 14 (Del 31 de enero al 9 de febrero de 1971).
  • 45 años de la misión del Apolo 15 (Del 26 de julio al 7 de agosto de 1971).
  • 25 años del fallecimiento de James Irwin, piloto del módulo lunar del Apolo 15 y octavo hombre en pisar la Luna (8 de agosto de 1991).
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10 cosas que tal vez desconocías sobre los parches de las misiones Apolo

15 octubre 2015

La insignia o parche de cualquier misión espacial es una forma visual de identificar y diferenciar cada una de estas misiones además de representar, simbólicamente, una serie de conceptos y valores. A continuación os contamos diez curiosidades sobre las insignias del Programa Apolo.

La importancia del número 8 en la trayectoria a la Luna.

Insignia del Apolo 8La forma triangular de la insignia del Apolo 8 simboliza el módulo de mando de la nave Apolo. El número 8 en rojo que rodea a la Tierra y a la Luna, no solo representa el número de la misión sino también las trayectorias seguidas por la nave en su camino hacia y desde la Luna. Es lo que se conoce como inserción translunar e inserción transterrestre.

Un pequeño punto rojo en el Apolo 9.

Insignia del Apolo 9Los nombres de los astronautas aparecen alrededor del borde superior y el del nombre de la misión en la parte inferior. La letra “D” en McDivitt tiene el interior pintado de color rojo para simbolizar que se trataba de una misión tipo “D” dentro de la serie de misiones del Programa Apolo.

We came in peace for all Mankind…

Insignia del Apolo 11En el Apolo 11, el águila americana, símbolo de los Estados Unidos, está a punto de aterrizar en la Luna. En sus garras lleva una rama de olivo para indicar que los astronautas llegan en paz en nombre de toda la Humanidad. También, por esa razón, no se escribieron los nombres de los astronautas en la insignia. La Tierra está sobre un fondo negro para representar el enorme vacío del espacio exterior.

El espacio hoy es como el océano para nuestros antepasados.

Insignia del Apolo 12Un clíper americano y la utilización del color azul marino con el oro significaban que los astronautas del Apolo 12 pertenecían, todos ellos, a la Marina de los EE.UU. También se quiso comparar como los clíperes, en el pasado, unían costas distantes entre sí con el hecho de que naves espaciales abrieran los nuevos caminos entre los planetas.

Recordando a un compañero fallecido.

Clifton WilliamsTambién en la insignia del Apolo 12 se ven cuatro estrellas que representan a la tripulación y al astronauta Clifton Williams que iba a ser el piloto del módulo lunar si no hubiera muerto en un accidente aéreo.

El pin dorado de NASA.

Insignia del Apolo 14El parche del Apolo 14 lleva el pin dorado de los astronautas. Un pin que se otorga a los astronautas que han volado al espacio. Como se puede observar, el pin dorado se acerca a la Luna dejando un rastro desde el lugar de despegue en la Tierra.

Pájaros en un diseño italiano.

Insignia del Apolo 15En el centro se representan tres pájaros estilizados simbolizando a la tripulación del Apolo 15, se superpusieron sobre el lugar de aterrizaje en la Luna; el valle Hadley Riley a los pies de los Apeninos lunares. Hay dos pájaros que vuelan más cerca de la superficie y representan a los dos miembros de la tripulación que realmente aterrizaron en la Luna. El diseño de este parche fue realizado por el diseñador de ropa italiano Emilio Pucci.

En este mismo parche, en el centro y a la derecha de los pájaros, se formó el número romano “XV” de la misión aprovechando una serie de formaciones lunares.

El chebrón de oro.

Insignia del Apolo 16Descansando en un campo gris que representa la superficie lunar, el escudo de rayas y el águila de América rindió homenaje al pueblo de los Estados Unidos en el parche del Apolo 16. Cruzando el escudo, mientras orbita la Luna, está un chebrón de oro, a menudo también llamado vector, igual al que hay en rojo en la insignia de NASA. Este chebrón es un ala que representa a la aeronáutica. En el borde de la insignia hay dieciséis estrellas que representan el número de misión y los nombres de los tripulantes.

Una escultura vaticana usada como modelo.

El Apolo de BelvedereComo se puede ver, la insignia del Apolo 17 está dominada por la imagen del Dios griego del Sol, el Dios Apolo. El modelo utilizado para el rostro es la escultura del Apolo de Belvedere situada en el Museo Pío-Clementino de los Museos Vaticanos de Roma.

El parche de la última misión Apolo es puro simbolismo.

Insignia del Apolo 17En el parche del Apolo 17 se puede ver, suspendida en el espacio, detrás de la cabeza de Apolo, un águila americana. Las barras de color rojo en el ala del águila representan las barras de la bandera de los Estados Unidos. Las tres estrellas blancas simbolizan a los miembros de la tripulación. El fondo es de color azul oscuro. Dentro están la Luna, Saturno y una galaxia espiral. La Luna fue en parte cubierta por el ala del águila que sugiere que se trata de un cuerpo celeste visitado y conquistado por los seres humanos. El empuje del águila y la mirada de Apolo hacia Saturno y la galaxia da a entender que las metas humanas en el espacio incluirán algún día la visita a los planetas y tal vez a las estrellas. Los colores de la insignia son el rojo, el blanco y el azul, los colores de la bandera norteamericana, con la adición del oro como símbolo de la época dorada de los vuelos espaciales.

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Video: otra forma de ver los parches de las misiones Apolo

17 abril 2015

Neil Smith ha animado, en un video, los parches de cada misión tripulada del Programa Apolo. El resultado, como podéis comprobar, es magnífico. Si a esto, ya de por sí muy interesante, le añades de fondo algún comentario representativo de cada misión el resultado final es maravilloso.

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For All Mankind, el documental sobre el Programa Apolo que todo el mundo debería ver

9 abril 2015
For All Mankind, cubierta DVD

For All Mankind, cubierta DVD.

For All Mankind es una película documental realizada en 1989 por Al Reinert sobre el Programa Apolo. Durante 80 minutos se cuenta el viaje a la Luna haciendo hincapié en el punto de vista humano proporcionado por los 12 astronautas que tuvieron el privilegio de poder ir hasta allá. Además, hay que destacar la fabulosa banda sonora compuesta por Brian Eno que acompaña espectacularmente a las imágenes.

Pues bien, tenemos la suerte de que se encuentra en YouTube con subtítulos en español.

¡Qué la disfrutéis!

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