Falleció John Young, el noveno hombre en pisar la Luna

10 enero 2018

El pasado 5 de enero de 2018 falleció John Young debido a una complicación en la neumonía que padecía. Contaba con 87 años.

Y es que John Young no era un cualquiera. Hoy en día es fácil encontrar información detallada de su biografía y de sus anécdotas, pero para resumir diremos que participó en seis misiones espaciales: Geminis 3, Geminis 10, Apolo 10, Apolo 16, STS-1 y STS-9. Estuvo más de 20 horas dentro de su traje espacial trabajando en actividades extravehiculares (EVAs en inglés) y pasó más de 34 días en el espacio. Se incorporó a NASA en 1962 y se retiró en 2004, nada menos que 42 años.

Como es lógico, Young vivió multitud de anécdotas. Muchas de ellas se recuerdan durante estos tristes días después de su fallecimiento. El sándwich de contrabando que introdujo en su primera misión al espacio o cuando durante el Apolo 10 se convirtió en el primer hombre en orbitar la Luna solo, o cuando condujo el Rover lunar más rápido que nadie durante el Grand Prix del Apolo 16, o cuando tuvo que hablar con el médico porque tenía gases mientras estaba en la superficie lunar (anécdotas sobre el Apolo 16 que ya contamos en este blog). Y es que 42 años de servicio en NASA dan para muchas historias.

Muchas de las anécdotas de Young están maravillosamente narradas en el libro “Fresnedillas y los hombres de la Luna”, de nuestro admirado y querido José Manuel Grandela. Pero vamos a recordar una, que no es tan conocida, y que tiene que ver con España, en concreto con la Estación de seguimiento de Fresnedillas, que era una de las encargadas de dar soporte a todos los vuelos tripulados del Programa Apolo. Y es que John Young debe mucho, quizás su propia vida, a los técnicos y a la antena de Fresnedillas. Por eso, a mediados de junio de 1981, realizó una visita a las instalaciones de la Estación, como agradecimiento a esos “favorcillos” que le hicieron en años pasados mientras él estaba en Luna u orbitando la Tierra con el Transbordador espacial. En el libro “Fresnedillas, Estación Apolo de Madrid” hay cuatro fotos que atestiguan esta visita.

Grandela narra en su libro, como decíamos, que durante el viaje de regreso del Apolo 16 desde la Luna a la Tierra, se perdieron durante unos momentos las comunicaciones entre el Control de Misión de Houston y la estación de Fresnedillas que recibía, en ese instante, los datos y las comunicaciones por voz de la nave Apolo. Aquello hizo, obviamente, que los astronautas dejaran de estar en comunicación con Houston, lo cual empezó a inquietar bastante a los inquilinos del módulo de mando Casper ya que no recibían respuesta a sus mensajes. En Fresnedillas veían lo que estaba pasando (y también los electrocardiogramas de los astronautas) pero no podían intervenir hasta que, al ver que las pulsaciones de Young llegaban a 120, el Jefe de Operaciones de Fresnedillas decidió tomar cartas en el asunto para calmar a los astronautas y explicarles lo que estaba pasando. Aquel gesto no sólo tranquilizó a los tres astronautas sino que hizo que Young exclamara de júbilo aquello de “Oh Madrid! Beautiful Madrid! Wonderful Madrid! Outstanding Madrid!” (¡Oh Madrid! ¡Hermoso Madrid! ¡Maravilloso Madrid! ¡Espectacular Madrid!). Puede parecer exagerada la reacción de Young pero hay que verse en una situación como esa, en mitad del espacio pensando que te has quedado solo. Según me contó Alberto Martos hace poco, él oyó todo aquello en primera persona, y en la voz de Young se notaba perfectamente la congoja cuando hablaba. Normal que después fuera a Fresnedillas a agradecerles su excelente trabajo.

Para terminar, quiero recordar las palabras de John Young cuando dejó NASA y que, aunque todo el mundo que le conoció decía de él que era un tipo frío y de pocas palabras, reflejan y resumen como era y lo que sentía realmente esta leyenda de la exploración humana del espacio: “He tenido mucha suerte, creo”. Y en cuanto a qué momento de los que vivió fue más memorable para él, simplemente respondió: “Me gustaron todos”. D.E.P y Godspeed!

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Video: otra forma de ver los parches de las misiones Apolo

17 abril 2015

Neil Smith ha animado, en un video, los parches de cada misión tripulada del Programa Apolo. El resultado, como podéis comprobar, es magnífico. Si a esto, ya de por sí muy interesante, le añades de fondo algún comentario representativo de cada misión el resultado final es maravilloso.

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¿Dónde están ahora las cápsulas y naves espaciales tripuladas norteamericanas?

17 febrero 2015
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Where to See America’s Greatest Spaceships (Infographic) – Space.com

Preciosa y útil infografía realizada por Karl Tate para Space.com donde se recopila el “lugar de reposo final” de todas las naves y cápsulas espaciales tripuladas de EE.UU. Están todas, desde la Freedom 7 que llevó por primera vez a un norteamericano al espacio, hasta los transbordadores espaciales retirados en 2011.

Pues nada, habrá que planificar un viaje a EE.UU. para visitarlas todas. Aunque, por suerte, nos pilla más cerca el módulo de mando del Apolo 10 en el Museo de la Ciencia de Londres.

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Autorretrato lunar

7 enero 2015
De izq. a dcha: Stafford (Apolo 10), Cernan (Apolo 10 y 17), Duke (Apolo 16) y Lovell (Apolo 13).

De izq. a dcha: Stafford (Apolo 10), Cernan (Apolo 10 y 17), Duke (Apolo 16) y Lovell (Apolo 13).

Esto si que es un buen selfie. Ocurrió el pasado 13 de marzo de 2014, en la celebración del cumpleaños de Eugene Cernan. Se nos pasó en su momento comentarlo en el blog y ahora lo subimos, para empezar bien el año.

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Firma privada del astronauta Tom Stafford (Apolo 10 y Apolo-Soyuz)

3 marzo 2014
Thomas P. Stafford

Thomas P. Stafford posando en la rampa de lanzamiento 39-B

La Fundación de Becas de Astronautas (Astronaut Scholarship Foundation – ASF) organiza un evento exclusivo, para mediados de Abril, en el que el astronauta del Apolo 10, Thomas Stafford, firmará toda clase de objetos de colección (fotografías, posters, libros, gorras, sobres, mapas, manuales, etc) enviados previamente por correo.

Todos los objetos se deben enviar antes del 1 de abril y tienen que estar acompañados por el Stafford-Order-Form (pdf) y el Stafford-Item-Description-Form. Personalizar el objeto o añadirle un certificado de autenticidad también es posible. La lista de precios se puede encontrar en el formulario de descripción del artículo.

Una parte de los beneficios obtenidos se destinarán a proporcionar becas a estudiantes universitarios que cursan carreras en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Cosmonauta Aleksei Leonov A. y el astronauta Thomas P. Stafford mostrar la placa conmemorativa Proyecto Apolo-Soyuz durante el entrenamiento

El cosmonauta Aleksei Leonov (izq.) y Thomas P. Stafford (dcha) mostrando la placa conmemorativa del Proyecto Apolo-Soyuz durante un entrenamiento.

Hay que recordar que Thomas Stafford sirvió como piloto de la Fuerza Aérea Norteamericana antes de ser seleccionado en el segundo grupo de astronautas de la NASA en 1962. Fue piloto de reserva de la misión Géminis 3, siendo seleccionado como piloto principal para el Geminis 6 en 1965. Posteriormente mandó el Geminis 9 en junio de 1966 y el Apolo 10 en mayo de 1969. Stafford cumplió su cuarto vuelo espacial como comandante del Apolo en el Apolo-Soyuz en julio de 1975. Regresó a las Fuerzas Aéreas Norteamericanas y más tarde fue ascendido a Teniente General. Además, Tom Stafford fue admitido en el Salón de la Fama de Astronautas de los EE.UU. en 1993.

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El documental sobre el Programa Apolo “In the shadow of the Moon” en español

8 enero 2012

En la sombra de la Luna – In the shadow of the Moon (1h 39 min.)

Esta tarde de domingo puede ser una gran ocasión para ver este IMPRESCINDIBLE documental sobre el Programa Apolo contado por los propios astronautas y con unas imágenes de altísima calidad. Pero si esto, por si mismo, no fuera suficiente, tenemos que añadir que se pueden poner subtítulos en español (pinchando en el botón CC que aparece debajo del video mismo, en la barra que añade YouTube).

A parte de escuchar y ver lo que sintieron ese grupo de hombres privilegiados cuando pisaron la Luna, podremos descubrir nuevas anécdotas, entre ellas la que cuenta Buzz Aldrin cuando estaba descendiendo por la escalerilla del Módulo Lunar… ¡Maravillosa! 😉

Así que ya sabéis, palomitas, pantalla completa y a disfrutar… ¡No digáis que no os lo advertí!

(Visto en Microsiervos & El Navegante)

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