Figuras ocultas (película)

14 febrero 2017

00-figuras-ocultasEn 1961 no hacía aún ni 100 años desde que se hubiera abolido la esclavitud en EE.UU. – recordemos que fue en 1863 cuando el presidente estadounidense Abraham Lincoln proclamó la emancipación y hasta 1865, cuando terminó la Guerra de Secesión norteamericana, no pudo entrar en vigor -. Por otro lado, desde hacía 6 años, se estaba produciendo lo que se llamaría el movimiento por los derechos civiles en Estados Unidos que comenzó en 1955 con el asesinato de un joven negro llamado Emmett Till. Si eso no fuera suficiente, en 1961, empezaba a librarse otro conflicto entre los EE.UU. y la Unión Soviética por el control del espacio. Conflicto en el que empezaban ganando claramente los rusos al haber enviado antes que nadie al cosmonauta Yuri Gagarin al espacio.

Los norteamericanos, como decimos, iban bastante más retrasados, pero NASA intentaba poner toda la carne en el asador para cambiar cuanto antes esa situación. Para ello disponía de una cantidad ingente de recursos, tanto económicos como de personal. Obviamente se buscaban a los mejores ingenieros, científicos y gestores. La gran mayoría del personal, como se puede uno imaginar, eran hombres blancos. En aquella época, en aquel lugar, había poco sitio para las mujeres y menos aún para las mujeres negras. Sin embargo, a pesar del evidente machismo y segregación de esa sociedad, había un pequeño grupo de mujeres negras que trabajaban para NASA en labores técnicas, en concreto, matemáticas que calculaban y repasaban todas las operaciones necesarias que definían los parámetros de los vuelos al espacio. Hay que recordar que en aquellos tiempos los ordenadores no eran aparatos comunes ni habituales.

02-figuras-ocultasPues bien, entre esas mujeres negras, destacaron tres por su nivel de excelencia en sus respectivos campos. Tanto fue así que incluso tuvieron un papel fundamental en confirmar los cálculos para que los vuelos al espacio de los primeros astronautas norteamericanos del Programa Mercury fueran todo un éxito. Sin embargo, esa excelencia no las proporcionó facilidades inmediatas en ese ambiente machista y racista en el que vivían. A pesar de todo, pocos aceptaban su compañía ni reconocían sus esfuerzos por hacer un buen trabajo. Pero su perseverancia, inteligencia y actitud lograrían, con mucho trabajo eso si, que poco a poco cambiara esa situación. Llegando a ser reconocidas públicamente, unos años después, por NASA y por el Gobierno norteamericano como pioneras en la carrera espacial.

Pues bien, de todo esto trata la película de “Figuras ocultas”.  Una película interesante desde el punto de vista formal; guión y ritmo correcto, buenas interpretaciones en general y efectos especiales y banda sonora que apoyan la historia. En definitiva, un buen entretenimiento para pasar dos horas.

03-figuras-ocultasSin embargo, como puntos débiles, destacaríamos que, aunque es una historia que capta la atención del espectador, no consigue que empaticemos totalmente con ella, probablemente porque, en definitiva, se trata de un relato histórico muy específico de los EE.UU. Nuestra sociedad y cultura se han movido y se mueven actualmente por otros derroteros. Hay que recordar que aún hoy en día el tema del racismo en EE.UU. es delicado cuanto menos.

Podríamos afirmar que se trata de una película de moda. Ya que en los últimos años se han realizado filmes que tratan de sacar a la luz historias sobre el racismo, la esclavitud y la lucha por los derechos civiles de las personas de raza negra. Seguramente, como un ejercicio de perdón de parte de la sociedad “blanca” norteamericana hacia ellos.

Para los amantes de la Historia de la carrera espacial es un film que hay que ver y que en muchos momentos se disfrutará.

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Buenafuente entrevista a Luis Ruiz de Gopegui en su programa Late Motiv

17 enero 2017

Enlazamos el video de la entrevista que le hizo Buenafuente a Don Luis en su programa de televisión Late Motiv (#Latemotiv170) a principios de este año 2017.

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Big Bang, el blog de la verdad extraordinaria

14 julio 2015
Big Bang, el blog de la verdad extraordinaria

Big Bang, el blog de la verdad extraordinaria

Big Bang: El blog de la verdad extraordinaria. Por Luis Ruiz de Gopegui y Belén Gopegui. Editorial SM. 2014. 139 páginas. ISBN: 978-84-675-4459-6.

Este pequeño libro está pensado para explicar de forma sencilla y accesible una serie de conceptos y temas que tienen que ver con la ciencia en general y con las astronomía, la biología y la física en particular.

Pero lo novedoso del mismo es la forma en cómo lo plantean sus autores, Don Luis Ruiz de Gopegui y su hija Belén Gopegui, ya que simulan un blog de internet. Cada capítulo parte de un artículo o post, en el argot de internet, donde se explica el tema escogido para dar paso, después, a una serie de comentarios realizados por los supuestos jóvenes lectores, y no tan jóvenes, del blog.

Y es que, aunque el libro está enfocado a un público infantil o adolescente, en realidad, también puede ser leído perfectamente por adultos que quieran adquirir un primer conocimiento sobre estos temas, aparentemente lejanos, como pueden ser los de la inteligencia artificial, los agujeros negros o si merece la pena hacer el gasto económico en la exploración espacial en vez de gastar ese dinero en otros asuntos más mundanos.

Si se quisiera avanzar más en estos temas, nuestra sugerencia es que el lector opte por leer el libro, del mismo autor, titulado Viajando con las palabras alrededor del Universo.

En definitiva, se trata de un buen libro para regalar a los jóvenes que empiecen a tener ese gusanillo por conocer más el Universo en el que viven, sin olvidar el lenguaje actual y las formas en las que esos jóvenes, y no tan jóvenes, se comunican.

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Listado y localización en la Luna de los restos de la exploración espacial

5 junio 2015
Space Programs' Dumping Ground (Infographic) - Space.com

Space Programs’ Dumping Ground (Infographic) – Space.com

Karl Tate vuelve a realizar una estupenda infografía para Space.com sobre los lugares, en la Luna, donde quedan restos de la exploración humana. Entre estos restos están las etapas de descenso de los módulos lunares, sondas de esploración o los sitios donde se estrellaron otras naves espaciales como algunas de las etapas de los cohetes Saturno V.

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50 años de la Red de Espacio Profundo (DSN) y del acuerdo para instalar y operar la MDSCC en Madrid

29 enero 2014

Hoy, 29 de enero de 2014, se celebra el 50 aniversario de la firma del acuerdo de cooperación entre España y EE.UU. para instalar y operar la estación de Robledo de Chavela (Madrid), denominada como Madrid Deep Space Communications Complex – MDSCC -. En concreto el acuerdo se firmó el 29 de enero de 1964.

Para celebrarlo, subimos el video que ha publicado JPL con motivo de la creación de la Red de Espacio Profundo o Deep Space Network (DSN) como se denomina en inglés. El video está subtitulado en español.

Y es que la importancia de esta Red se resume en las palabras de Al Bhanji (DSN Project Manager):

Si no existiera esta Red, no existirian las misiones espaciales.

Así mismo publicamos también la infografía que han realizado, con los hitos principales de la DSN.

NASA DSN - Infografia 50 aniversario

¡Muchas felicidades!

(Vía CEV del MDSCC).

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El Programa Apolo, por Carlos González

21 enero 2014

Carlos González pertenece al selecto grupo de científicos e ingenieros españoles que participaron, con su trabajo, directamente en la llegada del Hombre a la Luna a finales de la década de los años 60 y principios de los 70. En este grupo destacan personas muy conocidas para los lectores de este blog como son Luis Ruiz de Gopegui, Alberto Martos, José Manuel Grandela, José Manuel Urech, Manuel Bautista, etc, aunque no hay que olvidar que fueron 400.000 personas, aproximadamente, las que participaron directa o indirectamente en esta gran aventura del Ser Humano.

Personas que, para nuestra alegría, han ido escribiendo libros, impartiendo conferencias, asistiendo a programas de radio y televisión, en donde en mayor o menor medida iban contando sus experiencias. Experiencias que, para los que nos apasiona la Historia de la Carrera Espacial, hacían y hacen nuestras delicias.

Carlos Gonzalez (izq.) y Charlie Duke – Apolo 16 – en el CEV del MDSCC – 28/3/12

Pues bien, ahora le toca a Carlos González, que, aparte de ser uno de los pilares en los que se sujetó la exposición “NASA, la aventura del espacio” de hace justo dos años (Diciembre 2011), acaba de editar un libro recopilando su experiencia y conocimiento sobre el Programa Apolo. Y lo que es mejor, se trata de un libro gratuito, editado en pdf, que podéis bajaros de la web del MDSCC o directamente desde PROGRAMA APOLO DE NASA – Carlos Gonzalez.

Carlos Gonzalez (izq.) en la Inauguración de la exposición sobre NASA en Madrid. Charlie Duke (Apolo 16) está a la derecha de todo.

Como no podía ser de otra forma, el libro condensa de forma espectacular y bastante exhaustiva todo el Programa Apolo. Sinceramente, me ha sorprendido la cantidad de detalles y anécdotas que se cuentan en el, muchas de ellas desconocidas para el “gran público”. Si tuviéramos que sugerir alguna cosa, sería la de que se echa en falta conocer más anécdotas personales de Carlos en el tiempo que trabajó en Robledo de Chavela. Seguramente fueron muchas y muy interesantes.

De cualquier manera, ¡muchas gracias Carlos por tu generosidad en compartir con todos nosotros tus conocimientos sobre aquellos históricos momentos!

¡Qué lo disfrutéis!

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Misión de aterrizaje lunar inicial Apolo

2 enero 2014

Apollo initial lunar landing missionApollo initial lunar landing mission es una preciosa ilustración de General Electric realizada en 1969. En ella se explica, a modo de resumen y de forma muy gráfica, las misiones del Programa Apolo. Se especifican las frecuencias utilizadas para las transmisiones de voz y datos.

No está mal para empezar el año. ¡Feliz 2014!

(Vía de la terre à la Lune pero la pista fue de Carlos González.).

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