El capitán de pesca y el bacalao

19 agosto 2011

El capitán de pesca y el bacalao. Lázaro Larzábal desde la época dorada a la pesca simbólica. Por Rosa García-Orellán. Editorial Everest. 2011. 199 páginas. ISBN: 978-84-441-0304-4. Calificación 4 estrellas de 5.

Curioso libro este. La primera parte se hace lenta pero el ritmo mejora bastante después. Se trata de un libro peculiar que cuenta la historia de la pesca del bacalao en la segunda mitad del siglo XX. Pero no la cuenta de modo tradicional, en plan novela o ensayo, sino que toma la vida de Lázaro Larzábal como hilo conductor. Pero tampoco es una biografía de este gran marino y pescador profesional.

Larzábal trabajó en la mar desde 1952 hasta 2008. Su trabajo se centró en la pesca del bacalao, desde Noruega, hasta Terranova pasando por Groenlandia durante más de 50 años con lo que ello significa en la evolución de las costumbres y tradiciones.

En el libro se percibe muy bien como cambian las formas de trabajar en la pesca industrial durante la segunda mitad del siglo XX. Obvio es decir que durante todo ese tiempo surgieron multitud de anécdotas. La mayoría divertidas pero también las hubo trágicas como lo que significa perder a algún marinero en mitad del océano o tener que lidiar con un motín a bordo.

El libro tiene bastantes fotografías y algún que otro gráfico explicativo. También hay una buena selección de notas al pie y de libros y documentos en la bibliografía. En la obra se hace mención varias veces a otro libro mítico de esta misma autora y anterior al que hoy comentamos aquí: Hombres de Terranova.

Buen libro para aprender sobre el bacalao, la pesca industrial, los marinos y pescadores que trabajan 24 horas en un ambiente tan hostil pero tan bello como es el mar.

Para terminar, enlazamos un video con imágenes de Lázaro Larzábal que da una idea de lo que es este interesante y arriesgado mundo.

El gran Bacalao (YouTube, 10.42 min.).

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Los barcos se pierden en tierra

25 junio 2011

Los barcos se pierden en tierra. Por Arturo Pérez-Reverte. Editorial Alfaguara. 2011. 364 páginas. ISBN: 9788420475059. Calificación 5 estrellas de 5.

Si te gusta Reverte, lo sigues en el XL Semanal  y te gusta el mar y como lo trata, este es tu libro. No es una nueva novela del escritor cartaginés. Es una recopilación de todos los artículos relacionados con el mar que ha escrito desde el año 1994 hasta lo que llevamos del 2011. La idea, por tanto, es muy simple.

Poco más se puede decir salvo que es muy cómodo y rápido de leer. El lector encontrará multitud de aventuras, pasajes de la Historia, cabreos, anécdotas, añoranzas de un pasado mejor, recuerdos de personajes y amigos. También de enemigos. Pero siempre, como trasfondo o de forma directa, el mar. La mar.

En definitiva, una acertadísima recopilación que no debe faltar en tu biblioteca. Aunque sea sólo por aprender algo más sobre ese medio tan hostil pero a la vez tan atrayente y que tanto nos inspira, al menos a unos cuantos.

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Drake y la Invencible. Mitos desvelados

9 junio 2011

Drake y la “Invencible”. Mitos desvelados. Por Agustín Ramón Rodríguez González. Editorial Sekotia. 2011. 302 páginas. ISBN: 978-84-96899-75-9. Calificación 5 estrellas de 5.

El título de esta magnífica obra ya capta automáticamente nuestra atención. Pero si además se le añade que el autor es Agustín Ramón Rodríguez González entonces es de obligada compra y de inmediata lectura. Porque Agustín es el autor de otro libro que debería estar en la biblioteca de cualquier persona a la que le guste la Historia naval militar española titulado “Victorias por mar de los españoles“, de la misma editorial que el que vamos a comentar a continuación.

Una de las desgraciadas cosas que ha perseguido a los españoles a lo largo de la Historia es la famosa leyenda negra alimentada por los que, antiguamente, fueron nuestros principales enemigos históricos. Tal ha sido el impacto de esta leyenda que, aún hoy en día, muchos de los propios españoles se la siguen creyendo. Uno de los puntos más conocidos de esta leyenda negra es el supuesto fracaso de la Armada Invencible por parte de Francis Drake. De esta y de otras falacias históricas trata este libro.

Un libro que atrapa desde el primer momento. Que no puedes dejar de leer y leer. Y es que, a parte de lo interesante de la historia en sí, está la manera de explicar que tiene Agustín Ramón tan clara y directa, además evitando caer en los mismos errores que se critican a los historiados anglosajones.

El libro se encuadra dentro del final del siglo XVI y comienzos del XVII en la que tuvo lugar la guerra que enfrentó a España con Inglaterra. En dicho periodo se enmarca la vida del personaje principal del libro: el pirata Francis Drake. Un personaje claramente sobrevalorado, como se razona en la obra, sobre todo por la mitología popular inglesa. Sin embargo Drake nunca fue un hombre culto, con capacidad para plantear grandes estrategias, aunque si hay que reconocer que fue bastante práctico, incluso cuando tuvo que abandonar a Hawkins en Veracruz.

Su actuación en el episodio de la Armada “Invencible” fue, a pesar de toda la leyenda, absolutamente secundaria. Al año siguiente Drake mandó la expedición naval llamada Contra Armada o Invencible inglesa que tuvo lugar en las costas gallegas. Y se denomina Invencible inglesa por el rotundo fracaso que obtuvieron comparable totalmente al de la Armada española el año anterior. Además, el fracaso español se debió principalmente al defectuoso y complicado plan trazado por Felipe II que no tuvo en cuenta que en aquella zona la Armada no tenía muchos puertos “amigos” en los que recalar y los que había eran insuficientes para todas las naves enviadas. La mayor parte de las pérdidas de buques se produjeron casi un mes después de la campaña principal debido a los temporales y a que las dotaciones estaban agotadas y sin provisiones.

Hay que decir también que en el periodo que va de 1588 a 1604 fue cuando más oro y plata se transportó de América a España, sin sufrir ningún ataque las flotas que lo transportaban. Precisamente en 1604 se firmó la paz entre las dos naciones siendo el acuerdo alcanzado una muestra evidente de la derrota inglesa. En 1625 Inglaterra atacó de nuevo a España hasta que en 1630 se volvió a firmar la paz con otro acuerdo en las mismas condiciones que el firmado en 1604.

Y es que, para concluir, los hechos históricos son bastante claros. Francis Drake fue el principal responsable de los dos mayores desastres navales ingleses de aquella época: la Contra Armada de 1589 y la expedición al Caribe de 1595 en donde murió precisamente.

¡Descanse en paz Sir Francis!

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La vida en un submarino de la Armada

3 febrero 2011

Ateneo de Madrid

Cambiamos un poco la temática de los últimos posts para recomendaros, si estáis en Madrid la semana que viene, otra interesante conferencia en el salón de actos del Ateneo de Madrid (C/ Prado 21) titulada “La vida en un submarino de la Armada” con motivo de la presentación del libro del mismo título.

La conferencia correrá a cargo del Almirante Don Gabriel Portal y del Capitán de Corbeta Don Santiago de Colsa Trueba y será presentada por el Presidente de la Agrupación El Mar y sus Ciencias, Don Juan Manuel Gracia Menocal, el próximo martes día 8 de febrero de 2011 a las 19:30 horas.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

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Injusticia histórica

31 octubre 2010

La lamentable falta de información sobre los héroes militares de España afecta también a sus capitanes del mar, de quienes, a pesar de que surcaron casi todos los océanos del mundo, desconocemos la mayoría de sus hazañas. Con una excepción notable, ninguno de los almirantes del país ha recibido hasta la fecha la atención que merece de los historiadores profesionales.

– Henry Kamen en su obra “Poder y Gloria“.

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Ciclo de conferencias y disparo de un cañón del S. XVIII en el Museo de La Cavada

26 agosto 2010

Museo de la Real Fábrica de Artillería de La Cavada (Cantabria)

El Museo de la Real Fábrica de Artillería de La Cavada, en Cantabria, ha organizado para los días 25, 26, 27 y 28 de este mes de Agosto de 2010 un ciclo de conferencias sobre las ferrerías, buques de la Armada e ilustres marinos del siglo XVIII en sus instalaciones ubicadas en Liérganes.

En concreto el programa es el siguiente:

  • Día 25 a las 20 horas: Conferencia bajo el título 2.010: Bicentenario del ilustrado marino y militar cántabro Juan Antonio de Riaño, a cargo del hispanista norteamericano Mr. Eric Beerman.
  • Día 26 a las 20 horas: Conferencia bajo el título Clasificación de los buques de la Armada del s. XVIII por el número de cañones, impartida por el historiador D. Juan Castanedo Galán.
  • Día 27 a las 20 horas: Conferencia bajo el título Ferrerías montañesas antes y en torno a La Cavada, a cargo del historiador D. José Luis Casado Soto.
  • Día 28 a las 19 horas: Escenificación de la recepción y toma de posesión de la dirección de la Fábrica de La Cavada por el brigadier D. Fernando Casado de Torres: Desfile con banda de música, salva de fusileros, discurso del brigadier y salva de honor con el cañón de 48 libras (cañonazo).
ANOTACIONES RELACIONADAS:

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El vasco que humilló a los ingleses

24 agosto 2010

Sus compañeros de la Real Armada lo llamaban Medio hombre, por lo que quedaba de él; pero los cojones siempre los tuvo intactos y en su sitio. Como los del caballo de Espartero.

– Arturo Pérez-Reverte sobre Blas de Lezo en el XL Semanal.

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