Fotos que cambiaron el mundo, serie documental que empieza con la mítica imagen de Buzz Aldrin sobre la Luna

13 febrero 2020

Buzz Aldrin en la Luna

“Fotos que cambiaron el mundo” es una serie documental de seis episodios que repasa la historia del siglo XX a través de fotografías míticas que (casi) todo el mundo recuerda. Se emite actualmente en Movistar+.

Recientemente, he tenido la oportunidad de ver el primer capítulo puesto que en él se habla de la mítica fotografía que tomó Neil Armstrong de su compañero de misión, Buzz Aldrin, en la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969. Fotografía, sin duda, icónica por su significado y belleza.

En realidad, en este primer episodio, se narra cómo transcurrió la misión del Apolo 11; la primera de las seis que lograron aterrizar sobre la Luna entre 1969 y 1972. Incluso se llega a hablar de la conspiración lunar.

Entre las personas que aparecen en este primer capítulo, se encuentran el astronauta británico Tim Peake o la científica espacial Lucie Green. Pero, quizás, el testimonio que más me ha gustado ha sido el de Chris Cooze, encargado de comunicación de Hasselblad, la famosa empresa que fabricó las cámaras fotográficas con las que se tomaron las instantáneas de las misiones Apolo. Cooze explica muy bien cómo se hicieron esas fotografías y las características más importantes que tenían las cámaras Hasselblad con que se tomaron.

Hasselblad Data Camera usada en los vuelos del Apolo 8, 9 10 y 11.

Otro punto en el que se incide en el episodio es la parte humana de los astronautas del Apolo 11 y, sobre todo, en cómo les afectó su viaje lunar al regresar a la Tierra. Como es ya bien sabido, esa vuelta fue traumática en la mayoría de los casos. Me ha llamado la atención los fragmentos que se ponen de una entrevista hecha a Buzz Aldrin en 1973. En esa entrevista, para el programa “This week” de Thames, podemos ver a Aldrin, con una camisa roja bastante extravagante y una no menos llamativa barba sin bigote, hablando de su decepción por no ser el primer hombre en pisar la Luna. Llegando a afirmar, además: “Hubiera tenido una vida más excitante si hubiera sido el primero. ¿Quién sabe? Incluso podría haberme convertido en profesor de universidad como Neil”. A buen entendedor…

¿Merece la pena ver este capítulo? Al principio reconozco que me resultó un pelín aburrido, más que nada porque no descubrí nada nuevo ahí, pero el final, con el testimonio de Cooze y la entrevista de Aldrin, mejoró mucho mi percepción, llegando incluso a descubrir esa entrevista de 1973 al “segundo hombre en pisar la Luna” (aunque llegara al mismo tiempo que Armstrong en el Módulo lunar Águila). Sin acritud querido Buzz.

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Exposición fotográfica en Valdemorillo y conferencia de Carlos González como acto de inauguración

9 febrero 2020


El Ayuntamiento de Valdemorillo, a través de su concejalía de Educación y Cultura, junto con el Ayuntamiento de Robledo de Chavela, inaugura una exposición fotográfica con motivo de los 50 años de la llegada a la Luna por primera vez con el Apolo 11.

Estas fotografías, que son las mismas que se expusieron hace unos meses en la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid, se van a poder volver a ver en la Casa de la Cultura “Giralt Laporta” de Valdemorillo (Calle de la Paz 51) desde el viernes 14 de febrero al 29 de febrero.

La inauguración tendrá lugar a las 19 horas del citado viernes 14 y estará amenizada con música en directo.

Pero lo mejor es que, una hora después, a las 20h, nuestro querido Carlos González Pintado dará una conferencia sobre su experiencia como técnico en las estaciones de Fresnedillas y Robledo durante el Programa Apolo.

Sin duda un par de buenas excusas para acercarse a Valdemorillo el viernes que viene por la tarde.

ACTUALIZACIÓN (14/02/2020): La charla estuvo fenomenal. Un montón de gente a la que Carlos se metió en el bolsillo con su sabiduría y su sentido del humor. A mi me dió alguna idea para investigar como por ejemplo el asunto de los amortiguadores de la etapa de descenso de los módulos lunares. Buen turno de preguntas, aunque no podía faltar el “conspiranoico” repitiendo mantras. En cualquier caso, amena, divertida y muy interesante. Me gustó mucho asistir y saludar a Carlos al final. Lo que no pude ver fue la exposición de fotografías, aunque se supone que son las mismas que las que estuvieron en la Facultad de Ciencias Físicas de Madrid.

Inicio de la charla de Carlos González en Valdemorillo. 14 de febrero 2020.

Carlos González en Valdemorillo comentando el VAB de Cabo Cañaveral. 14 de febrero 2020.

Carlos González en Valdemorillo respondiendo a las preguntas del público. 14 de febrero 2020.

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Apollo 11 (Documental)

30 mayo 2019

Esos colores.

Esa definición.

Esa ingeniera de Bendix, rodeada de ingenieros.

Ese momento, mientras se visten los astronautas.

Esa abrumadora cantidad de técnicos, en el Centro de control de lanzamiento de Cabo Cañaveral.

Ese polo rojo de Deke Slayton.

Esa cantidad ingente de gente, esperando el lanzamiento.

Ese ajuste de última hora, por parte de tres técnicos, de una válvula del Saturno V.

Esas camisas blancas de los técnicos.

Esa subida en ascensor a lo alto de la torre de lanzamiento.

Esos 60 segundos previos al despegue del cohete.

Ese paso por encima de Canarias, confirmando los datos de la inserción en órbita.

Ese grafismo tan simple y elegante.

Esa ignición de la tercera etapa, con destino a la Luna, mientras se produce el amanecer terrestre.

Esos planos, con dos o tres cámaras, de lo mismo al mismo tiempo.

Ese caricaturista, Paul Calle, dibujando en el Control de misión de Houston.

La sonrisa tranquila de Deke Slayton.

Esos cráteres lunares, vistos desde la órbita lunar.

Ese descenso a la superficie lunar.

Esa música de fondo.

Esas alarmas 1202 y 1201.

ESE DESCENSO A LA SUPERFICIE LUNAR.

Esa vista, desde la ventana del Módulo lunar, del “That’s one small step for a man, one giant leap for mankind”.

Ese “adiós amigo”, en español, de Buzz Aldrin justo antes de ingresar a la nave desde la superficie lunar.

Ese encuentro en órbita lunar entre el Módulo lunar y el Módulo de mando que parece una danza de seducción.

Ese John Stewart cantando “Mother country”.

Ese Océano Pacífico, antes de la reentrada.

Esa reentrada. Ese apagón de las comunicaciones. Esa apertura de los paracaídas.

Ese júbilo en Control de Misión de Houston. Ese júbilo del Mundo entero.

Ese helicóptero de recuperación número 66.

Esas palabras de Kennedy en la Universidad de Rice: “y hacer todo esto y hacerlo bien, y hacerlo primero antes de que acabe esta década, entonces deberemos ser audaces”.

Gracias Todd Douglas Miller, por dirigir este pedazo de documental.

ESTA OBRA MAESTRA.

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Un par de exposiciones fotográficas sobre el Programa Apolo que no debes perderte

10 abril 2019

Exposición fotográfica en Fresnedillas (Casa de la Cultura)

Este mes de abril de 2019 se inauguran un par de exposiciones fotográficas sobre la Carrera espacial y el Programa Apolo. Ambas en la Comunidad de Madrid.

Exposición en la Facultad de Ciencias Fisicas (Madrid). Foto: Twitter de la Facultad.

La primera de ellas se puede ver, desde el día 4, en la planta baja de la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid. Estará allí hasta el sábado 27. Son pocos días así que hay que aprovechar. Una pena no habernos enterado antes porque la exposición se abrió con una conferencia de Carlos González.

Cartel a la entrada de Fresnedillas de la Oliva (Madrid) – 2019. Foto: MrGorsky.

La otra la organiza el Ayuntamiento de Fresnedillas de la Oliva dentro de los actos sobre el cincuenta aniversario de la llegada a la Luna, por primera vez, con el Apolo 11. En la Casa de la Cultura se puede ver una colección de imágenes en blanco y negro de la estación de Fresnedillas durante la época de los vuelos del Programa Apolo. Tuve el placer de asistir a la inauguración el pasado sábado día 6 y he de decir que, junto con la conferencia que impartió Ernesto García Pérez sobre el Saturno V, mereció mucho la pena.

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Reedición del número de la revista LIFE dedicado a Neil Armstrong

26 marzo 2019

Revista LIFE – reedición Neil Armstrong

El pasado mes de octubre de 2018, la famosa revista norteamericana LIFE reeditó el número especial dedicado a Neil Armstrong con motivo del estreno de la película Primer hombre (First man).

La publicación está llena de fotografías de la vida del famoso astronauta que acompañan a los nueve artículos que conforman el número especial.

Se me pasó comentarlo en el blog en su momento, pero no quería dejarlo pasar dado que quiero agradecer públicamente a Luis F. Rojo que me hiciera llegar un número de esta maravilla.

Gracias otra vez Luis y descuida que no se me ha olvidado que te debo dos botellas de buen vino español. 🙂

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50 años del Apolo 8: los primeros humanos se acercan a la Luna

22 diciembre 2018

El 21 de diciembre de 1968 la NASA envió a tres astronautas a la órbita lunar. Sería la primera vez que unos seres humanos dejaban la órbita terrestre para introducirse en el espacio profundo con el fin de llegar a la Luna. Algo que nadie jamás había hecho antes.

El motivo por el que los norteamericanos decidieron dar ese gran salto fue porque había rumores de que los Soviéticos pretendían enviar cosmonautas a orbitar la Luna en diciembre y la NASA, en aquellos momentos ya, estaba en disposición de no permitir que los Soviéticos se les adelantaran de nuevo.

Cara oculta de la Luna (Apolo 8)

Sin embargo, la empresa no era nada fácil. De hecho, un alto directivo de NASA llegó a calificar aquello como la decisión más audaz que tomó la Agencia espacial norteamericana. Y es que, realmente, el Apolo 8 iba a ser la segunda misión tripulada del Programa Apolo. Y no solo eso sino que también iba a ser la primera vez que unos seres humanos viajasen al espacio a bordo del cohete Saturno V (el Apolo 7 había sido puesto en órbita por una versión mucho más sencilla y ligera del Saturno).

Además, el Comandante Frank Borman, el piloto del módulo de mando James Lovell y el piloto del módulo lunar William Anders iban a ser los primeros seres humanos que vieran la cara oculta de la Luna y el amanecer de la Tierra sobre el horizonte lunar con sus propios ojos durante diez veces, pues fueron diez las órbitas en las que el Apolo 8 estuvo rodeando a la Luna. Por cierto, imagen esa, la de la Tierra azul en la negrura absoluta del Universo, que ha quedado como un icono mundial y, por supuesto, un símbolo de la propia misión.

La Tierra desde la Luna (Apolo 8)

Aquella misión estuvo plagada de anécdotas. Unas de las más famosas, quizás, fueran la de la lectura del inicio del libro del Génesis durante la Nochebuena, la de que se nombraron a ocho cráteres lunares con los nombres de ocho astronautas fallecidos, la de que los astronautas saludaban y se despedían en muchas ocasiones con expresiones en español o cómo describieron a la Luna cada uno de los tres astronautas a su regreso (Borman como de “Tremenda e impresionante desolación”, Anders como “una playa sucia” y Lovell como “totalmente gris, parecía hecha de yeso”).

Otras anécdotas que hemos contado en el blog de aquella misión fueron:

Los primeros seres humanos en viajar hacia la Luna (Lovell, Anders y Borman)

Al igual que pasó con el Apolo 7, y con el resto de misiones tripuladas del Programa Apolo, a la Tierra solo regresó el módulo de mando de la nave Apolo. El del Apolo 8 se encuentra en el Museo de la Ciencia y de la Industria de Chicago (EE.UU.).

Respecto a los astronautas, a día de hoy, todos siguen vivos. Por cierto, el Comandante Borman vino a Madrid en febrero de 1969, unos meses después del Apolo 8, y visitó la estación de Fresnedillas, fue condecorado por Franco con la Cruz al Mérito Aeronáutico e impartió una conferencia en el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) entre otras actividades. ¡Ojalá se pudiera rescatar aquella conferencia de alguna manera!

Kit de prensa del Apolo 8 (pág. 71)

Fresnedillas y el resto de la red de seguimiento, funcionaron perfectamente bien. Tanto la antena principal (la de Fresnedillas – prime) como la de Robledo de Chavela (Apollo Wing) siguieron al Módulo de mando y de servicio durante toda la misión. Cabe destacar que en Fresnedillas, durante aquella misión, se inauguró la sala de prensa para recibir a todos los periodistas acreditados. Lo malo, por decir algo, es que todos los técnicos tuvieron que trabajar durante las fechas navideñas, pero visto el resultado de aquella histórica misión, seguramente mereciera la pena.

Leyendo la hemeroteca del diario ABC de esos días, podemos comprobar cómo también la Compañía Telefónica Nacional de España (CTNE) y Radio Televisión Española (RTVE) participaron en aquella aventura, dado que muchas de las imágenes que se recibieron en Fresnedillas luego se trasmitían a Prado del Rey para reenviarlas a todo el Mundo gracias a Eurovision.

Módulo lunar (Apolo 9)

El Apolo 8 demostró que se podía llegar a la órbita lunar y salir de ella, pero aún quedaba comprobar si se había diseñado y construido una nave apropiada (el Módulo lunar) para descender desde la órbita lunar hasta la superficie lunar. Le llegaba el turno al Apolo 9.

Godspeed Apollo 8, you are GO for TLI!


Lunar, un corto hecho con las fotografías del Programa Apolo

30 mayo 2017

Seguimos creyendo que el Programa Apolo que consiguió llevar a 12 hombres a pisar la superficie de la Luna, sigue fascinando a muchas personas. La prueba es que, a casi 50 años de la llegada del Apolo 11 a nuestro satélite, se sigue generando material y contenido sobre aquella gran aventura del Ser humano.

Lo último que hemos podido ver, y admirar, en ese sentido, es un corto de poco más de 7 minutos titulado “Lunar” el cuál se ha realizado, única y exclusivamente, con las fotografías que tomaron los astronautas en todas las misiones Apolo. Si a eso le añades una banda sonora y, sobre todo, aplicas una serie de técnicas a las fotografías para dar sensación de movimiento el resultado es realmente maravilloso.

Captura del corto “Lunar”.

Hay que dar las gracias a los hermanos Christian y Wolfgang Stangl que han trabajado durante 18 meses para dar forma a este corto tan espectacular y les animamos, desde aquí, a que continúen con este tipo de iniciativas.

(Vía mi madre, ¡gracias mamá!).

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