Fresnedillas, 20 de julio de 2019

14 agosto 2019

Programa con los actos conmemorativos de los 50 años del Apolo 11 en Fresnedillas de la Oliva (Madrid).

El pasado 20 de julio, cuando se cumplían exactamente 50 años del aterrizaje en la Luna por primera vez con el Apolo 11, tuve la suerte de ser invitado a los actos que se celebraron en Fresnedillas de la Oliva (Madrid) por ese motivo.

Localización de las tres antenas principales de la MSFN (Fuente: honeysucklecreek.net)

Para las personas que a estas alturas de la historia no sepan lo que ocurrió en ese lugar el 20 de julio de 1969 haré un breve resumen: en Fresnedillas de la Oliva, un pueblo de la sierra de Madrid rodeado de bosques y jaras se colocó una de las tres antenas principales de la red de vuelos tripulados (MSFN en sus siglas en inglés) de NASA con el fin de poder estar en contacto permanente con la nave y los astronautas que viajaron a la Luna en las distintas misiones del Programa Apolo. Las otras dos estaciones, con antenas de 26 metros de diámetro, se situaron en Honeysuckle Creek (Australia) y en Goldstone (Estados Unidos). Situando tres estaciones, separadas 120 º entre sí, se podía mantener el contacto con la nave y los astronautas de forma permanente en turnos de 8 horas aproximadamente y poder así contrarrestar la rotación de la Tierra. La estación de Fresnedillas, conocida como “Apollo Madrid Prime por NASA, soportó todos los vuelos tripulados del Programa Apolo, desde el 7 hasta el 17 y tuvo la responsabilidad de ayudar al Apolo 11 justo en su descenso hacia la Luna. En la estación se recibió y escuchó, por primera vez en la Tierra, la noticia de que el módulo lunar Águila, pilotado por Neil Armstrong y Buzz Aldrin, había aterrizado en la Luna (La famosa frase: “The Eagle has landed”) precisamente el 20 de julio de 1969.

Portada de un panfleto de la época sobre la estación de Fresnedillas (MSFN – NASA).

Pues bien, el Ayuntamiento de Fresnedillas organizó una serie de actos conmemorativos centrados, como no podía ser de otra manera, en homenajear a los protagonistas que trabajaron en la estación (“la base” como muchos de ellos la conocían) durante aquellos históricos momentos para la humanidad.

Fresnedillas de la Oliva. Casa de la cultura. 20 de julio 2019. Autor: Se ruega confirmación.

La jornada empezó a las 11 de la mañana en la Casa de la Cultura del pueblo. Allí tuvo lugar un acto de bienvenida y reconocimiento liderado por los hermanos Alonso (Tomás y Pablo). El salón de actos estaba repleto de gente. Y entre ellos un montón de trabajadores de la estación: González, Grandela, Martos, Colina, Claros, Castellanos, imposible nombrarlos a todos. Entre el personal norteamericano dos nombres a destacar: Larry Haug y Víctor Wervitzky. No pudo asistir Don Luis Ruiz de Gopegui, pero se le aplaudió mucho cuando se le recordó. Desgraciadamente, Luis falleció dos semanas después. Antes de dar paso a los discursos, Tomás nos anunció a los presentes que se estaba preparando una nueva web con información y fotografías sobre la estación. Estamos deseando poder verla aunque un pajarito nos da dicho que igual se retrasa un poco debido a problemas técnicos.

Fresnedillas de la Oliva. Casa de la cultura. 20 de julio 2019. Discurso Tomás Alonso.

Llegó el turno de los discursos de las autoridades: José Damián de la Peña, alcalde de Fresnedillas, F. Talluto, agregado científico de la Embajada de Estados Unidos, un divertido Tony Carro, representante de NASA en España y, finalmente, el de Salom Piqueres, Teniente General del INTA, que tuvo un recuerdo para el gran Manuel Bautista Aranda.

Fresnedillas de la Oliva. Casa cultura – 20 julio 2019 – Conferencia Larry Haug.

Posteriormente, tomo la palabra Larry Haug que nos impartió una breve pero excelente conferencia de 10 minutos sobre el funcionamiento de una estación de seguimiento de naves espaciales.

Insignia de recuerdo de los 50 años del Apolo 11 en Fresnedillas de la Oliva (Madrid).

Acabada la charla de Haug, se procedió a entregar unos diplomas de recuerdo al personal español. Se echó en falta un par más para Haug y Wervitzky. A parte del diploma, a cada uno de ellos se le entregó un panfleto, una postal con fotos de la época, una insignia y una tarjeta de memoria.

Fresnedillas de la Oliva (Madrid) – Calle Apolo 11 – 20 julio 2019

Una vez acabo el acto, nos dirigimos a ver la inauguración de la nueva calle Apolo 11. Esta calle es precisamente donde se ubica el nuevo Museo lunar de Fresnedillas. En el camino pude aprovechar para conocer y saludar a Larry Haug y agradecerle su charla y, sobre todo, que nos dejara utilizar muchas de las fotos que hizo de la estación en aquella época para el minidocumental de la Fundación Telefónica. Después de unas breves palabras del alcalde, quedó inaugurada la nueva calle.

Inauguración nuevo Museo lunar de Fresnedillas. Placa conmemorativa. 20 julio 2019.

Seguidamente, todos los allí presentes, procedimos a entrar en las instalaciones del nuevo Museo lunar para, también, inaugurarlo por parte del alcalde.  Tras otro breve discurso se procedió a descubrir una placa conmemorativa. Posteriormente fuimos invitados a un copioso tentempié en donde cogimos fuerzas para el plato fuerte que se avecinaba.

Estación Apolo Madrid. Fresnedillas de la Oliva. Fotografía: Larry Haug.

Si todo lo vivido anteriormente hubiera sido más que suficiente para definir el día como excepcional, aún quedaba poner la guinda al pastel. Esa guinda era, nada más y nada menos, que entrar en la antigua estación. Visitar la – mítica ya – Estación Apolo Madrid. Por si no lo sabe el lector, la estación pertenece actualmente al Ministerio de Defensa por lo que entrar allí es imposible en condiciones normales. Sin embargo, dada la excepcionalidad de la fecha, el Ministerio permitió entrar a los antiguos trabajadores y a algunas personas más, entre las que me encontraba, para volver a visitar aquel sitio histórico, justo 50 años exactos de la gran hazaña del Apolo 11. Aquí quiero agradecer especialmente a Juan su ayuda para que mi nombre estuviera en la lista de los afortunados que nos subimos al autobús que nos esperaba a la salida del Museo para llevarnos a las puertas de “la base”. Sinceramente, jamás pensé que tendría la oportunidad de poder cruzar esa verja algún día. Por motivos de seguridad no pudimos introducir ningún teléfono móvil, aunque si hubo alguna persona a la que se lo permitieron para poder hacer unas fotos de recuerdo.

Los protagonistas en los 50 años del Apolo 11. Estación Apolo Madrid. Fresnedillas de la Oliva. 20 julio 2019. Fotografía: Se ruega confirmación.

Una vez acreditados, subimos caminando por la carretera hasta el lugar donde se encontraba situada la mítica antena blanca DSS-66 de 26 metros. Ni que decir tiene que realizar ese camino rodeado por Carlos, José Manuel, Alberto, Luis, Valeriano, Larry y tantos otros, fue realmente emocionante. Lo primero que hicimos fue pasar enfrente del edificio de la cafetería, luego llegamos al de “fuerza” (el que proporcionaba la energía necesaria de forma independiente), luego los talleres y por último el de operaciones antes de alcanzar la base de la antena. La antena ya no está allí porque se trasladó al Complejo de NASA en Robledo (MDSCC). Ahora, en ese lugar, existe otra y, bajo su sombra, Luis y Alberto me explicaron por dónde salía la Luna en aquellos días y cual era el recorrido de ella por el cielo. Luego Carlos me indicó dónde estaban el pico de la Almenara y la estación de Robledo para explicarme el enlace de comunicaciones que existía entre las dos estaciones (Fresnedillas y Robledo). Antes de volver, Alberto me ilustró como eran los enlaces de comunicaciones de subida (uplink) y de bajada (downlink) en los Apolo. Cuando volvimos a pasar por el edificio de operaciones, los protagonistas posaron en la puerta para la foto de recuerdo de los 50 años. Después, los demás acompañantes, fuimos invitados a unirnos a ellos y tener otra foto todos juntos.

Acompañando a los protagonistas en los 50 años del Apolo 11. Estación Apolo Madrid. Fresnedillas de la Oliva. 20 julio 2019. Fotografía: Se ruega confirmación.

El director de la estación nos invitó a entrar en el edificio de la cafetería en donde nos agasajaron con un refrigerio, después de un breve discurso de bienvenida. Allí pude volver a charlar con Carlos, José Manuel y Juan, además de conocer a José Manuel Martínez Colina, otro crack con el que estuve comentando un par de asuntos muy interesantes y que intentaremos desarrollar en este blog en un futuro.

El módulo lunar ha aterrizado en Fresnedillas de la Oliva. 50 años del Apolo 11. 20 julio 2019.

Al acabar el piscolabis, volvimos al autobús y de allí a Fresnedillas. La jornada estaba a punto de terminar, pero antes mi amigo Juan me hizo una visita guiada por todo el pueblo para mostrarme todos los vinilos con imágenes del Programa Apolo que decoraban algunas fachadas de algunas de las casas de Fresnedillas. Sin duda una gran iniciativa que debería perdurar en el tiempo porque, a parte de ser otro reclamo turístico, queda muy bien, muy integrado, muy “Banksy”. Además, cerca de todas las imágenes hay un código QR que te remite a contenido relacionado en la nueva web.

Sin duda un día redondo. Increíble. Para terminar, no solo quiero agradecer especialmente a Juan, Tomás, Pablo y Elena su invitación y deferencia hacia mí sino, sobre todo, su gran trabajo y empeño para hacer del 20 de julio de 2019 un día inolvidable para los homenajeados y grandes protagonistas de aquella gesta humana.

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La conferencia de Alberto Martos en el IIES sobre el origen de la carrera espacial

6 julio 2019

El Instituto de la Ingeniera de España (IIES) ya ha colgado el video con la conferencia que impartió el gran Alberto Martos el pasado 4 de julio en su sede de Madrid.

Alberto nos contó todos los entresijos previos al órdago del presidente Kennedy, cuando anunció, en el año 61, que los norteamericanos irían a la Luna.

Como se puede ver en el video, Alberto es una auténtica enciclopedia. Da gusto escucharle.

Alberto Martos en el IIES (4 julio 2019) – La carrera espacial a la Luna.

Me surgió la duda sobre si los soviéticos crearon también una red de seguimiento de sus vuelos espaciales tripulados. Duda que me resolvió Alberto después, durante el “tradicional vino español. Efectivamente, los soviéticos tenían estaciones de seguimiento en su vasto territorio, y allí donde no llegaban hicieron como los norteamericanos, enviaban buques.

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Cómo viví el “Hay Vida en martes” sobre la Luna, en el Espacio Fundación Telefónica

5 julio 2019

Ya está colgado el video de la nueva edición de “Hay Vida en martes” sobre los cincuenta años de la llegada del hombre a la Luna por primera vez.

El evento, como sabéis si sois habituales a este blog, está organizado por Espacio Fundación Telefónica en el marco de la exposición “De Madrid a la Luna”, y tuve el honor de participar dado que ejerzo de “comisario” de la exposición.

Mi primer comentario ha de ser para mis compañeros de comida, camerino y escenario: la palentina Eva Villaver que ha escrito un libro maravilloso sobre la Luna y que reseñaremos aquí más adelante. Mi admirado Carlos González Pintado del que tanto he aprendido sobre el Programa Apolo y la Carrera espacial. Jesús Sáez, un auténtico crack, que ha sabido contarnos la vida de Carlos en “El gran salto al abismo” y del que también hablaremos aquí. Y, por último, la directora de orquesta, la simpática y profesional América Valenzuela. Para todos ellos mi gratitud y admiración.

Hay vida en Martes: 50 años en la Luna. 2-julio-2019. Cortesía de Fundación Telefónica. Fotografía de Irene Medina

El segundo comentario ha de ser para toda la gente de Telefónica involucrada para que el evento fuera todo un éxito. Cuidan hasta el último de los detalles y eso es lo que marca la diferencia. Las cosas no son excelentes si no tienes detrás a gente con talento e ilusión por hacer las cosas bien; mi queridísima Reyes, la gran Sara, pero también Andrés, Elena, Silvia, Laura… Gracias.

El otro día también tuve la suerte de conocer a Miguel Ángel, editor del libro de Eva, y comisario de otras exposiciones, del que tengo que aprender tanto. Y de la gente de Next Door Publishers, Nuria y Ohian, que han editado el libro de Jesús y Carlos con un gusto increíble.

No quiero olvidarme de los #martianos. El interés y la ilusión (y la inocencia también, en algún caso astrológica) mostrados son un camino seguro al futuro que tenéis por delante. Un placer haberos conocido y estoy a vuestra disposición.

Hay vida en Martes: 50 años en la Luna. 2-julio-2019. Cortesía de Fundación Telefónica. Dibujo de Enrique Flores.

Otro comentario a parte es para mi tocayo Enrique Flores, el cuadernista, que nos metió a todos en un cómic perfectamente ilustrado y para Irene Medina, la fotógrafa que retrató el evento. Sus fotografías hablan por sí solas.

Finalmente, a todos los que asististeis, tanto presencial como digitalmente. Me han dicho que vinisteis casi 300 personas y se conectaron 69 (Chus, gracias). Espero que os lo pasarais bien y mereciera la pena. Me gustó saludar a mucha gente conocida como Carlos, Juan, el pajarito y a otros a los que conocí allí por primera vez; Rafael, Elena, Pablo, Carlos, Joaquín… El agradecimiento a la familia presente: Iria, Javier y virtual: mis padres, mi hermana, mi cuñado, mis sobrinos

Hay vida en Martes: 50 años en la Luna. 2-julio-2019. Fotografía de Carlos Herranz.

Algunos me habéis dicho que hablé poco o que fui prudente… Bueno, en este tipo de actos, siempre hay alguien que habla más y alguien que habla menos. Lo importante es que lo que se dijera resultara interesante y valioso para los que pudisteis ver el evento. Además, lo bueno si breve, dos veces bueno. 😉

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La charla de Walter Cunningham en Madrid y la posterior mesa redonda

30 junio 2019

La tarde del jueves 27 de junio de 2019 tuvo lugar, en la sede de la Fundación Giner de los Ríos de Madrid, una charla de Walter Cunningham, astronauta del Apolo 7, a la cual tuve la fortuna de poder asistir. Después de la conferencia de Walt, que era así como le llamaban todos en NASA en aquella época, se organizó una mesa redonda, moderada por la periodista Patricia Fernández de Lis, con Pedro Duque, José Manuel Grandela, Santa Martínez y el propio Cunningham.

Como se puede disfrutar del evento completo en el video que enlazamos arriba, sólo voy a comentar aquí aquellas cosas que me llamaron la atención.

Walter Cunningham (Apolo 7) en Madrid – 27 de junio 2019.

La primera es la autobiografía de Walter Cunningham: The All-American Boys. Reconozco que aún no la he leído, pero también confieso que la acabo de encargar.  Por cierto, Cunningham, aparte de ser astronauta, también es Físico.

Me gustó mucho como definió al Programa Apolo: una mezcla de exploración y aventura. También la referencia y la comparación con la primera vuelta al Mundo realizada por España al mando de Elcano y Magallanes.

“¿Tenías miedo? No. El único miedo era a fracasar y a defraudar a tus compañeros.”

Si él tuviera que resumir qué fue todo aquello, se quedaría con las palabras que dijo su compañero y astronauta del Apolo 17, Harrison Schmitt, ante el Congreso de los Estados Unidos y también con el mensaje de buena voluntad de John Gorton, el primer ministro australiano, que se mandó a la Luna en el Apolo 11, dentro de un disco de silicio junto con los mensajes de otros líderes mundiales. Schmitt dijo, tres semanas después de volver de la Luna, “primero me gustaría contarles algo de un lugar que he visto en el Sistema Solar. El valle Taurus Littrow. Este valle ha sido cambiado por nuestra presencia, pero también nosotros hemos cambiado por el viaje”. Gorton escribió “que el coraje y el genio técnico que hicieron posible este logro, se utilicen en el futuro para que la humanidad viva en un universo en el que la paz, la expresión personal y la posibilidad de aventuras peligrosas estén disponibles para todos.”.

“En la exploración, no se trata de eliminar los riesgos sino de gestionar esos riesgos.”

En la mesa redonda posterior, me llamó la atención el comentario de Cunningham diciendo que cuando se decide asumir un gran reto para un país, éste debería escoger a las mejores personas para hacer ese trabajo. No se debería ser políticamente correcto. Siempre es mejor alentar a los mejores. Es mucho mejor alentar la calidad entre los mejores que alentar la justicia en cuanto a razas o igualdad de oportunidades. ¿Quién es el mejor?

Walter Cunningham (Apolo 7) en Madrid y la posterior mesa redonda con Pedro Duque Y José Manuel Grandela entre otros.

En el turno de preguntas, nuestro admirado Alberto Martos le preguntó sobre si fue tan fuerte el efecto Pogo sufrido en el cohete Saturno V pero desgraciadamente a Cunningham le debieron hacer mal la traducción porque su respuesta no tuvo mucho que ver con la pregunta formulada.  Por mi parte, intenté hacerle una pregunta sobre el maldito resfriado, pero me quedé con las ganas. No llegué a tiempo para conocer si esa famosa anécdota fue tan significativa en la misión (y en su carrera posterior de astronauta) como nos han contado multitud de veces.

Terminadas las preguntas, los organizadores del evento nos invitaron al “tradicional vino español” donde volvimos a coincidir con amigos a los que acababa de ver por la mañana y a otros que hacía tiempo que no veía y a otros, como José Luis Tajada, que sólo conocía digitalmente y que, por fin, pude verle en persona.

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Recopilación de los próximos eventos con motivo de los 50 años del Apolo 11

26 junio 2019

En las próximas semanas van a tener lugar una serie de actividades con motivo de los cincuenta años de la llegada del Hombre a la Luna, por primera vez, en la misión del Apolo 11. Con este artículo quiero hacer una recopilación de algunas de ellas. Para completar la lista, recomiendo visitar la estupenda página que ha creado la Unión Astronómica Internacional (IAU en sus siglas en inglés).

(Pincha en la imagen para ampliar)

Los principales eventos que se van a poder disfrutar en la Comunidad de Madrid están coordinados por Juan Cabrero, de ISDEFE trabajando para el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA), lo cual ya es toda una garantía de calidad. Van a participar instituciones como el Planetario de Madrid, el Museo lunar de Fresnedillas de la Oliva, el Instituto de Ingeniería de España y la Universidad Nebrija. Entre los ponentes estarán el propio Juan Cabrero, Javier Gómez Elvira, Elisa González, Ana Díaz Artiles y nuestros admirados José Manuel Urech y Alberto Martos.

Este ciclo de eventos durará desde hoy miércoles 26 de junio hasta el mes de noviembre de este año 2019.

Walter Cunningham (Apolo 7). NASA: AP7-S68-21586

Fuera de este ciclo, quiero destacar también el encuentro que tendrá lugar mañana, día 27 de junio, en la Fundación Giner de los Ríos de Madrid con la presencia Walter Cunningham (astronauta del Apolo 7) y José Manuel Grandela. Desgraciadamente, parece ser que se agotaron las entradas enseguida. Esperemos que se pueda ver después en YouTube.

El 19 de julio tendrá lugar una jornada organizada por la Universidad Complutense de Madrid en el Centro Cultural El Lisadero de Robledo de Chavela en donde se resaltará el papel jugado por la estación de seguimiento durante el Programa Apolo. En esa jornada estará nuestro querido Carlos González y Anthony Carro (representante de NASA en España) entre otros. Por otro lado, en el Real Centro Universitario Escorial-María Cristina, sede central de los Cursos de Verano en El Escorial, se expondrá una muestra fotográfica de las misiones tripuladas Apolo y el Skylab.

Eventos del IFCA (Instituto de Física de Cantabria)

Finalmente quiero salir de Madrid para viajar a mi tierruca. El Instituto de Física de Cantabria (IFCA) ha organizado otra serie de jornadas divulgativas en Santander que incluyen charlas, proyecciones de películas, talleres y una exposición. Tendrán lugar en distintos días del mes de Julio, aunque el viernes 28 de junio hay un Café Científico sobre el legado de la carrera espacial.

Ahora toca actualizar vuestras agendas y reservar aquellas actividades a las que queráis asistir.

Si surgen nuevas actividades en los próximos días mi idea es ir avisando en el blog y en twitter. Aunque también podéis visitar esta web.

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Hay vida en martes: 50 años en la Luna, próxima actividad en el Espacio Fundación Telefónica

25 junio 2019

El Espacio Fundación Telefónica ha tenido la generosidad de invitarme al próximo evento de HAY VIDA EN MARTES, el próximo 2 de julio a las 19 horas, que se celebrará en el edificio de Telefónica de la Gran Vía de Madrid (entrada por la C/ Fuencarral 3).

Para los que no sepáis qué es esto, se trata de un encuentro que llevan realizando desde 2014 y en el que se abordan, de manera distendida, diversas temáticas culturales, científicas o tecnológicas y que, en esta ocasión, se centra en la efeméride de los cincuenta años del aterrizaje del Apolo 11 en la Luna.

Durante el evento, el ilustrador Enrique Flores dibujará todo lo que suceda en el escenario y un grupo de adolescentes (entre 14 y 21 años), los #martianos, nos preguntarán en directo desde el público. El resto de las preguntas llega únicamente a través de Twitter y nos las va transmitiendo la moderadora que en este caso es América Valenzuela.

El formato del evento suele componerse de dos partes diferenciadas:

– Entrevistas individuales a los invitados (De 19h a 19:45h aproximadamente).

– Puesta en común, todos juntos, intercalando preguntas de la moderadora, los #martianos y de Twitter (De 19:45h a 20:30h).

Como invitados estarán Eva Villaver, autora del libro “Las mil caras de la luna“, Jesús Sáez y el gran Carlos González, autor y protagonista respectivamente del libro “El gran salto al abismo y yo mismo en calidad de comisario de la exposición “De Madrid a la Luna”.

El evento se puede seguir en directo a través de la web y se subirá, posteriormente, al canal de YouTube.  En Twitter se podrá comentar bajo la etiqueta #VidaMartes. Tampoco os olvidéis de las etiquetas #DeLaSierraALaLuna y #Apollo50 que enmarcan las actividades relacionadas con los 50 años del Apolo 11 y la exposición “De Madrid a la Luna”.

¡No olvidéis apuntaros – gratuitamente – en la web del evento para reservar sitio (botón verde “RESERVA”)!

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Conferencia en el Ateneo de Santander sobre la participación española en el Programa Apolo

22 mayo 2019

Ateneo de Santander. C/ Gómez Oreña 5.

El Ateneo de Santander ha tenido la cortesía de invitarme a impartir, el próximo viernes día 24 de mayo, una conferencia sobre la participación española durante el Programa Apolo, con motivo de la celebración, este año 2019, de los cincuenta años del Apolo 11.

Cortesía que agradezco de antemano, especialmente a Miguel Ángel y a Maví. Esta charla supone todo un honor para mí por la institución de la que se trata y toda una responsabilidad por la ciudad en donde se imparte: Santander. Mi ciudad.

El tema escogido no podía ser otro que contar el papel que tuvo España, como apoyo al programa espacial de los Estados Unidos para que éstos pudieran enviar astronautas a pisar la superficie de la Luna a finales de la década de los años 60 y principios de los 70.

Estación de seguimiento de Fresnedillas de la Oliva (Madrid) – Apollo Prime. NASA. S68-37980

En la conferencia mostraré imágenes y algún video de las estaciones de seguimiento que instaló NASA en Madrid, así como en la isla de Gran Canaria. Sin olvidar tampoco mencionar que Telefónica, a su vez, ayudó a que todas estas estaciones pudieran conectarse con Houston para trasmitir la información de la nave y los astronautas.

La idea es que la charla dure aproximadamente unos cincuenta minutos para que después pueda haber un rato para plantear preguntas. Me preparé bien la respuesta a la de si todo eso fue un montaje. 😉

Os espero en el Ateneo de Santander, calle Gómez Oreña 5, este viernes a partir de las 19:30 horas. Gracias a todos por adelantado.

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