La NASA explica en un video los beneficios de la llegada del hombre a la Luna

15 febrero 2020

Se me pasó comentar este video que lanzó NASA en español hace unos meses respondiendo a la pregunta de cómo ha cambiado el Programa Apolo nuestra vida diaria.

Escribí en el blog hace ya unos (diez) años sobre los beneficios concretos que podemos disfrutar como consecuencia de la tecnología desarrollada para viajar a la Luna a finales de los años sesenta y principios de los setenta, pero me ha gustado este video y quiero enlazarlo aquí. Por cierto, para el que no lo sepa, la transferencia de tecnología que se desarrolla en el ámbito espacial y que luego deriva en una aplicación civil se llama en inglés spin-off y la NASA también tiene una web específica sobre los spin-off del Apolo.

Apollo spinoffs

Los avances derivados de la carrera espacial han sido muchos. El video, sin embargo, destaca sobre todo los siguientes:

  • Amortiguadores para minimizar los efectos de los terremotos en las edificaciones.
  • Equipos de monitorización para personas enfermas.
  • Aislantes y tejidos que protegen del fuego.
  • Balsas inflables.
  • Baterías recargables para audífonos.
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El papel de Australia durante el Apolo 11 en una infografía

14 febrero 2020

Con motivo del 50 aniversario de la llegada del hombre a la Luna con el Apolo 11, la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) abrió una estupenda web en donde se explica el papel que tuvo ese país en el Programa Apolo ayudando a los norteamericanos a conseguir el objetivo marcado por Kennedy. Queremos rescatar un par de infografías muy interesantes que hemos visto allí.

El papel de las estaciones de seguimiento australianas durante el Apolo 11

El papel de Australia fue bastante similar al papel que tuvo España en aquella aventura. Una de las infraestructuras que tuvo que desarrollar la NASA fue la Red de vuelos espaciales tripulados (MSFN en sus siglas en inglés) que se ocupaba de captar toda la información de la nave Apolo desde la Luna (y viceversa) a través de una serie de estaciones de seguimiento repartidas por todo el mundo. Otra red que tuvo que crear la agencia norteamericana fue la Red de comunicaciones de NASA (NASCOM, también en sus siglas en inglés), que era la encargada de retrasmitir toda la información desde las estaciones hasta Houston (y viceversa) utilizando todo tipo de enlaces de comunicación.

Las tres estaciones principales de la MSFN eran Goldstone (Estados Unidos), Honeysuckle Creek (Australia) y Fresnedillas de la Oliva (España) que tenían antenas de 26 metros. Aparte de éstas, había repartidas por el mundo otra serie de estaciones que daban apoyo a las tres principales: en España estaban Maspalomas y Robledo de Chavela y en Australia contaban con Carnarvon, Tidbinbilla, Island Lagoon y Orroral Valley. El radiotelescopio de Parkes no pertenecía a la red de NASA pero, para el Apolo 11, su gran antena de 64 metros de diámetro fue utilizada para la retrasmisión de televisión desde la Luna.

Además, NASA necesitó contratar los servicios de la Compañía Telefónica Nacional de España (CTNE) y de la Overseas Telecommunications Commission (OTC) para poder establecer los enlaces vía satélite INTELSAT – dentro de la red NASCOM -, que permitían unir las estaciones españolas y australianas con Houston.

Como regalo extra enlazamos también la infografía comparativa entre el cohete Saturno V y las antenas australianas.

El cohete Saturno V comparado con algunas de las antenas más grandes de Australia.

(¡Gracias por el chivatazo Juan!).

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Fotos que cambiaron el mundo, serie documental que empieza con la mítica imagen de Buzz Aldrin sobre la Luna

13 febrero 2020

Buzz Aldrin en la Luna

“Fotos que cambiaron el mundo” es una serie documental de seis episodios que repasa la historia del siglo XX a través de fotografías míticas que (casi) todo el mundo recuerda. Se emite actualmente en Movistar+.

Recientemente, he tenido la oportunidad de ver el primer capítulo puesto que en él se habla de la mítica fotografía que tomó Neil Armstrong de su compañero de misión, Buzz Aldrin, en la superficie de la Luna el 20 de julio de 1969. Fotografía, sin duda, icónica por su significado y belleza.

En realidad, en este primer episodio, se narra cómo transcurrió la misión del Apolo 11; la primera de las seis que lograron aterrizar sobre la Luna entre 1969 y 1972. Incluso se llega a hablar de la conspiración lunar.

Entre las personas que aparecen en este primer capítulo, se encuentran el astronauta británico Tim Peake o la científica espacial Lucie Green. Pero, quizás, el testimonio que más me ha gustado ha sido el de Chris Cooze, encargado de comunicación de Hasselblad, la famosa empresa que fabricó las cámaras fotográficas con las que se tomaron las instantáneas de las misiones Apolo. Cooze explica muy bien cómo se hicieron esas fotografías y las características más importantes que tenían las cámaras Hasselblad con que se tomaron.

Hasselblad Data Camera usada en los vuelos del Apolo 8, 9 10 y 11.

Otro punto en el que se incide en el episodio es la parte humana de los astronautas del Apolo 11 y, sobre todo, en cómo les afectó su viaje lunar al regresar a la Tierra. Como es ya bien sabido, esa vuelta fue traumática en la mayoría de los casos. Me ha llamado la atención los fragmentos que se ponen de una entrevista hecha a Buzz Aldrin en 1973. En esa entrevista, para el programa “This week” de Thames, podemos ver a Aldrin, con una camisa roja bastante extravagante y una no menos llamativa barba sin bigote, hablando de su decepción por no ser el primer hombre en pisar la Luna. Llegando a afirmar, además: “Hubiera tenido una vida más excitante si hubiera sido el primero. ¿Quién sabe? Incluso podría haberme convertido en profesor de universidad como Neil”. A buen entendedor…

¿Merece la pena ver este capítulo? Al principio reconozco que me resultó un pelín aburrido, más que nada porque no descubrí nada nuevo ahí, pero el final, con el testimonio de Cooze y la entrevista de Aldrin, mejoró mucho mi percepción, llegando incluso a descubrir esa entrevista de 1973 al “segundo hombre en pisar la Luna” (aunque llegara al mismo tiempo que Armstrong en el Módulo lunar Águila). Sin acritud querido Buzz.

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El anuario SINC 2019 y “Los vecinos del pueblo alucinante”

11 febrero 2020

SINC (Servicio de Información y Noticias Científicas) es una agencia pública de comunicación especializada en información sobre ciencia, tecnología e innovación en español. Se puso en marcha en el año 2008 por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT).

Desde el 2010 publica en su web un anuario gratuito en pdf con toda la actividad del año.

Lo reseño en el blog porque ya está disponible, para su descarga, el del año pasado (2019). En él se puede volver a recordar el artículo titulado “Los vecinos del pueblo alucinante”, que publicaron sobre el papel de Fresnedillas de la Oliva en la llegada de los primeros seres humano a la Luna.

Anuario SINC 2019 – Los vecinos del pueblo alucinante.

Y es que por Fresnedillas pasaron un tercio de las comunicaciones de las primeras expediciones del ser humano a la Luna bajo el Programa Apolo y, como recuerda Olivia Ventura, ingeniera agrícola y concejala del Ayuntamiento:

“Nuestros abuelos no podían valorar en aquel momento el alcance de lo que estaba pasando porque estaban concentrados en hacer su trabajo, pero las siguientes generaciones hemos crecido oyendo las historias sobre la antena y la Luna. No es casual que unos cuantos nietos hayamos salido ingenieros”.

Sin duda un gran patrimonio inmaterial el que dejó en el pueblo la participación en aquella gran aventura.

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Para toda la humanidad (For all mankind), la serie ucrónica

11 febrero 2020


Para toda la humanidad (For all mankind) es una serie ucrónica que ha producido recientemente Apple Tv. Tiene el mismo título que el magnífico documental que hizo Al Reinert sobre el Programa Apolo en 1989.

Parte del (falso) hecho de que la Unión soviética fue la primera en llegar a la Luna con cosmonautas y no los Estados Unidos y su famoso Apolo 11. ¿Qué hubiera pasado entonces? Pues que la historia, evidentemente, no hubiera sido la que fue. Así que la serie explora uno de esos posibles derroteros.

Sin destripar nada, diré que los primeros capítulos están bastante bien, consiguen engancharte ya que las referencias a los hechos y a personajes reales que conocemos son muchísimas. Aunque, conforme avanzan los episodios, reconozco que se me ha hecho un poco pesada. La razón es la multitud de historias secundarias que, aunque ayudan a describir a los personajes y sus problemas, muchas veces no aportan nada a la trama principal que es lo que pasa en la Luna entre capitalistas y comunistas. Estamos hablando de capítulos de una hora de duración aproximadamente. Por cierto, la serie tiene un enfoque actual y no es la típica serie “solo para tíos”.

La buena noticia es que parece que se ha confirmado ya una segunda temporada.

¡Ah! una recomendación final por si la veis. Quedaros hasta el final del último capítulo porque hay una escena después de los títulos de crédito.

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Exposición fotográfica en Valdemorillo y conferencia de Carlos González como acto de inauguración

9 febrero 2020


El Ayuntamiento de Valdemorillo, a través de su concejalía de Educación y Cultura, junto con el Ayuntamiento de Robledo de Chavela, inaugura una exposición fotográfica con motivo de los 50 años de la llegada a la Luna por primera vez con el Apolo 11.

Estas fotografías, que son las mismas que se expusieron hace unos meses en la Facultad de Ciencias Físicas de la Universidad Complutense de Madrid, se van a poder volver a ver en la Casa de la Cultura “Giralt Laporta” de Valdemorillo (Calle de la Paz 51) desde el viernes 14 de febrero al 29 de febrero.

La inauguración tendrá lugar a las 19 horas del citado viernes 14 y estará amenizada con música en directo.

Pero lo mejor es que, una hora después, a las 20h, nuestro querido Carlos González Pintado dará una conferencia sobre su experiencia como técnico en las estaciones de Fresnedillas y Robledo durante el Programa Apolo.

Sin duda un par de buenas excusas para acercarse a Valdemorillo el viernes que viene por la tarde.

ACTUALIZACIÓN (14/02/2020): La charla estuvo fenomenal. Un montón de gente a la que Carlos se metió en el bolsillo con su sabiduría y su sentido del humor. A mi me dió alguna idea para investigar como por ejemplo el asunto de los amortiguadores de la etapa de descenso de los módulos lunares. Buen turno de preguntas, aunque no podía faltar el “conspiranoico” repitiendo mantras. En cualquier caso, amena, divertida y muy interesante. Me gustó mucho asistir y saludar a Carlos al final. Lo que no pude ver fue la exposición de fotografías, aunque se supone que son las mismas que las que estuvieron en la Facultad de Ciencias Físicas de Madrid.

Inicio de la charla de Carlos González en Valdemorillo. 14 de febrero 2020.

Carlos González en Valdemorillo comentando el VAB de Cabo Cañaveral. 14 de febrero 2020.

Carlos González en Valdemorillo respondiendo a las preguntas del público. 14 de febrero 2020.

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El objeto regalado por NASA al Hotel Oasis Maspalomas no es una pieza de un repetidor de comunicaciones, por Valeriano Claros

5 febrero 2020

El objeto expuesto en el Hotel Riu Oasis Maspalomas. Fotografía: Laura García Morales.

Publicamos en MrGorsky un nuevo artículo de Valeriano Claros. Esta vez se trata de la investigación que realizó en nuestra visita del pasado mes de noviembre a Maspalomas con motivo de la inauguración de la exposición, recientemente clausurada, “De Maspalomas a la Luna”.

Uno de los objetos expuestos, procedía del Hotel Riu Oasis Maspalomas. En ese hotel se hospedaron la tripulación del Apolo 11, con sus esposas, en el mes de octubre de 1969, es decir, tres meses después de volver de la Luna. En febrero de 1970 hicieron lo propio los de la tripulación del Apolo 12.

Pues bien, parece ser que NASA regaló al hotel una pieza que ha estado expuesta allí desde entonces. Por lo visto corrió el bulo de que se trataba de una pieza de un repetidor de comunicaciones de la estación de seguimiento que NASA puso en Maspalomas desde el mismo comienzo de la carrera espacial con el Programa Mercury.

A Valeriano aquello le parecía raro, como me comentó varias veces durante los días que estuvimos allí juntos, así que a la vuelta de Maspalomas se puso a investigar para intentar aclarar lo que era ese objeto realmente. Y aquí están las conclusiones de su investigación:

“El pasado mes de noviembre tuve el honor de ser invitado por las autoridades del Cabildo de Gran Canaria y del Municipio de San Bartolomé de Tirajana a participar en la inauguración de la exposición “De Maspalomas a Luna” el 29 de noviembre pasado, que con motivo del cincuentenario (1969-2019) de la llegada del Hombre a la Luna y de la visita de la tripulación del Apolo 11 a Gran Canaria (1969-2019) que hoy se procede a clausurar.

Durante mi estancia en el Hotel RIU Palace Oasis, me hablaron de un objeto que NASA había regalado como recuerdo y agradecimiento a los propietarios del Hotel Oasis pues los astronautas comentaron que “había sido una generosa y afectuosa hospitalidad”. El objeto estuvo expuesto en una urna en el recibidor del hotel muchos años, como explicaba D. José Manuel García, subdirector del hotel en esos días, en la entrevista que, con foto, publicó La Provincia 27 de agosto de 2012 en la que explicaba que había una inscripción en la que se leía LVII y que los turistas lo habían bautizado como “el ovni”.

José Manuel García, subdirector del hotel Maspalomas Oasis. Foto Marrero. Diario La Provincia.

Tras la renovación del hotel, la pieza se instaló en una vitrina a la entrada de su Restaurante Krystal y, como me había llamado poderosamente y me informaron que se iba a trasladar a la exposición pues se decía que era una pieza de un repetidor de comunicaciones que había estado instalado en los terrenos que ocuparon la estaciones Mercury y Gemini y que se desmontó cuando se construyó la Estación Apolo en Montaña Blanca, solicité a los organizadores que, cuando se trasladara a la exposición, me permitiesen inspeccionarlo y para tratar de encontrar la inscripción mencionada pues, a bote pronto pensé que, el objeto, quizá, podría estar relacionado con las misiones Apolo ya que esas letras podrían ser el número romano 55 o un acrónimo de Launch Vehicle 11.

Cuando el día 28 de noviembre pude inspeccionar el objeto y fotografiarlo, mi sorpresa fue que la inscripción era LXXI (71 en números romanos) pero, además, había una firma: VISEUX.

El objeto. Fotografía: Valeriano Claros.

El objeto. Fotografía: Valeriano Claros.

Inmediatamente me puse a investigar ese nombre poniéndome en contacto con la Galería DOM-ART, cuya directora, Madame Martine CAMBRIEL, experta en Viseux, me confirmó la autenticidad de la escultura, con el siguiente resultado:

El objeto regalo de NASA es pues una escultura de Claude Viseux, pintor y escultor francés nacido en 1927 en Champagne-sur-Oise y que murió en Bayona el 9 de noviembre de 2008.

Claude Viseux junto a una de sus obras en 1995

Claude Viseux fue Profesor y jefe de taller en la Escuela Nacional de Bellas Artes de París de 1975 a 1992; Oficial de Artes y Letras y Caballero de la Legión de Honor y de la Orden del Mérito.

Sus esculturas están presentes en muchos lugares públicos y museos: Museo de Arte Moderno de París y Museo de Arte Moderno de la Ciudad de París, Museo de Argel, Miami, Ciudad de México, Varsovia, Fundación Maeght , Museo Middelleim en Amberes, Museo Cantini en Marsella, Colección de Museos Reales de Bélgica, Museo Dunkerque…

Claude Viseux recibió la medalla de oro en la Trienal de Delhi en 1986 y el Premio Anon Pevsner en 1992 y participó en la I Exposición Internacional de Escultura en la Calle – patrocinada por el Cabildo Tenerife y organizada por el Colegio Oficial de Arquitectos de Canarias que tuvo lugar en Santa Cruz de Tenerife entre diciembre de 1973 y enero de 1974- con otros cuarenta y tres escultores de la talla de Joan Miró, Marino Marini, Henry Moore, Ossip Zadkine, Pablo Gargallo, Julio González, Óscar Domínguez, Alexander Calder, Alicia Penalba, Martín Chirino o Josep María Subirachs.

Muchas de las esculturas expuestas en Santa Cruz de Tenerife, están todavía instaladas en numerosos parques y plazas de la ciudad y algunas han sido restauradas.

La llamada “Homenaje a Millares”, de Claude Viseux, está instalada en Parque García Sanabria de Santa Cruz de Tenerife donde fue instalada en 1973 y fue restaurada en 2006.

Homenaje a Millares. Acero inoxidable. Pedestal de hormigón.
Descansa encajada en un cilindro de hormigón, permitiendo, al ser girada, producir un potente sonido metálico.

Otra escultura de Claude Viseux, denominada “Tensores” fue instalada en 1994 – para conmemorar la apertura de la II Exposición Internacional de Escultura en la Calle- en la Avenida Marítima de Santa Cruz de Tenerife frente a Presidencia del Gobierno, pero fue retirada de su ubicación original al comienzo de las obras del tranvía y, parece, que se ha extraviado.

“Tensores”, de Claude Viseux. Foto: La casa de mi tía.es

Gracias al Cabildo de Gran Canaria, al Ayuntamiento de San Bartolomé de Tirajana, a la Comisaria y a la cooperación de todos los que hemos participado, muy especialmente al INTA y a la Dirección del Hotel Riu Palace Oasis en la organización de la exposición de “Maspalomas a la Luna”, hemos podido catalogar el objeto que NASA regaló al Hotel Oasis de Maspalomas, que demuestra que no era una pieza de un repetidor de comunicaciones.

No hemos podido fijar el año de la entrega por NASA pues no existen fotos ni referencias escritas del acto ni tampoco el nombre de la escultura, aunque los expertos en Claude Viseux consideran que debería incluirse en la serie llamada “Instables” (Inestables) como la de Santa Cruz de Tenerife, por el año de construcción (1971), aunque no tiene ninguna pieza móvil.

¡Bienvenida sea esta escultura del gran Claude Viseux a Maspalomas que ahora podrá ser expuesta con su verdadero nombre y origen!

Valeriano Claros Guerra. Maspalomas, enero de 2020.”

Noticia relacionada aparecida en el diario La Provincia del 30 de enero de 2020: La exposición de la NASA cierra con el descubrimiento de una escultura.

Gracias de nuevo a Valeriano por su investigación y por enviarnos su informe para su publicación en el blog.

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