Anecdotario de la Conquista de la Luna, conferencia de José Manuel Grandela

29 marzo 2017

El pasado 26 de marzo de 2017 nuestro admirado José Manuel Grandela impartió una conferencia en la sede de la Sociedad Filatélica de Madrid (SOFIMA) titulada “Anecdotario de la Conquista de la Luna”.

En ella, José Manuel nos cuenta la misión del Apolo 11 y cómo la vivió en primera persona cuando estaba en la estación de Fresnedillas. Además, en las diapostivas, va presentando referencias filatélicas dado que Grandela es Académico de la Real Academia Hispánica de Filatelia e Historia Postal.

(Vía Toni Rigo).

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Apolo 15, un descenso poco conocido

20 enero 2015

Antoni Rigo vuelve a escribir un interesante artículo uniendo la astrofilatelia y el Programa Apolo. Esperamos que lo disfruteis y agradecemos a Antoni, una vez más, su generosidad con este blog.

La misión Apolo 15 ha pasado a la historia *(ver nota abajo) por ser la primera en transportar a la Luna un vehículo lunar, una especie de todoterreno con el cual los astronautas pudieron desplazarse a mayores distancias que en la suma de todas las misiones anteriores.
Pero mucho menos conocido es el hecho de que, durante la fase de regreso, uno de los tres paracaídas del módulo Endeavour no se desplegó, y el impacto del módulo en las aguas pacíficas se produjo a mayor velocidad de la prevista. Aun así, este pequeño incidente no supuso en ningún momento ningún peligro para la integridad de los astronautas, ni tampoco para el rotundo éxito de la misión espacial.
La Astrofilatelia, siempre fiel a todos y a cada uno de los acontecimientos espaciales, también refleja esta peculiar circunstancia acaecida en el regreso de la misión.

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre con ilustración fiel a la realidad de la misión, reflejando que sólo dos de los tres paracaídas se abrieron correctamente.

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre con ilustración fiel a la realidad de la misión, reflejando que sólo dos de los tres paracaídas se abrieron correctamente.

En otras ocasiones la Astrofilatelia comete errores que los coleccionistas deben saber detectar puesto que el correcto conocimiento del material filatélico es uno de los conceptos puntuables en las exposiciones filatélicas competitivas.
Se presenta ahora un sobre con no uno ni dos sino tres errores. A saber, KSC no interviene en la fase de descenso de ninguna misión Apolo (1), la ilustración de los tres paracaídas desplegados (2) y el nombre incorrecto del módulo Endeavour (3).

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre firmado por el diseñador del sobre Carl A. Swanson. Obsérvese que el nombre del módulo Endeavour está mal escrito como Endeavor.

07.08.71 Kennedy Space Center. Lugar incorrecto para la conmemoración del regreso de los astronautas del Apolo 15. Sobre firmado por el diseñador del sobre Carl A. Swanson. Obsérvese que el nombre del módulo Endeavour está mal escrito como Endeavor.

La conmemoración astrofilatélica correcta de la misión Apolo 15 se debe realizar con la presentación de sobres cancelados a bordo del barco de recuperación principal, el USS Okinawa, encargado de recoger a la tripulación y al módulo.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal el día del regreso de la misión Apolo 15. Sobre superior. 08.08.71 USS Okinawa. Regreso al puerto de Hawaii del navío. Sobre inferior.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal el día del regreso de la misión Apolo 15. Sobre superior.
08.08.71 USS Okinawa. Regreso al puerto de Hawaii del navío. Sobre inferior.

Pero a través de la Astrofilatelia podemos ir aún más allá, y recordar no tan sólo fechas y lugares sino también presentar piezas históricas de la misión, como podemos ver en el siguiente sobre, cancelado a bordo del USS Okinawa y adicionado con un trocito de uno de los paracaídas que voló a la Luna en la misión Apolo 15.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal de la misión Apolo 15 con un pedacito del paracaídas que voló a la Luna y que estuvo plegado durante todo el vuelo en el módulo de mando.

07.08.71 USS Okinawa. Barco de recuperación principal de la misión Apolo 15 con un pedacito del paracaídas que voló a la Luna y que estuvo plegado durante todo el vuelo en el módulo de mando.

Con solo un sobre como éste, una historia poco conocida puede ser revelada, mediante fecha, lugar, un pedacito de la misión y una gran dosis de documentación y conocimiento de la apasionante investigación espacial.

Antoni RIGO.
Nov-Dic´14.

* Esta misión también ha pasado a la historia porque en el Apolo 15 se transportaron, sin la previa autorización de la NASA, 100 sobres filatélicos producidos por el comerciante alemán Hermann Sieger y 300 por la tripulación (100 para cada astronauta), y que, tras el regreso de los astronautas, los sobres del comerciante alemán fueron puestos a la venta al público. Tras conocerse la noticia la NASA apartó del programa espacial a la tripulación del Apolo 15.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share


Firmas en Astrofilatelia

1 mayo 2014

Las firmas no añaden puntos a nuestras colecciones en las exposiciones competitivas. No obstante, creo que en el hipotético caso de que se presentaran dos colecciones idénticas, una con sobres firmados y la otra con ningún sobre firmado, la primera obtendría algún punto más que la segunda, y no por las firmas en sí, sino porque los sobres son más difíciles de conseguir, por tanto más raros, y bajo el concepto de rareza obtendrían esos puntos extra.
En cualquier caso, los astrofilatelistas preferimos adquirir sobres firmados y en el transcurso de nuestra afición buscamos conseguir las firmas de los astronautas, cosmonautas y participantes en los programas espaciales de los cuales disponemos de sobres astrofilatélicos apropiados, cancelados en fecha exacta y lugar correcto en el cual ocurrieron los acontecimientos espaciales.
En consecuencia, ¿suman o no suman puntos las firmas en los sobres?.
En principio las firmas (tratadas de manera independiente) NO pueden, ni deben sumar puntos ya que se trata de un elemento no filatélico. El origen de las firmas, su autenticidad, los autopen o las falsificaciones suponen una dificultad añadida a la valoración del jurado, motivo por el cual, las firmas no se toman en consideración de forma aislada, sino que se integran en el conjunto del sobre o tarjeta expuesta, una vez que el jurado ha validado éste.
Sin embargo, existen algunos tipos de sobres en los cuales la presencia de las firmas determina qué tipo de sobre es. En concreto me refiero a los Apollo Insurance Cover.
En la (Fig 1) se presenta un Apollo Type Insurance Cover para el lanzamiento del Apollo 12. Este tipo de sobres, firmado por los tres astronautas, fue entregado a cada una de las familias para que, en el supuesto de que los astronautas no regresaran, pudieran ser vendidos el mercado filatélico para conseguir algunos fondos para los hijos de los astronautas. Dado que el sobre aquí reproducido NO está firmado, no es en realidad un Apollo Insurance Cover sino un Apollo Type Insurance Cover, es decir, el tipo de sobre utilizado para desempeñar esta función.

(Fig 1) 14.11.69 KSC. Apollo Type Insurance Cover

(Fig 1) 14.11.69 KSC. Apollo Type Insurance Cover.

Otro tipo de sobres en los cuales las firmas presentes determinan en cierta manera su legitimidad son los sobres volados a las diferentes estaciones espaciales en órbita.
Cuando los astrofilatelistas nos encontramos con sobres volados al espacio, con marcas propias y exclusivas de las estaciones espaciales, pero NO firmados, dudamos de su autenticidad y les ponemos la etiqueta de supuestos.
Es tradición entre las tripulaciones soviéticas, ahora rusas, el firmar los sobres cancelados en el espacio. Por tanto, su presencia (Fig 2) es en gran medida motivo para que este tipo de sobres sean considerados legítimos.

(Fig 2) 13.09.91 Zvezdny Gorodok -04.10.91 Docking Soyuz TM13-MIR - 01.01.92 New Year - 25.03.92 Return Soyuz TM12

(Fig 2) 13.09.91 Zvezdny Gorodok -04.10.91 Docking Soyuz TM13-MIR – 01.01.92 New Year – 25.03.92 Return Soyuz TM12.

Parece evidente entonces que las firmas en los sobres astrofilatélicos sirven para alguna cosa más que para adornar.
Además, existen algunos aspectos de las firmas que se deben tener en cuenta.
A veces la presencia de una firma nos permite conocer la trayectoria profesional de alguna persona involucrada en los programas espaciales.
En la (Fig 3) se presentan dos sobres firmados por la misma persona, Daniel S. Hunter, quien fue Director de la estación de seguimiento de Fresnedillas, Madrid (España) desde 1.968 hasta 1.970 para trasladarse luego como director de la estación de seguimiento de Bermuda.

(Fig 3) 03.03.69 Madrid. Apollo 9 launch and 31.01.71 Bermuda. Apollo 14 launch. Covers signed by Daniel S. Hunter.

(Fig 3) 03.03.69 Madrid. Apollo 9 launch and 31.01.71 Bermuda. Apollo 14 launch. Covers signed by Daniel S. Hunter.

Este tipo de sobres firmados por la misma persona pero ocupando responsabilidades en diferentes destinos es bastante común en la US Navy. Los sobres de la (Fig 4) corresponden a dos barcos de seguimiento para las misiones STS firmados por la misma persona.

(Fig 4) 27.06.82 CC. USNS Vandenberg, tracking ship for STS-4 and 27.08.85 CC. USNS Redstone, tracking ship for STS-51I. Covers signed by Capt. R.W. Broom.

(Fig 4) 27.06.82 CC. USNS Vandenberg, tracking ship for STS-4 and 27.08.85 CC. USNS Redstone, tracking ship for STS-51I. Covers signed by Capt. R.W. Broom.

Las firmas presentan también un aliciente para los astrofilatelistas, quienes muchas veces debemos buscar en la información de las misiones la identificación de una firma que no conocíamos. En la (Fig 5) se presenta un sobre firmado cuyo apellido no es fácilmente legible.

(Fig 5) 04.04.83 Greenbelt. STS-6 launch. Cover signed by GAS Project Manager of GFSC James S. Barrowman.

(Fig 5) 04.04.83 Greenbelt. STS-6 launch. Cover signed by GAS Project Manager of GFSC James S. Barrowman.

Gracias a la información disponible a través de diferentes fuentes es posible identificar la mayoría de las firmas de los sobres astrofilatélicos. En este caso concreto, en el Press Kit page 43 de la misión STS-6 figura el nombre del firmante.

Pero las firmas pueden ser mucho más.

Aunque infrecuente, en contadas ocasiones, las firmas confirman datos de los cuales no se tenía constancia anteriormente, ya que aún hoy en día, determinadas personas que intervinieron directamente en los programas espaciales han permanecido ocultas a nuestro conocimiento.

El sobre de la (Fig 6) es un ejemplo de cómo una firma nos facilita un dato que antes no se conocía.

(Fig 6) 19.01.65 USS Lake Champlain. Splashdown GT-2. Cover signed by Captain James Longino Jr.

(Fig 6) 19.01.65 USS Lake Champlain. Splashdown GT-2. Cover signed by Captain James Longino Jr.

Se conocían sobres firmados por James Longino Jr. como capitán del USS Lake Champlain el 29.08.65 para la recuperación de los astronautas de la misión Gemini 5, pero para la misión Gemini 2 no se sabía quién era el capitán, hasta que apareció este sobre firmado, único conocido hasta la fecha.
Puesto que podría tratarse de un sobre firmado por error (ya que en ocasiones se llevan a firma todo tipo de sobres y el firmante presta poca o ninguna atención a lo que firma) se adjunta también el sobre retorno (Fig 7) que recibió el coleccionista y que está fechado antes de que se llevara a cabo la misión Gemini 5.

(Fig 7) 17.06.65 USS Lake Champlain. Front of cover addressed to collector.

(Fig 7) 17.06.65 USS Lake Champlain. Front of cover addressed to collector.

Para finalizar, una curiosidad con respecto a las firmas.

Por regla general, los firmantes inscriben su nombre, y a veces su cargo, e incluso algunas veces dedican unas breves palabras a quien dirigen su autógrafo. No suelen reflejar junto a las firmas aspectos concretos de la misión así como tampoco opiniones personales. En la (Fig 8 y Fig 9) se presenta una excepción a esta regla no escrita.

(Fig 8) 20.08.75 Greenbelt. Launch of Viking 1. Cover signed by Dr. Rudolf A.Hanel, scientist of GSFC.

(Fig 8) 20.08.75 Greenbelt. Launch of Viking 1. Cover signed by Dr. Rudolf A.Hanel, scientist of GSFC.

(Fig 9) Backside of the cover. Personal opinion of Rudolf Hanel. However, his opinion still stands correct.

(Fig 9) Backside of the cover. Personal opinion of Rudolf Hanel. However, his opinion still stands correct.

Hoy en día, a fin de evitar situaciones engorrosas producidas por las opiniones de los participantes en los programas espaciales, la NASA ha uniformado las firmas que figuran al final de los correos electrónicos de todos sus miembros y ha añadido en el disclaimer la siguiente frase:

Disclaimer: The opinions expressed herein do not represent those of NASA…

Antoni RIGO.
Spanish Astrophilately Chairman.

Este artículo apareció originalmente en el boletín número 18 AD*ASTRA, de la Sociedad Italiana de Astrofilatelia (ASITAF).

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share


Firma privada del astronauta Tom Stafford (Apolo 10 y Apolo-Soyuz)

3 marzo 2014
Thomas P. Stafford

Thomas P. Stafford posando en la rampa de lanzamiento 39-B

La Fundación de Becas de Astronautas (Astronaut Scholarship Foundation – ASF) organiza un evento exclusivo, para mediados de Abril, en el que el astronauta del Apolo 10, Thomas Stafford, firmará toda clase de objetos de colección (fotografías, posters, libros, gorras, sobres, mapas, manuales, etc) enviados previamente por correo.

Todos los objetos se deben enviar antes del 1 de abril y tienen que estar acompañados por el Stafford-Order-Form (pdf) y el Stafford-Item-Description-Form. Personalizar el objeto o añadirle un certificado de autenticidad también es posible. La lista de precios se puede encontrar en el formulario de descripción del artículo.

Una parte de los beneficios obtenidos se destinarán a proporcionar becas a estudiantes universitarios que cursan carreras en ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas.

Cosmonauta Aleksei Leonov A. y el astronauta Thomas P. Stafford mostrar la placa conmemorativa Proyecto Apolo-Soyuz durante el entrenamiento

El cosmonauta Aleksei Leonov (izq.) y Thomas P. Stafford (dcha) mostrando la placa conmemorativa del Proyecto Apolo-Soyuz durante un entrenamiento.

Hay que recordar que Thomas Stafford sirvió como piloto de la Fuerza Aérea Norteamericana antes de ser seleccionado en el segundo grupo de astronautas de la NASA en 1962. Fue piloto de reserva de la misión Géminis 3, siendo seleccionado como piloto principal para el Geminis 6 en 1965. Posteriormente mandó el Geminis 9 en junio de 1966 y el Apolo 10 en mayo de 1969. Stafford cumplió su cuarto vuelo espacial como comandante del Apolo en el Apolo-Soyuz en julio de 1975. Regresó a las Fuerzas Aéreas Norteamericanas y más tarde fue ascendido a Teniente General. Además, Tom Stafford fue admitido en el Salón de la Fama de Astronautas de los EE.UU. en 1993.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share


Sobres de los contratistas, por Antoni Rigo

5 julio 2013

Dentro del vasto campo de la Astrofilatelia, el Programa Apolo es probablemente el más popular y mediático de todos. Existen decenas de miles de sobres astrofilatélicos relativos a prácticamente todos y cada uno de los eventos sucedidos en las misiones Apolo (roll-out, lanzamiento, seguimiento terrestre, inserción lunar, alunizaje, paseos lunares, regreso….).  Pero de entre todos los sobres existentes, los sobres de los contratistas (contractor’s covers, en inglés) constituyen por sí solos un apartado peculiar, tremendamente especializado.

Los sobres de los contratistas son sobres emitidos por las diferentes compañías contratadas por la NASA con vinculación directa con el programa espacial. Evidentemente su emisión tenía fines puramente publicitarios. Suponían, uno más de los productos que las empresas podían utilizar para dar a conocer al exterior sus servicios, amén de sentirse partícipes y orgullosos del programa espacial norteamericano.

Sin duda, los sobres de la compañía Bendix, dentro de este reducido y selecto campo, son los más conocidos. Empezaron a emitirse desde el Apolo 4 hasta el Apolo 17 por iniciativa de Paul Savko, un empleado de Bendix.

RIGO - 18.05.69 KSC AP-10 Bendix - contractor's cover

18.05.69 KSC. Lanzamiento del Apollo 10. Sobre del contratista Bendix.

Bendix Launch Support Division en KSC fue el contratista principal encargado de los servicios técnicos de soporte en el área de lanzamiento.

A destacar que la mayoría de los sobres de Bendix están dirigidos a astronautas, altos cargos de NASA, oficiales del Gobierno, ejecutivos de compañías del sector aeroespacial y en general a personalidades destacadas en el mundo aeronáutico. Encontrar más información acerca de los destinatarios de estos sobres puede ser todo un desafío para los astrofilatelistas.

El sobre aquí reproducido está dirigido a Harold Allison Strickland, Jr, quien fue Presidente de la General Signal Corporation desde 1964 hasta 1980. Una breve biografía a raíz de la noticia de su fallecimiento puede encontrarse pinchando en este enlace.

Aparte de Bendix, otros contratistas también emitieron sus propios sobres para dar a conocer los servicios prestados en el Programa Apolo.

RIGO - 16.07.69 KSC - Apollo 11 launch - TWA cover

16.11.69 KSC. Lanzamiento del Apollo 11. Sobre del contratista TWA.

La aerolínea TWA (Trans World Airlines) prestó diversos servicios de soporte  que  podemos leer en el sobre si bien, es el último de todos, el más conocido por el público en general ya que la TWA era la encargada de organizar los NASA Tours por las diferentes instalaciones del centro espacial Kennedy.

Otro contratista del cual también podemos encontrar sobres es RCA.

RIGO - 02.08.71 KSC - FDC - RCA cover

02.08.71 KSC. Sobre primer día para la emisión de esta pareja de sellos USA.

Las principales aportaciones de RCA en el Programa Apolo eran el Lunar Communication Relay Unit (LCRU), una unidad portátil que servía de repetidor de comunicación y telemetría entre los astronautas y el centro de control, instalado en el rover lunar, utilizado en las misiones Apolo 15, 16 y 17 así como las cámaras de TV en blanco y negro. Otras aportaciones técnicas pueden leerse en el sobre reproducido.

Y, por último, si bien aquí no aparecen todas y cada una de las compañías que emitieron este tipo de sobres, hablaremos de Boeing.

Boeing Co, Aerospace Group, era el contratista principal del Lunar Rover Vehicle (LRV) o vehículo lunar. Su diseño y construcción es obra de esta compañía.

RIGO - 02.08.71 Huntsville, AL - FDC - Boeing cover

02.08.71 Hunstville, AL. Sobre primer día para los mismos sellos USA que los citados anteriormente pero con matasellos de la localidad de Hunstville, donde Boeing tenía su sede principal.

Este sobre en concreto porta en su interior una carta firmada por T. J. Kornell, manager de la compañía, dirigida a todos los empleados como muestra de agradecimiento por su participación en el Programa Apolo.

RIGO - 02.08.71 Huntsville, AL - Enclosed letter

Mensaje incluido en el sobre de Boeing.

Los sobres de los contratistas se emitieron tímidamente para algunos vuelos del programa STS, y son realmente escasos, los sobres de los contratistas referidos a programas sin tripular tales como satélites o sondas interplanetarias.

Antoni RIGO.

ANOTACIONES RELACIONADAS:
Bookmark and Share

Neil Armstrong y la filatelia, por Antoni Rigo

3 septiembre 2012

Una vez más, Antoni Rigo ha sido extremadamente generoso con este blog y nos ha mandado un artículo, como pequeño reconocimiento filatélico a la figura de Neil Armstrong. Gracias de nuevo Antoni.

El pasado sábado 25 de agosto de 2012 nos dejó Neil Armstrong, primer humano en pisar nuestro satélite.

De todo lo que sabéis de él, de lo que habéis leído, escuchado o visto sólo quiero remarcar aquí su presencia en la Astrofilatelia.

Podemos encontrar a Neil Armstrong, como candidato a astronauta y piloto de pruebas, en los diferentes vuelos que realizó con el avión-cohete X-15. Lamentablemente no tengo ningún sobre para ilustrar este hecho.

Ya como astronauta, su debut fue el 18 de junio de 1966 en la misión Gemini 8. Adjunto un sobre que tengo desde el centro de control de Houston. La firma de Armstrong es un autopen.

Pero su gran misión (y la última) sucedió con el Apolo 11, cuando el 20 de julio de 1969 (fecha y hora de Houston; día 21 en España) se convirtió en el primer hombre en poner su pie sobre la Luna. Adjunto sobre matasellado desde Houston (se trata de un matasellos backdated, ya que el 20 de julio fue un domingo).

De regreso a casa, se mataselló en órbita un sobre con una propuesta de sello aún no emitido. Adjunto un facsímil de esta pieza única que se encuentra expuesta en el Postal Museum de Washington.

El 9 de septiembre se emitió el sello en cuestión, formato extra grande para los formatos de los sellos USA de la época, y tarifa 10c para correo aéreo. Adjunto uno de los diversos sobres primer día que existen.

Resaltar de los SPD dos aspectos filatélicos.

a)      En el sello destaca la presencia del hombre sobre la máquina (de la que sólo aparece una pata del Lander).

Aunque no cita expresamente a Armstrong (ya que las personas vivas no pueden aparecer en los sellos) todo el mundo sabe que se trata de su figura, ya que el sello reza en su inferior First Man on the Moon.

b)      En el matasellos primer día figura otro segundo matasellos (circunstancia excepcional) y que es la copia del matasellos utilizado en órbita. De esta manera todos los coleccionistas de a pie y todos los que quisieran podían tener a su disposición el matasellos Moon Landing con la fecha del acontecimiento.

Por último citar que del SPD de la marca Fleetwood existe una segunda versión, ya que tras revisar las cintas de las conversaciones entre los astronautas y el centro de control, apareció una palabra que, por las dificultades técnicas de comunicación había sido omitida en un principio. La famosa frase de Armstrong “One small step for man – one giant leap for mankind” ciertamente fue “One small step for A man – one giant leap for mankind”. La Astrofilatelia, fiel a su filosofía de reflejar con exactitud los acontecimientos espaciales también recogió esta corrección.

Neil Armstrong (R.I.P).

Por Antoni Rigo.

ANOTACIONES RELACIONADAS:

Bookmark and Share


¿Ratones en la Luna?

18 abril 2012

Antoni Rigo, una vez más, ha sido muy generoso con este blog y nos ha mandado otro artículo de astrofilatelia con una historia realmente curiosa y bastante desconocida para el público en general. Esperemos que os guste:

“Todo el mundo sabe que el objetivo principal del programa Apolo era colocar un hombre en la superficie lunar. Este ambicioso deseo, convertido en realidad un 20 de julio de 1969, y repetido cinco veces más, eclipsó por completo cualquier otro proyecto científico, tecnológico, geológico o biológico que se desarrolló durante el programa Apolo.

Por eso, sólo con el paso del tiempo, y un detallado estudio de las misiones Apolo, toda la ciencia llevada a cabo en su día ha acabado siendo reconocida en su justa medida.

No obstante, y puesto que las misiones Apolo gozaban de gran publicidad, se disponía con antelación de la suficiente información de los experimentos e investigaciones a realizar en las misiones más allá del acontecimiento humano de alunizar y recorrer la superficie lunar.

La Astrofilatelia, siempre atenta a todos los aspectos que rodean a las misiones espaciales, recogió en numerosos documentos postales todas y cada una de las fases de las misiones Apolo (entiéndase el lanzamiento del cohete Saturno, la entrada en órbita lunar, el alunizaje, el retorno a casa, el amerizaje de las cápsulas…) pero también aquellos aspectos de menor relevancia mediática pero de relativa importancia.

Si, como decía al principio, todos sabemos que doce hombres pisaron la Luna, pocos conocen en cambio que no fueron los únicos seres vivos que fueron a nuestro satélite. Unos ratones, alojados en el módulo de mando “América” del Apolo 17 viajaron hasta la Luna. En el experimento Biocore (totalmente pasivo, esto es, sin que requiriese la intervención de los astronautas) y que tenía como objetivo determinar las lesiones cerebrales, en los ojos y otros tejidos de las radiaciones de partículas en estos animales, cinco ratones, herméticamente colocados en unos tubos de aluminio, fueron estudiados en vuelo mientras que otros cinco permanecían en tierra como estudio de control. Al regreso de la cápsula Apolo uno de los ratones apareció muerto mientras que los otros cuatro fueron sacrificados y sus autopsias determinaron los efectos de las partículas cósmicas.

Mientras que existen multitud de sobres referentes a la misión Apolo 17 sólo unos pocos (y por tanto de difícil localización) se refieren a este experimento biológico con ratones.

En el primer sobre, matasellado en el Centro Espacial Kennedy el 7 de Diciembre de 1972 (fecha del lanzamiento del Apolo 17) podemos ver en la ilustración del sobre a seis ratones en diversas posturas fuera del módulo de mando, en una interpretación muy libre por parte del ilustrador con respecto a lo que realmente sucedió.

Sin embargo, alguien debió caer en la cuenta de que había un error en este sobre (se señalan y dibujan seis ratones cuando en realidad sólo fueron cinco) y utilizó como base ese mismo dibujo pero eliminando uno de los ratones y cambiando el texto para describir correctamente que cinco ratones fueron al espacio. Es un sobre matasellado en la base aérea de Patrick también en la misma fecha del lanzamiento, y la ilustración corresponde a una imagen adherida al sobre, no impresa directamente en él.

Una vez corregido este error un coleccionista usó este dibujo para confeccionar una marca o sello de goma y aplicarlo al sobre que vemos en tercer lugar, matasellado también en el Centro Espacial Kennedy en la fecha del lanzamiento en un sobre que lleva la marca oficial NASA en color azul.

Por último mencionar las frases que acompañan al dibujo “We are going to the Moon with the Apollo 17” y “Five mice accompany Apollo 17 astronauts” que podríamos traducir como “vamos a la Luna con el Apolo 17” y “cinco ratones acompañan a los astronautas del Apolo 17”, y efectivamente, fueron y  acompañaron a la tripulación, aunque en ningún momento estuvieran en la superficie de la Luna, pero sí en su órbita.

Antoni RIGO.”.

Podeis encontrar más información, en inglés, del experiemento pinchando en este sitio de NASA y en este otro.

ANOTACIONES RELACIONADAS:
Bookmark and Share