El grafiti que dejó Michael Collins en el Apolo 11

24 febrero 2015
Graffiti de Michael Collins dentro del CM del Apolo 11

Grafiti de Michael Collins dentro del CM del Apolo 11

Michael Collins, piloto del módulo de mando en la histórica misión del Apolo 11, dejó un grafiti como recuerdo en el interior del módulo de mando.

Como se puede apreciar en la fotografía, el texto dice: “Spacecraft 107 – alias Apollo 11, alias Columbia. The best ship to come down the line. God bless her. Michael Collins CMP“.

Cuya traducción podría ser algo así como: “Nave espacial 107 – alias Apolo 11, alias Columbia. La mejor nave en aparecer a escena. Dios la bendiga. Michael Collins CMP“.

Este grafiti se encuentra en la zona del sextante. En concreto en el panel 121, como se puede observar en la fotografía superior.

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Localización del panel 121 donde se encuentra el grafiti.

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¿Dónde están ahora las cápsulas y naves espaciales tripuladas norteamericanas?

17 febrero 2015
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Where to See America’s Greatest Spaceships (Infographic) – Space.com

Preciosa y útil infografía realizada por Karl Tate para Space.com donde se recopila el “lugar de reposo final” de todas las naves y cápsulas espaciales tripuladas de EE.UU. Están todas, desde la Freedom 7 que llevó por primera vez a un norteamericano al espacio, hasta los transbordadores espaciales retirados en 2011.

Pues nada, habrá que planificar un viaje a EE.UU. para visitarlas todas. Aunque, por suerte, nos pilla más cerca el módulo de mando del Apolo 10 en el Museo de la Ciencia de Londres.

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Cuando los terroristas amenazaron el Programa Apolo

3 febrero 2015

Una historia poco conocida, que ocurrió durante la última misión del Programa Apolo, fue que existió una amenaza real de que terroristas atentaran contra el Apolo 17. En concreto se trataba de Septiembre Negro, el grupo terrorista palestino que llevó a cabo, entre otros,  el famoso ataque durante los Juegos Olímpicos de Munich en 1972 a la delegacion israelí.

Masacre de Múnich. Juegos Olímpicos de 1972.

Masacre de Múnich. Juegos Olímpicos de 1972.

Cuando los servicios de inteligencia de EE.UU se enteraron de que la amenaza era real se pusieron en contacto inmediatamente con el responsable de seguridad de NASA en Cabo Cañaveral, Charley “Supercop” Buckley. Hay que decir que la seguridad era un aspecto muy cuidado durante las misiones Apolo, pero en ese caso se incrementó dado que el cohete Saturno V era una auténtica bomba si llegaba a explotar.

A la tripulación no se le dijo nada para no interrumpir el entrenamiento tan intenso que estaban llevando a cabo, ya que la misión del Apolo 17 sería la que más tiempo y más experimentos realizaría sobre la superficie de la Luna. Pero un día los astronautas se dieron cuenta de que habían cambiado las puertas de sus cuartos por otras blindadas y que había también un guardia de seguridad en las afueras.

Apolo 17.

Apolo 17.

Sin embargo, aquello no fue suficiente ya que las fuentes de inteligencia se percataron también de que, en lugar de ir tras los astronautas o el cohete Saturno V, Septiembre Negro podría intentar algó aparentemente más sencillo como secuestrar o atentar contra las familias de la tripulación mientras estuvieran en la Luna. Afortunadamente también se tomaron medidas de seguridad para proteger a las familias, en especial a los niños, sobre todo cuando iban a la escuela. Además, para facilitar aún más las cosas, se fijó el objetivo de no llamar la atención de los medios de comunicación. Objetivo que se cumplió y que, probablemente, haya sido el motivo por el que esta historia no sea muy conocida entre el público general.

Eugene Cernan, comandante del Apolo 17, escribió sobre estos hechos en su biografía The last man on the Moon (páginas 284 y 285).

La misión del Apolo 17 terminó con un éxito rotundo sin tener que lamentar ninguna desgracia. Posteriormente, la tripulación se fue a hacer una gira mundial dando fin a la presencia humana en nuestro satélite.

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