Fresnedillas, Estación Apolo de Madrid

28 noviembre 2011

Fresnedillas, Estación Apolo de Madrid. Instalación de Fresnedillas para vuelos espaciales tripulados. Varios autores. Edita Ayuntamiento de Fresnedillas de la Oliva. 2009. 119 páginas. ISBN: 978-84-606-4913-7. Calificación 4 estrellas de 5.

El pasado fin de semana me acerqué a visitar el Museo Lunar situado en el pueblo de Fresnedillas de la Oliva (Madrid) y del que ya comentamos en este blog su inauguración en junio de 2010. Es un museo pequeño pero que tiene piezas originales muy interesantes e importantes cedidas por las instituciones y por las personas que trabajaron en la estación de seguimiento de vuelos tripulados de Fresnedillas. A la entrada, en el jardín, una maqueta del Saturno V de unos cinco metros de altura recibe a los visitantes.

En el Museo se puede adquirir por 6 Euros un libro editado por el Ayuntamiento de Fresnedillas en el que se explica la historia de la estación. Tiene un montón de fotografías y de reseñas de los periódicos de la época.

Es muy curioso ver, por ejemplo, la reseña en el BOE de Diciembre de 1965 en donde se acordaba la adquisición de los terrenos en los que se iba a construir la antena. O que fue la empresa Agroman la adjudicataria de la obra civil. También que sólo tres astronautas del Programa Apolo visitaron la Estación: Borman (Apolo 8), Young (Apolo 10 y 16) y Evans (Apolo 17).

Así que si pasas por el Museo no dudes en adquirir este libro que, seguramente dentro de unos años, será considerado una rareza ya que me da que no se han debido editar muchos ejemplares del mismo.

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Vive en el MDSCC el lanzamiento del Curiosity a Marte, ¡además te invitan a un pastel!

25 noviembre 2011

El Centro de Entrenamiento y Visitantes del Complejo de Comunicaciones con el espacio lejano de la red NASA en Robledo de Chavela (MDSCC) te invita mañana día 26 de noviembre a la previa del lanzamiento de la misión Curiosity que investigará el planeta Marte. Misión importante para España ya que desde aquí se ha diseñado la estación medioambiental y la antena de alta ganacia de la Curiosity.

El acto inaugural empezará a las 12 horas de la mañana y se requiere confirmación, para ello hay que llamar al teléfono 918.677.321 para reservar. ¡Ojo! que las plazas son limitadas.

Además, se inaugurará la fantástica exposición de sobres y sellos dedicados a Marte titulada “El desafío Rojo”.

Por otro lado se puede disfrutar también de un viaje inusual por el universo con la exposición de fotografía titulada “Sorpresas del Cosmos” del Instituto Cervantes. Sin olvidarse del reciente trozo de roca lunar traido por la expedición del Apolo 15 que ya comentamos hace unos días en este mismo blog.

Pero lo mejor de todo es que si vas, el MDSCC te invitará a un trozo del MSL (Mars Science Laboratory) cake (hasta fin de existencias, claro).

Más información en el pdf oficial: MSL Cartel Actividades.

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Historias curiosas de la ciencia

15 noviembre 2011

Historias curiosas de la ciencia: Todo lo que deberíamos saber sobre el mundo y el universo. Por Cyril Aydon. Editorial Swing. 2008. 315 páginas. ISBN: 9788496746329. Calificación 3 estrellas de 5.

Libro de bolsillo escrito en forma de pequeños artículos por lo que la lectura es bastante rápida y amena. Realmente lo que hace el autor es recorrer la historia de la ciencia, en concreto de la astronomía, de la física, de la química, de la biología, de la tecnología y de las ciencias terrestres.

Sin embargo, leyendo este libro da la sensación de que toda la ciencia la han descubierto y desarrollado científicos británicos, cosa que, para desgracia de los anglosajones de las islas, no es así. Un ejemplo de esta afirmación es que se omite al español Miguel Servet cuando se habla sobre la circulación pulmonar.

En resumen, un libro ligero que da una idea rápida de la historia de la ciencia aunque sería conveniente comprobar ciertos pasajes relacionados con algunos científicos ingleses ya que a lo mejor nos llevamos alguna sorpresa…

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El impacto medioambiental durante las misiones Apolo

1 noviembre 2011

Lanzamiento del Apolo 16 (www.apolloarchive.com)

La protección del medioambiente no es algo reciente. Los responsables de NASA ya lo tuvieron en cuenta y lo comunicaron en la época del Programa Apolo.

La NASA estudió los posibles efectos de las misiones Apolo sobre el medioambiente en distintos aspectos como, por ejemplo, el ruido o la radiación nuclear, concluyendo que las misiones no tenían un impacto significativo sobre el medioambiente.

Atmósfera: En relación al impacto sobre la atmósfera, se vio que los productos expulsados por la primera etapa del cohete Saturno V durante el lanzamiento estaban dentro de un amplio margen de seguridad.

En altitudes bajas, donde la posible toxicidad era motivo de preocupación, el monóxido de carbono se oxida a dióxido de carbono cuando se expone a la alta temperatura del aire circundante. Las cantidades liberadas estaban dos o más órdenes de magnitud por debajo de los niveles de seguridad de aquel momento. La segunda y tercera etapa del Saturno V sólo generaban agua y una pequeña cantidad de hidrógeno. La pérdida de combustible sólido o de otros productos se lanzaban y dispersaban rápidamente en la parte alta de la atmósfera (altitudes superiores a 70 kilómetros). Este material nunca llegaba al mar y, por tanto, no representaba ningún peligro de contaminación.

Vista aérea de Cabo Cañaveral (www.apolloarchive.com)

Mar: Los estudios sobre posibles impactos medioambientales en el mar expusieron que en caso de tener que abortar la misión justo después del lanzamiento, algo del combustible (queroseno) podría llegar al Océano Atlántico. Sin embargo, la toxicidad de este combustible es leve y su impacto en la vida marina y las aves acuáticas se consideró insignificante debido a sus características de dispersión. Se hicieron unos cálculos más precisos y midieron que la dispersión  y la evaporación del combustible se producía entre una y cuatro horas.

Ruido: Respecto a los niveles de ruido, se concluyó que solamente había dos momentos durante las misiones Apolo en los que los niveles de presión sonora superaban lo permitido. Estos dos momentos ocurrían, uno durante la fase inicial del lanzamiento en los que el cohete estaba aún en la plataforma, y dos, durante la explosión sónica cuando la nave entraba de nuevo en la atmósfera terrestre de vuelta de la Luna. Esto, realmente, no suponía una molestia significativa ya que se producía sobre el Océano Pacífico central.

La NASA y el Departamento de Defensa afirmaron que los lanzamientos de los cohetes Saturno V no tenían efectos nocivos sobre la fauna salvaje de las áreas protegidas de la Isla Merritt en donde se encuentra Cabo Cañaveral.

ALSEP del Apolo 16

Radiación nuclear: Existía una posible fuente de riesgo de radiación en la cápsula de combustible del generador termoeléctrico de radioisótopos, que proporcionaba energía eléctrica para los ALSEP (Apollo Lunar Surface Experiments Package). De cualquier forma, la cápsula se diseñó de modo que no hubiera contaminación como resultado de un accidente más o menos previsible.

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