La roca lunar “Great Scott” ya está en Madrid

29 octubre 2011

Fragmento de la roca lunar "Great Scott" en el CEV del MDSCC (Madrid) - Fotografia: Lara

El pasado día 27 de octubre de 2011 se presentó, para su exhibición permanente en el Centro de Visitantes (CEV) de NASA situado en el MDSCC (Madrid Deep Space Communication Complex) de Robledo de Chavela, un trozo de la roca lunar conocida por el nombre de “Great Scott.

La roca fue recogida durante la misión del Apolo XV cuyo Comandante, David Scott, junto con el piloto del módulo lunar James Irwin,  completaron la primera expedición científica de las denominadas como serie J.

Astronautas del Apolo XV (I-D): Scott, Worden e Irwin

Durante su tercera actividad extravehicular (EVA), los astronautas investigaron la zona de Hadley Rille. Scott e Irvin llegaron a la orilla de la depresión donde recogieron una roca de unos 2 metros de largo. De vuelta al rover lunar tomaron una muestra con el rastrillo y otra con la perforadora. David Scott, en la estación 9a, examinó a continuación una roca basáltica oquerosa de grano grueso. Intrigado decidió recoger la roca con forma de balón de rugby.

Conocida como “Great Scott”, o 15555, la muestra de unos 9,5 kilogramos sería una de las mayores rocas traídas jamás de la Luna y la mayor de las transportadas por el Apolo XV.

"Great Scott"

Se cree que la composición de la roca 15555 es típica de líquido volcánico primitivo y ha sido empleada en diversos estudios sobre el origen de los basaltos lunares. Ha sido datada con una antigüedad de tres mil trescientos millones de años y ha estado sometida durante 80 millones de años a los rayos cósmicos.

Great Scott” ha sido empleada para preparar trece muestras lunares que se exponen en Estados Unidos, Canadá, Suiza y, desde ayer, en Madrid.

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Seis niños en Marte

25 octubre 2011

Seis niños en Marte, por Don Luis Ruiz de Gopegui

El próximo miércoles 2 de noviembre, a las 19 h,  se va a presentar, en la librería Juan Rulfo, el último libro de Don Luis Ruiz de Gopegui.

Pero lo curioso es que esta vez no se trata de una novela o de un ensayo sino de un libro de cuentos para niños. El libro está ilustrado por Juan Miguel Aguilera.

ACTUALIZACIÓN: La editorial del libro es Media Vaca. Enlazamos una reseña de Belén Gopegui, hija de Don Luis.

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43 años de la histórica misión del Apolo 7

22 octubre 2011

Donn Eisele (CMP) – Wally Schirra (CDR) – Walter Cunningham (LMP)

Hoy día 22 de octubre de 2011 se cumplen 43 años de la finalización de la misión del Apolo 7. Misión que cumplió sobradamente con los objetivos marcados por NASA y que dejó una serie de anécdotas para la Historia espacial.

La misión comandada por el veterano astronauta del programa Mercury y Géminis Wally Schirra que junto al piloto del módulo de mando Donn Eisele y al piloto del módulo lunar Walter Cunningham, tenía como objetivo principal probar el módulo de mando y de servicio en órbita terrestre por primera vez durante los 11 días que duró la misma.

La primera anécdota fue, precisamente, que en la misión había un piloto del módulo lunar pero sin módulo lunar, ya que la nave lunar aún no estaba lista para volar.

Esta misión fue, además, la primera misión norteamericana en llevar a tres astronautas al espacio en la misma nave ya que las anteriores misiones, las del programa Géminis, sólo eran capaces de transportar a dos.

Prácticas de acoplamiento en la misión Apolo 7

Se hicieron multitud de prácticas de acoplamiento utilizando la tercera etapa del cohete Saturno V I-B e incluso se emitió por primera vez televisión en directo desde una nave espacial norteamericana en lo que se llamó como “El show de Wally, Walt y Donn”.

En esta misión ocurrió que el Comandante – Wally Schirra – se resfrió y lo peor fue que se lo contagió al resto de astronautas los cuales se pusieron enfermos en un lugar donde uno no se debe poner enfermo. Esto provocó que todos los astronautas se volvieran irritables y más de una vez discutieron con el Control de Misión. Posteriormente, Deke Slayton califico los incidentes como la “Primera guerra espacial”. La consecuencia triste de todo esto fue que ninguno de esos 3 astronautas volvió a volar más en ninguna misión.

De los tres astronautas que volaron en la misión Apolo 7 sólo Cunningham sigue vivo a día de hoy.

Para finalizar enlazamos un video en inglés del resumen de esta misión.

The flight of Apollo 7 – NASA Documentary (14:22 min.)

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Curiosa fotografía del lanzamiento del Apolo 7

21 octubre 2011

KSC-68PC-187: Lanzamiento del Apolo 7 (The Project Apollo Archive)

Esta curiosa fotografía, del lanzamiento del Apolo 7 en Octubre de 1968, se hizo desde un avión AC-135 volando a más de 10.000 metros.

La imagen, tomada desde el Océano Atlántico y a esa altitud, hizo que el lanzamiento pareciera que se producia al lado del VAB. Fuente: The Project Apollo Archive.

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La Santa Alianza. Cinco siglos de espionaje vaticano

17 octubre 2011

La Santa Alianza. Cinco siglos de espionaje Vaticano. Por Eric Frattini. Editorial Espasa Calpe. 2004. 501 páginas. ISBN: 8467015969. Calificación 3 estrellas de 5.

Ya hemos comentado aquí algún otro libro de Eric Frattini, en concreto Mossad, la ira de Israel, que está de nuevo en las librerías con una nueva edición. Desde nuestro punto de vista, Eric Frattini es uno de los mejores escritores actuales en temas de espionaje en habla hispana.

La Santa Alianza, o La Entidad, como es conocida en el mundo del espionaje, es el servicio exterior de espionaje del Vaticano. Por otro lado está el Solidatium Pianum (S.P.) o Asociación de Pío que es el servicio de contraespionaje fundado por el Papa Pio X. El S.P. vigila el interior, es decir, lo que sucede en el Vaticano y en las organizaciones de la Iglesia.

La Santa Alianza fue fundada por el Papa Pio V en 1566 y se llamá así en honor a la alianza que firmaron el Papa y la reina católica María Estuardo con el fin de luchar contra el protestantismo representado por Isabel I de Inglaterra.

La Entidad se rige hoy en día por los mismos principios o pilares de su fundación:

  • Defensa de la Fe,
  • Defensa de la religión católica,
  • Defensa de los intereses del Estado Vaticano y
  • Suma obediencia a Su Santidad el Papa.

Como se puede uno imaginar el libro relata un montón de operaciones, siempre secretas, llevadas a cabo por los hombres de La Entidad a lo largo de sus casi cinco siglos de historia. Se trata de un libro interesante. Fundamental si se quiere indagar en este servicio de espionaje, que incluso hoy en día, el propio Vaticano niega su existencia.

Sin embargo, a pesar de todo esto, la lectura se me ha hecho un poco pesada. Quizás porque no trata de un único protagonista o de una única operación sino que hay muchos protagonistas y muchas operaciones.

De cualquier forma, siempre es interesante tener una buena fuente de información sobre un tema muy poco conocido.

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Meditaciones físicas y metafísicas y su proyección cósmica

6 octubre 2011

El próximo sábado 22 de Octubre a las 11:30 horas en el Ateneo de Madrid (C/ del Prado 23) Don Luis Ruiz de Gopegui, junto con Don José Molina disertarán sobre “Meditaciones físicas y metafísicas y su proyección cósmica. La verdad que el título asusta a priori pero, seguramente, se trate de una mesa redonda interesante, puesto que ya conocemos la capacidad que tiene Don Luis para explicar de forma sencilla todos estos aspectos.

La entrada es libre.

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