La NASA de hoy

26 junio 2011

La visión espacial de la NASA hoy está totalmente equivocada. Ya no hacemos misiones ni construimos la tecnología necesaria para llevarlas a cabo. Ahora sólo hacemos tecnología sin ningún propósito.

Jim Lovell, astronauta del Apolo 13 (Vía Público).

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Los barcos se pierden en tierra

25 junio 2011

Los barcos se pierden en tierra. Por Arturo Pérez-Reverte. Editorial Alfaguara. 2011. 364 páginas. ISBN: 9788420475059. Calificación 5 estrellas de 5.

Si te gusta Reverte, lo sigues en el XL Semanal  y te gusta el mar y como lo trata, este es tu libro. No es una nueva novela del escritor cartaginés. Es una recopilación de todos los artículos relacionados con el mar que ha escrito desde el año 1994 hasta lo que llevamos del 2011. La idea, por tanto, es muy simple.

Poco más se puede decir salvo que es muy cómodo y rápido de leer. El lector encontrará multitud de aventuras, pasajes de la Historia, cabreos, anécdotas, añoranzas de un pasado mejor, recuerdos de personajes y amigos. También de enemigos. Pero siempre, como trasfondo o de forma directa, el mar. La mar.

En definitiva, una acertadísima recopilación que no debe faltar en tu biblioteca. Aunque sea sólo por aprender algo más sobre ese medio tan hostil pero a la vez tan atrayente y que tanto nos inspira, al menos a unos cuantos.

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Apolo 13 y las coincidencias con el número 13

23 junio 2011

Unas pequeñas curiosidades y coincidencias entre el número 13 y la misión del Apolo 13:

  • El Apolo 13 despegó de la plataforma de lanzamiento número 39, que  es múltiplo de 13 (13 x 3).
  • El despeque ocurrió 13 minutos después de las 13 horas, CST, del 11 de Abril de 1970.
  • Si se suman todos los números de la fecha de lanzamiento (11/4/70) da 13.
  • El accidente ocurrió el 13 de abril de 1970.
  • La consola del oficial de retrocohetes en Control de Misión en Houston era la número 13.
  • Hay 13 letras en las palabras en inglés de rubeola (German Measles), al enfermedad que dejó en tierra a Ken Mattingly, el piloto original del módulo de mando.
  • También hay 13 letras en los nombres “James, Fred and Jack” así como también en James Lovell, Fred Haise y Jack (o John) Swigert, la tripulación del Apolo 13.
  • El horóscopo del Houston Post publicado el 13 de abril de 1970 decía: “¿Te gustan las sorpresas? Entonces es el día para lo inesperado.”

¡Ver para creer!

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Histórico catálogo de la estación espacial de Fresnedillas de la época de las misiones Apolo

12 junio 2011

Se ha hablado mucho en este blog de la estación espacial de Fresnedillas de la Oliva, en Madrid, por ser una instalación clave en las primeras e históricas misiones de NASA durante la carrera espacial ya que era parte de la Manned Space Flight Network.

Hace unos años vi en eBay una pequeña joya, al menos para mí. Se trata de un pequeño catálogo sobre la estación, de unas 12 páginas, editado por el Goddard Space Flight Center con fecha de 15 de enero de 1969, seis meses antes del Apolo 11.

Hoy me he decidido a escanearlo y compartirlo con vosotros. Como veréis se describe, en inglés, los edificios, las instalaciones y los sistemas que iban a ayudar a los astronautas a pisar la Luna. Sin olvidarse de la cafetería y los dormitorios que existían para los técnicos que trabajaban allí.

Y todo ello en una tonalidad verdosa “muy de la época”.

01 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station

02 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Portada interior)

03 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Introducción)

04 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Apollo Madrid)

05 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Operations Building)

06 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Operations Building 2)

07 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Operations Building 3)

08 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Operations Building 4)

09 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Operations Building 5)

10 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Utilities Support)

11 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Cafeteria & Dormitory Buildings)

12 Apollo - Madrid Manned Space Flight Network Station (Lounge)

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Drake y la Invencible. Mitos desvelados

9 junio 2011

Drake y la “Invencible”. Mitos desvelados. Por Agustín Ramón Rodríguez González. Editorial Sekotia. 2011. 302 páginas. ISBN: 978-84-96899-75-9. Calificación 5 estrellas de 5.

El título de esta magnífica obra ya capta automáticamente nuestra atención. Pero si además se le añade que el autor es Agustín Ramón Rodríguez González entonces es de obligada compra y de inmediata lectura. Porque Agustín es el autor de otro libro que debería estar en la biblioteca de cualquier persona a la que le guste la Historia naval militar española titulado “Victorias por mar de los españoles“, de la misma editorial que el que vamos a comentar a continuación.

Una de las desgraciadas cosas que ha perseguido a los españoles a lo largo de la Historia es la famosa leyenda negra alimentada por los que, antiguamente, fueron nuestros principales enemigos históricos. Tal ha sido el impacto de esta leyenda que, aún hoy en día, muchos de los propios españoles se la siguen creyendo. Uno de los puntos más conocidos de esta leyenda negra es el supuesto fracaso de la Armada Invencible por parte de Francis Drake. De esta y de otras falacias históricas trata este libro.

Un libro que atrapa desde el primer momento. Que no puedes dejar de leer y leer. Y es que, a parte de lo interesante de la historia en sí, está la manera de explicar que tiene Agustín Ramón tan clara y directa, además evitando caer en los mismos errores que se critican a los historiados anglosajones.

El libro se encuadra dentro del final del siglo XVI y comienzos del XVII en la que tuvo lugar la guerra que enfrentó a España con Inglaterra. En dicho periodo se enmarca la vida del personaje principal del libro: el pirata Francis Drake. Un personaje claramente sobrevalorado, como se razona en la obra, sobre todo por la mitología popular inglesa. Sin embargo Drake nunca fue un hombre culto, con capacidad para plantear grandes estrategias, aunque si hay que reconocer que fue bastante práctico, incluso cuando tuvo que abandonar a Hawkins en Veracruz.

Su actuación en el episodio de la Armada “Invencible” fue, a pesar de toda la leyenda, absolutamente secundaria. Al año siguiente Drake mandó la expedición naval llamada Contra Armada o Invencible inglesa que tuvo lugar en las costas gallegas. Y se denomina Invencible inglesa por el rotundo fracaso que obtuvieron comparable totalmente al de la Armada española el año anterior. Además, el fracaso español se debió principalmente al defectuoso y complicado plan trazado por Felipe II que no tuvo en cuenta que en aquella zona la Armada no tenía muchos puertos “amigos” en los que recalar y los que había eran insuficientes para todas las naves enviadas. La mayor parte de las pérdidas de buques se produjeron casi un mes después de la campaña principal debido a los temporales y a que las dotaciones estaban agotadas y sin provisiones.

Hay que decir también que en el periodo que va de 1588 a 1604 fue cuando más oro y plata se transportó de América a España, sin sufrir ningún ataque las flotas que lo transportaban. Precisamente en 1604 se firmó la paz entre las dos naciones siendo el acuerdo alcanzado una muestra evidente de la derrota inglesa. En 1625 Inglaterra atacó de nuevo a España hasta que en 1630 se volvió a firmar la paz con otro acuerdo en las mismas condiciones que el firmado en 1604.

Y es que, para concluir, los hechos históricos son bastante claros. Francis Drake fue el principal responsable de los dos mayores desastres navales ingleses de aquella época: la Contra Armada de 1589 y la expedición al Caribe de 1595 en donde murió precisamente.

¡Descanse en paz Sir Francis!

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El último aterrizaje del Endeavour

2 junio 2011

Shuttle Endeavour lands after its final flight – no comment (YouTube, 0:52 min.)

La última toma a tierra del transbordador espacial Endeavour.

(Gracias a Paula).

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