El físico como profesional de la innovación tecnológica

31 marzo 2011

La Fundación Ramón Areces pone a disposición en su web, de forma gratuita y en formato pdf, el libro titulado “El físico como profesional de la innovación tecnológica“. El coordinador es un viejo conocido de los que hemos estudiado Física, el profesor Antonio Fernández Rañada.

Esta obra recoge las actas de un Foro Debate celebrado en la Fundación Ramón Areces en colaboración con la Real Sociedad Española de Física y pretende dar una visión de lo que pueden hacer los físicos dentro del mundo de la empresa. En especial en aquellos sectores donde la investigación y la innovación resultan importantes.

El físico como profesional de la innovación tecnológica

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Recopilación de 47 fotografías del terremoto/tsunami de Japón por The Big Picture

12 marzo 2011

Tsunami en Iwanuma (Japon)

The Big Picture ha recopilado 47 fotografías del desastre en Japón. Algunas son realmente espeluznantes.

Desde aquí queremos mandar nuestro más sentido pésame a las víctimas y a todo ese gran país.

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El gran diseño

9 marzo 2011

El gran diseño. Por Stephen Hawking y Leonard Mlodinow. Editorial Crítica. 2010. 228 páginas. ISBN: 978-84-9892-172-4. Calificación 3 estrellas de 5.

El gran diseño es el último libro escrito por el famoso físico Stephen Hawking junto a otro físico, no tan famoso como el primero, llamado Leonard Mlodinow.

Esta obra salió publicada hace unos meses precedida por una polémica entre Hawking y nada más y nada menos que el Papa Benedicto XVI, ya que se afirma que el Universo se ha creado de forma espontánea y por tanto, no haría falta la mano de Dios, como ha repetido en todos sus libros Hawking con pingües beneficios. Posiblemente esta polémica ayudase nuevamente a vender muchos libros.

El libro consta de 8 capítulos con un glosario de términos al final. En nuestra opinión se trata de un libro ameno hasta los últimos capítulos en los que se intenta explicar la Teoría M. La primera parte, como decimos, es bastante agradable y fácil de entender ya que realmente lo que se hace es explicar la historia de las diferentes teorías físicas para comprender el Mundo y el Universo.

Sin embargo, la cosa se complica a partir de la explicación de la teoría cuántica del campo electromagnético o electrodinámica cuántica, los diagramas de Feynman y la teoría M la cual permite diferentes universos, cada uno con sus propias leyes.

En nuestra opinión, el libro es criticable en la forma de presentar la Teoría M por parte de los autores. No ya en la explicación técnica de la misma sino en la forma de comentar las posibles consecuencias de la teoría y es que, parece, que Hawking pretende obligar a pensar que esta teoría es la correcta sin hacer necesaria su comprobación siguiendo el método científico. Viene a decir algo así como “ya que es realmente difícil comprobar esta teoría (se habla de 11 dimensiones en lugar de las 3 espaciales y el tiempo) asumamos que es correcta porque los cálculos me salen bien”. Curiosamente este modo de actuar es criticado por el propio Hawking en párrafos anteriores del libro cuando otros científicos han desechado teorías científicas por  motivos parecidos.

Nuestro mayor respeto por Stephen Hawking pero pensamos que esto es bastante pretencioso por su parte. Nosotros no sabemos si la Teoría M es correcta o no. No sabemos si existen multitud de Universos, no sabemos si quiera si el Universo ha sido creado por Dios o no. Nos gustaría saber todo esto, claro, pero la única manera es presentar una teoría y comprobarla. No vale sólo con presentarla y decir que es correcta sin más. Hay que comprobarla experimentalmente. A lo mejor pasan muchos años, incluso siglos, pero no queda otro camino que la comprobación experimental.

Como punto a favor del libro hay que decir que se trata de una edición muy cuidada; buen papel, buenas ilustraciones, glosario, índice onomástico, etc.

En resumen, Stephen Hawking viene a contar lo mismo de siempre y con la moraleja de siempre aunque esto no quita que lo haga de forma amena.

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“Cápsula flamenco”, el Arte y el Programa Apolo unidos

3 marzo 2011
Cápsula flamenco de James Rosenquist. (Flamingo Capsule) 1970 .

Cápsula flamenco de James Rosenquist. (Flamingo Capsule) 1970 .

Andaba yo paseando el otro día por el Museo Guggenheim de Bilbao y de pronto observé una obra, bastante grande, que me llamó la atención porque, justo en los laterales del cuadro sobresalían en un ángulo de 90 º, unas tablas forradas de un material reflectante, como si fuera papel de aluminio.

Bueno, hasta aquí todo dentro de la normalidad, hasta que presioné el numero 711 de mi audio guía y empecé a escuchar la historia de esta obra, que os paso a contar a continuación.

El cuadro fue realizado por James Rosenquist en 1970, justo un año después de que el Hombre pisara la Luna con el Apolo 11. Es un oleo sobre lienzo, cuatro en realidad para ser más exactos, con paneles Mylar de aluminio acoplados a los extremos que reflejan la superficie pintada, extendiendo la composición más allá de los límites del lienzo el cual mide casi 3 metros de alto por 7 de largo.

El autor siempre estuvo interesado por la tecnología y el espacio. Por esta razón decidió dedicar una obra a los tres astronautas muertos en la misión Apolo 1. Aprovecho para recordar, para el que no lo sepa, que Grissom, Chaffee y White murieron por un incendio que se produjo dentro del módulo de mando cuando realizaban unos entrenamientos el 27 de enero de 1967.

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Tripulación del Apolo 1 durante un entrenamiento

Según describe el artista, la composición sugiere “un incendio en un espacio cerrado” y “objetos flotando por toda la nave”. Sobre un fondo de rojos y amarillos se ve la arrugada tela metálica de un uniforme engalanado con la bandera americana, una bolsa de comida retorcida y deformada, y unos globos flotando en el aire formando un arco.

Por cierto, lo de “Cápsula flamenco” viene por la nave espacial, por la cápsula y lo de flamenco por las aves de este tipo que pueblan Cabo Cañaveral, el lugar donde ocurrió el accidente del Apolo 1.

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