Conferencia del astronauta Bruce McCandless II (NASA) en Madrid

26 noviembre 2010

Si os preguntase si conocéis quien es el astronauta Bruce McCandless II, seguramente, la mayoría de vosotros responderíais que ni idea.

Pues bien, este astronauta fue seleccionado por NASA en Abril de 1966. Fue miembro de la tripulación de reserva apoyo, nada más y nada menos, que de la misión Apolo 14 y de la primera misión Skylab.

Pero por lo que se recuerda principalmente a este astronauta es por esta fotografía.

Bruce McCandless utilizando la MMU

Y es que McCandless fue el primer astronauta en viajar por el espacio de forma libre, es decir, sin estar sujeto a ninguna nave, utilizando únicamente la MMU (Manned Maneuvering Unit), una especie de mochila autopropulsada que permitía a los astronautas moverse libremente por el espacio.

La MMU solo se usó en tres ocasiones por resultar demasiado peligrosa ya que cualquier pequeño fallo ocasionaría seguramente la pérdida del astronauta.

Pues bien, el próximo miércoles 1 de diciembre, a las 16 horas, McCandless impartirá una conferencia en el Salón de Actos de la Escuela de Ingeniería Aeronáutica y del Espacio (que es el Salón de Actos de la ETSI Aeronáuticos y de la EUIT Aeronáutica de la Ciudad Universitaria).

Os adjunto un video en inglés de aquel histórico momento.

Bruce McCandless en órbita (HD 720p) (5:16 min.)

(Gracias a Lara por el aviso).

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¿Qué pasaba con las etapas del cohete Saturno V una vez consumido su combustible?

19 noviembre 2010

Se suele pensar normalmente que, de todo el cohete Saturno V utilizado para enviar hombres a la Luna dentro del Programa Apolo, solamente regresaba a la Tierra la parte cónica del Módulo de Mando.

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Splashdown del Apolo 16

Pero la realidad fue que todas las primeras y segundas etapas de los Saturnos, además del sistema de escape de emergencia del lanzamiento del Módulo de Mando, caían al Océano Atlántico.

Generalmente las primeras etapas caían a unos 575 kilómetros de Cabo Cañaveral y las segundas etapas a unos 3.700 kilómetros de media.

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Tercera etapa del Saturno V (S-IVB)

Las terceras etapas, denominadas S-IVB, y las Unidades de Instrumentos que controlaban distintos parámetros del vuelo del cohete o chocaban contra la superficie de la Luna o entraban en órbita solar.

Se construyeron tres cohetes Saturno V más para las misiones Apolo 18, 19 y 20 que nunca volaron a la Luna debido a la cancelación de las mismas por motivos económicos. La mayor parte de estas etapas están en diferentes centros y museos de los EEUU para que la gente pueda admirarlos, en concreto están en el Johnson Space Center en Houston, en el Kennedy Space Center en Cabo Cañaveral (Florida), en el US Space and Rocket Center en Huntsville, (Alabama), en el Michoud Assembly Facility en Nueva Orleans (Luisiana) y en el Museo del Aire y del Espacio en Washington DC en donde se encuentra la tercera etapa (S-IVB) del Apolo 20.

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S-IVB-206 en el Pad 37

Actualización: Las etapas que caían al mar no se recogían, ya que no se reutilizaban posteriormente, por lo que se dejaban que se hundieran en el Atlántico descansando para siempre en el fondo.

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Unos pocos libros

15 noviembre 2010

Tengo casi treinta mil libros en casa; suficientes para resistir hasta la última bala.

– Arturo Pérez-Reverte en el XlSemanal.

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Envía tus preguntas a Don Luis Ruiz de Gopegui

6 noviembre 2010

Hace unos días me reuní con Don Luis Ruiz de Gopegui para charlar un rato sobre los temas que nos gusta; astronáutica, ciencia, el programa Apolo, sus libros e incluso filosofía. Quedamos en volver a reunirnos en unas semanas para entrevistarle y luego publicarlo aquí, en este blog.

Gopegui en la Campus Party de 2009 (Flickr)

Hablando con un amigo, me sugirió que pidiera a los lectores del blog, es decir a vosotros, preguntas que os interesen para trasladárselas a Don Luis.

Por tanto, los que estéis interesados mandadnos un email a mrgorsky {arroba} hotmail {punto} es o bien escribidlas como comentarios a este post si os resulta más sencillo.

ACTUALIZACION (20/11/2010): Hablé con Don Luis esta semana y hemos quedado para principios de Diciembre para hacer la entrevista, así que aun tenéis tiempo para mandar más preguntas.

ACTUALIZACION (01/02/2011): La entrevista se ha publicado en los siguientes enlaces:

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Un punto azul pálido

5 noviembre 2010

Ese pequeño punto azul pálido (YouTube, 5:25 min.)

Apaga las luces, enciende los altavoces y pon la imagen a pantalla completa para escuchar al gran Carl Sagan hablando sobre ese punto azul pálido que es nuestro hogar.

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Recopilación de fotografías del rodaje de El Imperio Contraataca

2 noviembre 2010

La web de Vanity Fair ha recopilado 12 fotografías del rodaje de El Imperio Contraataca, para mí la mejor de toda la saga. Hay alguna realmente espectacular como la que os enlazo a continuación.

¡Qué las disfrutéis y qué la suerte os acompañe!

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