Los beneficios del Programa Apolo

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Huella sobre la Luna (Apolo 11)

Si nos preguntamos si mereció la pena el Programa Apolo, el cual llevó al Hombre a pisar la Luna por primera vez en julio de 1969, podríamos responder que depende.

Depende desde que perspectiva queramos hacer el análisis. Por una parte, está la perspectiva científica en la que se puede afirmar claramente que el Programa Apolo no valió la pena puesto que, a pesar de que las misiones Apolo proporcionaron mucha información valiosa sobre la Luna, resulta evidente que se podría haber conseguido con mucho menor riesgo y a un coste muy inferior por medio de sondas y robots.

Existe otro punto de vista para poder ver si mereció la pena todo este esfuerzo de tiempo, dinero y personal, se trata de la perspectiva tecnológica. Claramente podemos afirmar que si valió la pena ya que se avanzó en campos como la computación, la aeronáutica, los nuevos materiales, las comunicaciones, la miniaturización, etc.

Y es que, para que Neil Armstrong pudiera pisar nuestro satélite, fue necesario desarrollar un montón de tecnología nueva que posteriormente, mediante lo que se conoce como spin-off o transferencia de tecnología espacial, se aplicaría al mundo civil.

Pero ¿cuáles son las principales transferencias derivadas del Programa Apolo? Hagamos un repaso de algunas de ellas:

  • Ropa con refrigeración interna: Los astronautas del Apolo llevaban un traje con un sistema interno para refrigerar su temperatura corporal mientras caminaban por la Luna. Hoy en día esa tecnología se utiliza para los pilotos de carreras, técnicos en reactores nucleares, trabajadores de astilleros navales, enfermos de esclerosis y niños con trastornos genéticos como la displasia ectodérmica anhidrotica.
  • Máquina para la diálisis renal: Derivada de un proceso químico desarrollado por NASA para eliminar toxinas. El proceso ahorra electricidad y elimina la necesidad de un suministro continuo de agua permitiendo al paciente una mejor calidad de vida.
  • Aparatos para el entrenamiento físico: Un aparato que utilizaban los astronautas para mejorar su condición física y cardiovascular en el espacio llevó a desarrollar una terapia física y un aparato de gimnasia que utilizan deportistas y enfermos en centros de rehabilitación.
  • Diseño y fabricación de zapatillas de deportes: La tecnología y los materiales utilizados en las botas de los trajes de los astronautas del Programa Apolo sirvieron para mejorar el diseño de las suelas principalmente y los procesos de fabricación de las zapatillas de deporte.
  • Materiales aislantes: Muchos de los aislantes utilizados en viviendas están hechos con unas finas capas de aluminio (u otro tipo de metales) puestos sobre mylar. Este material protegió del calor y la radiación a los astronautas y a los instrumentos delicados de las naves Apolo. Otra aplicación de estos materiales se utiliza en los embalajes de alimentos o en las mantas térmicas de emergencia.
  • Filtros de agua: La tecnología de purificación del agua utilizada en el Programa Apolo permitió el desarrollo de multitud de aplicaciones para eliminar bacterias, virus y algas en los sistemas de abastecimiento de agua y en las torres de refrigeración.
  • Comida liofilizada: La comida liofilizada resolvió el problema de la alimentación en el espacio, sobre todo en los viajes de larga duración como fueron las misiones Apolo. La comida liofilizada conserva los nutrientes y el sabor además de ocupar menos espacio en la nave.
  • Mantenimiento de los alimentos ya cocinados: Muchos hospitales utilizan, para conservar los alimentos calientes así como también el valor nutricional y la apariencia visual de los mismos, un sistema basado en los circuitos eléctricos de la época del Programa Apolo. Otra ventaja adicional es el ahorro de energía en el proceso como consecuencia de los requerimientos exigidos para el programa espacial tripulado.
  • Detector de gases peligrosos: Mediante un retro reflector hueco (espejo que refleja la luz y la radiación hacia la fuente) se permite detectar la presencia de gases peligrosos en refinerías, plataformas petrolíferas, industrias químicas, etc.
  • Mejora en lubricantes: Se mejoraron los revestimientos y  los procesos de protección de los metales frente a la corrosión.
  • Los edificios ecológicos utilizan tejidos espaciales: El tejido utilizado en los trajes espaciales del Programa Apolo se utiliza para crear cubiertas de edificios. Se trata de un material económico y respetuoso con el medio ambiente.
  • Aislantes para proteger los oleoductos: Una espuma de poliuretano desarrollada para proteger a los naves Apolo se utiliza como aislante en los oleoductos ya que controlar la temperatura es fundamental para poder mantener la fluidez del crudo.
  • Tejidos para proteger a los bomberos: Después del accidente del Apolo 1, en la que murieron 3 astronautas, la NASA desarrolló unos tejidos especiales resistentes al fuego que hoy en día se siguen utilizando, no solo para proteger a los bomberos sino también a deportistas, soldados, etc.

Como decíamos antes, estos son solo unos ejemplos de aplicaciones directas del Programa Apolo. A algunos les parecerá que no ha merecido la pena ir a la Luna para esto, en mi opinión este desarrollo tecnológico ha sido muy beneficioso y barato – esta discusión la dejaremos para otro post – sin embargo, quizás el aspecto más importante de haber ido a la Luna no haya sido la ciencia ni el desarrollo tecnológico, sino hacer Historia.

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Amanecer. Apolo 8

Para terminar, cito de nuevo en este blog al astronauta Joseph P. Allen:

Con todos los argumentos, a favor y en contra, para ir a la Luna, nadie sugirió que debiéramos hacerlo para observar la Tierra. Pero esa de hecho puede que fuese la razón más importante.

Fuente: Scientific & Technical Information (STI) de NASA.

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13 respuestas a Los beneficios del Programa Apolo

  1. Pues sí, mejoras tecnológicas que mejoraron la vida de mucha gente. Una pena que no se avanzara en solidaridad.
    Saludos.

    • zurupeto dice:

      In Chinese thinking, the importance of the US Moon landing and Apollo program wasn’t just landing people on the Moon, it was also the huge boost it gave to science and technology growth in the US.

      A widely held view in China is that the Apollo program fueled US advances in the internet decades later.

      Partly thanks to direct technological development, and partly thanks to the way the program inspired a generation of kids to pursue science, technology, engineering, and math.

      http://www.businessinsider.com/chinas-space-program-is-making-some-bold-moves-2016-5?

  2. Mephistro dice:

    Las culturas que no avanzan, que no se proponen nuevas metas, se estancan y entran en decadencia. Ahora mismo deberíamos -nosotros, como civilización- de estar perdiendo el culo por montar colonias humanas en el resto del sistema solar. Desgraciadamente los políticos con la visión y las gónadas necesarias para perseguir este tipo de metas -aunque no reporten beneficios inmediatos a sus carreras- son muy, muy escasos. “No tiene buena pinta”.

    Un abrazo.

  3. […] infrarrojas en la cosmología moderna. La segunda es a cargo de Mr. Gorsky, quién nos ha recordado los beneficios del programa Apolo de la NASA y de la importancia de la investigación […]

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