Injusticia histórica

31 octubre 2010

La lamentable falta de información sobre los héroes militares de España afecta también a sus capitanes del mar, de quienes, a pesar de que surcaron casi todos los océanos del mundo, desconocemos la mayoría de sus hazañas. Con una excepción notable, ninguno de los almirantes del país ha recibido hasta la fecha la atención que merece de los historiadores profesionales.

– Henry Kamen en su obra “Poder y Gloria“.

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Los beneficios del Programa Apolo

27 octubre 2010
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Huella sobre la Luna (Apolo 11)

Si nos preguntamos si mereció la pena el Programa Apolo, el cual llevó al Hombre a pisar la Luna por primera vez en julio de 1969, podríamos responder que depende.

Depende desde que perspectiva queramos hacer el análisis. Por una parte, está la perspectiva científica en la que se puede afirmar claramente que el Programa Apolo no valió la pena puesto que, a pesar de que las misiones Apolo proporcionaron mucha información valiosa sobre la Luna, resulta evidente que se podría haber conseguido con mucho menor riesgo y a un coste muy inferior por medio de sondas y robots.

Existe otro punto de vista para poder ver si mereció la pena todo este esfuerzo de tiempo, dinero y personal, se trata de la perspectiva tecnológica. Claramente podemos afirmar que si valió la pena ya que se avanzó en campos como la computación, la aeronáutica, los nuevos materiales, las comunicaciones, la miniaturización, etc.

Y es que, para que Neil Armstrong pudiera pisar nuestro satélite, fue necesario desarrollar un montón de tecnología nueva que posteriormente, mediante lo que se conoce como spin-off o transferencia de tecnología espacial, se aplicaría al mundo civil.

Pero ¿cuáles son las principales transferencias derivadas del Programa Apolo? Hagamos un repaso de algunas de ellas:

  • Ropa con refrigeración interna: Los astronautas del Apolo llevaban un traje con un sistema interno para refrigerar su temperatura corporal mientras caminaban por la Luna. Hoy en día esa tecnología se utiliza para los pilotos de carreras, técnicos en reactores nucleares, trabajadores de astilleros navales, enfermos de esclerosis y niños con trastornos genéticos como la displasia ectodérmica anhidrotica.
  • Máquina para la diálisis renal: Derivada de un proceso químico desarrollado por NASA para eliminar toxinas. El proceso ahorra electricidad y elimina la necesidad de un suministro continuo de agua permitiendo al paciente una mejor calidad de vida.
  • Aparatos para el entrenamiento físico: Un aparato que utilizaban los astronautas para mejorar su condición física y cardiovascular en el espacio llevó a desarrollar una terapia física y un aparato de gimnasia que utilizan deportistas y enfermos en centros de rehabilitación.
  • Diseño y fabricación de zapatillas de deportes: La tecnología y los materiales utilizados en las botas de los trajes de los astronautas del Programa Apolo sirvieron para mejorar el diseño de las suelas principalmente y los procesos de fabricación de las zapatillas de deporte.
  • Materiales aislantes: Muchos de los aislantes utilizados en viviendas están hechos con unas finas capas de aluminio (u otro tipo de metales) puestos sobre mylar. Este material protegió del calor y la radiación a los astronautas y a los instrumentos delicados de las naves Apolo. Otra aplicación de estos materiales se utiliza en los embalajes de alimentos o en las mantas térmicas de emergencia.
  • Filtros de agua: La tecnología de purificación del agua utilizada en el Programa Apolo permitió el desarrollo de multitud de aplicaciones para eliminar bacterias, virus y algas en los sistemas de abastecimiento de agua y en las torres de refrigeración.
  • Comida liofilizada: La comida liofilizada resolvió el problema de la alimentación en el espacio, sobre todo en los viajes de larga duración como fueron las misiones Apolo. La comida liofilizada conserva los nutrientes y el sabor además de ocupar menos espacio en la nave.
  • Mantenimiento de los alimentos ya cocinados: Muchos hospitales utilizan, para conservar los alimentos calientes así como también el valor nutricional y la apariencia visual de los mismos, un sistema basado en los circuitos eléctricos de la época del Programa Apolo. Otra ventaja adicional es el ahorro de energía en el proceso como consecuencia de los requerimientos exigidos para el programa espacial tripulado.
  • Detector de gases peligrosos: Mediante un retro reflector hueco (espejo que refleja la luz y la radiación hacia la fuente) se permite detectar la presencia de gases peligrosos en refinerías, plataformas petrolíferas, industrias químicas, etc.
  • Mejora en lubricantes: Se mejoraron los revestimientos y  los procesos de protección de los metales frente a la corrosión.
  • Los edificios ecológicos utilizan tejidos espaciales: El tejido utilizado en los trajes espaciales del Programa Apolo se utiliza para crear cubiertas de edificios. Se trata de un material económico y respetuoso con el medio ambiente.
  • Aislantes para proteger los oleoductos: Una espuma de poliuretano desarrollada para proteger a los naves Apolo se utiliza como aislante en los oleoductos ya que controlar la temperatura es fundamental para poder mantener la fluidez del crudo.
  • Tejidos para proteger a los bomberos: Después del accidente del Apolo 1, en la que murieron 3 astronautas, la NASA desarrolló unos tejidos especiales resistentes al fuego que hoy en día se siguen utilizando, no solo para proteger a los bomberos sino también a deportistas, soldados, etc.

Como decíamos antes, estos son solo unos ejemplos de aplicaciones directas del Programa Apolo. A algunos les parecerá que no ha merecido la pena ir a la Luna para esto, en mi opinión este desarrollo tecnológico ha sido muy beneficioso y barato – esta discusión la dejaremos para otro post – sin embargo, quizás el aspecto más importante de haber ido a la Luna no haya sido la ciencia ni el desarrollo tecnológico, sino hacer Historia.

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Amanecer. Apolo 8

Para terminar, cito de nuevo en este blog al astronauta Joseph P. Allen:

Con todos los argumentos, a favor y en contra, para ir a la Luna, nadie sugirió que debiéramos hacerlo para observar la Tierra. Pero esa de hecho puede que fuese la razón más importante.

Fuente: Scientific & Technical Information (STI) de NASA.

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X Semana de la Ciencia 2010 en la Comunidad de Madrid

21 octubre 2010

Del 8 al 21 de noviembre de 2010 se celebrará, en diferentes lugares de la Comunidad de Madrid, la X semana de la Ciencia. Este evento consiste en múltiples actividades relacionadas todas ellas con la Ciencia. El objetivo es acercar la Ciencia a la Sociedad y fomentar la investigación.

Para ello colaboran multitud de instituciones como Museos, Universidades, Asociaciones, Fundaciones, etc, tanto públicas como privadas.

Como decíamos anteriormente, existen multitud de actividades, desde jornadas de puertas abiertas, visitas guiadas, mesas redondas, conferencias, cursos, talleres, itinerarios didácticos, excursiones, exposiciones e incluso cine.

Este año, además, se ha abierto una página en Facebook y otra en Twitter para seguir los eventos.

Una institución que organiza bastantes conferencias sobre Física y Ciencias del Espacio es el Centro de Entrenamiento y Visitantes de Robledo de Chavela (CEV). Este centro está gestionado y mantenido conjuntamente por el INTA, INSA y la NASA y se encuentra ubicado junto al Complejo de Comunicaciones Espaciales de la NASA en Robledo de Chavela (Madrid), comúnmente denominado MDSCC (Madrid Deep Space Comunications Complex). Los responsables del CEV nos han pedido que colaboremos, un año más, con ellos preparando una conferencia.

Entre las interesantes conferencias que se van a dar en el CEV, se encuentran las siguientes:

  • ASTROFÍSICA Y CINE, ¡QUÉ ALUCINE!

Un viaje para aprender sobre astrofísica a través de fragmentos de películas en las que aparecen tratados diferentes conceptos astrofísicos, se intentará despejar las dudas y corregir los errores detectados.

Fecha: Jueves 11 de 10:00 a 12:00 horas.

  • ¿HA LLEGADO EL HOMBRE REALMENTE A LA LUNA?

El año pasado celebramos el 40 aniversario del paso más famoso jamás dado por un hombre: Neil Armstrong poniendo su pie, por primera vez, en la Luna. A pesar de todo, mucha gente no se lo cree. ¿Somos víctimas del mayor montaje de la historia? Rotundamente no, y podemos demostrarlo…

Fecha: Viernes 12 de 10:00 a 12:00 horas.

  • IMAGINANDO DISTANCIAS EN EL UNIVERSO.

Usted, aunque no lo crea, es perfectamente capaz de comprender e imaginar distancias en el universo. Sin embargo, la ciencia no había dado aún un patrón de referencia estándar para que todos pudiéramos realizar tan increíble y apasionante acto imaginativo…

Fechas: Jueves 18 de 10:00 a 12:00 horas.

  • LAS CURIOSIDADES DEL PROGRAMA APOLO.

¿Sabías que la llegada a la Luna fue posible gracias a un miembro de las SS? ¿Y que una calculadora actual tiene más memoria que el ordenador del Módulo Lunar? ¿O que un astronauta jugó al golf sobre la Luna? Todas estas interesantes cuestiones y muchas más serán respondidas en esta charla.

Fecha: Viernes 19 de 10:00 a 12:00 horas.

  • VISITA AL INTERIOR DE LAS INSTALACIONES DE LA ESTACIÓN DE SEGUIMIENTO DE SATÉLITES.

Se podrá visitar el interior de las instalaciones de la Estación de Seguimiento de Satélites de la NASA.  Sólo se permitirá el acceso a las instalaciones a personas mayores de 18 años. Se agradece a la NASA la gentileza de permitir entrar en sus instalaciones.

Fechas: Miércoles 10, Martes 16 a Jueves 18 de 10:00 a 12:00 horas y Viernes 12 y Viernes 19 de 14:00 a 16:00 horas.

Sala para Presentaciones y Proyecciones del CEV (Aforo 70 personas)

Importante: El aforo del CEV es de 70 personas por lo que es necesario hacer reserva. Para ello hay que llamar a Carolina Gutiérrez o María Vara al Tel.: 91 867 73 21, Fax.: 91 867 73 22. Desde el día 26 de octubre  hasta el 12 de noviembre. En horario de información y reserva: De martes a viernes, de 09:00 a 12:00 y de 14:00 a 17:00.

Todas las conferencias son gratuitas.

El Centro de Entrenamiento y Visitantes (CEV) se encuentra en el municipio de Robledo de Chavela (Oeste de Madrid) en concreto en la Carretera de Colmenar del Arroyo a Robledo de Chavela, km. 7. M-531. Para poder ir es necesario tener vehículo propio ya que no existe ni Metro, ni Autobús ni tren de Cercanías.

Situación del CEV

Situación del CEV (Pinchar para verlo más grande)

Situación del MDSCC en Google Maps

Coordenadas GPS: 40.42940º N, -4.24950º E.

¡Os esperamos por allí!

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Regreso a la Luna

14 octubre 2010

Regreso a la Luna - portada libro - gopegui - mrgorsky - espacio - ciencia ficcionRegreso a la Luna. Por Don Luis Ruiz de Gopegui. Editorial Silente (Colección Ciencia Ficción). 2010. 186 páginas. ISBN: 978-84-96862-18-0. Calificación: 5 estrellas de 5.

Cuando todos pensábamos que 82-Erídano sería la primera y única novela de ciencia ficción que escribiría Don Luis Ruiz de Gopegui, este año 2010, nos hemos encontrado con la sorpresa de la publicación de Regreso a la Luna.

Y digo sorpresa por varias razones. La primera es que leí en una entrevista al autor, no recuerdo donde exactamente, que decía, o al menos eso es lo que recuerdo, que 82-Erídano sería la única vez que escribiría sobre ciencia ficción. Afortunadamente no ha sido así. Leyendo la simpática dedicatoria de este libro a lo mejor entendemos la razón por la que Don Luis se ha animado a escribir de nuevo en este género.

La segunda sorpresa fue porque esta novela no ha sido promocionada suficientemente, desde mi punto de vista, y me encontré con ella de casualidad navegando por la web. Intenté obtenerla a través de Casa del Libro pero me dijeron que no tenían ejemplares disponibles, luego fui a la web de la editorial Silente pero no recibí respuesta. En la Feria del Libro de Madrid tampoco sabían nada. Después de contactar con el mismísimo autor, intenté adquirirlo en la librería especializada Miraguano de la calle Hermosilla de Madrid pero me dijeron que estaba agotado y que se espera que la editorial lance una segunda edición, aunque no se sabe cuando exactamente. Total que al final el mismo Don Luis y su esposa me hicieron llegar una copia de la obra para poder leerla al final del verano.

De todas formas, lo importante es que tenemos una nueva novela de nuestro admirado Don Luis.

Como pasa con 82-Erídano, se trata de una novela de ciencia ficción realista. Es decir, el autor comienza la novela en un futuro no muy lejano en el que el viaje a la Luna ya es una realidad y en donde se han establecido pequeñas bases de exploración en la zona del Polo Sur lunar. Digo realista porque todos los planteamientos más o menos futuristas están debidamente razonados y son coherentes con las leyes del Cosmos.

La trama se desarrolla durante varios años y surgen varios protagonistas, aunque el astronauta español Álvaro Cifuentes es el principal. Básicamente, y sin desvelar nada que no aparezca en la reseña del propio libro, el astronauta Cifuentes y su compañero japonés Tomoyuki Amo descubren una cueva lunar, durante uno de sus paseos de exploración, en la que existe un lago subterráneo. Pero ahí no termina la cosa ya que en este lago existen una serie de pequeños organismos vivos. A partir de este descubrimiento se genera todo el nudo de la novela, en el que se produce una conmoción mundial, se debate sobre los fundamentos jurídicos de la exploración espacial, los límites de la Ciencia y el papel del ser humano en el Universo.

Particularmente me gustó mucho un fragmento que me hizo reflexionar bastante, en el que el protagonista y su novia hablan sobre el libre albedrío, el alma, la casualidad y las leyes de la física y de la química que, supuestamente, controlan todos nuestros actos.

En definitiva, un libro que merece la pena leer y tener en la colección, ¡aunque sea un poco difícil de conseguirlo! Y esperemos también, que el próximo libro de Don Luis tenga mayor promoción de acuerdo con la calidad de sus obras y la experiencia y conocimientos del autor.

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Video de la misión Apolo 11 restaurado

8 octubre 2010

La Australian Geographic Society ha publicado en su web el video con las imágenes restauradas de la llegada del Hombre a la Luna.

Como ya sabréis algunos, las secuencias que se han difundido durante estos 40 años de los pasos de Neil Armstrong y Buzz Aldrin en la Luna eran  imágenes tomadas en video de las imágenes proyectadas en una televisión en el centro de Control de Misión en Houston.

Esas imágenes se recibieron originalmente en las instalaciones australianas de la red MSFN (Manned Space Flight Network) que la NASA tenía en aquel país – similares a las estaciones españolas de Fresnedillas y Robledo de Chavela – que distribuyeron a Houston que a su vez las distribuyo a todo el Mundo según lo explicado anteriormente, con la pérdida de calidad consiguiente.

Pues bien, como decíamos, la Sociedad Geográfica Australiana consiguió localizar y restaurar las cintas originales que se recibieron en 1969 mostrando ahora el resultado de este trabajo en el que se pueden observar cantidad de detalles que no se podían ver anteriormente.

¡Qué disfrutéis con el video!

Imágenes inéditas de la llegada del hombre a la Luna (YouTube – 5:01 min.)

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¡Participa en una obra de teatro sobre el Apolo 13!

7 octubre 2010

¿Te gustaría ir al teatro y participar en una obra interactiva sobre el rescate de la misión Apolo 13, siendo parte del equipo de Control de Misión en Houston?

Bueno pues si te vas al Nelson Arts Festival, en Nueva Zelanda, puedes vivir esta apasionante y original función de teatro en donde podrás escuchar el famoso “Houston, we´ve have a problem“.

Si no puedes ir, al menos echa un vistazo al tráiler siguiente.

Apollo 13: Mission Control (Trailer) – (3:27 min.)

(Visto en Amazings).

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Fuerzas de Élite

1 octubre 2010

La editorial RBA Coleccionables, a través de Bloguzz, ha sido tan amable de enviarme unos cuantos libros de la colección “Fuerza de Élite” que ha aparecido en los quioscos a mediados de septiembre.

Es cierto que esta colección ya se saco al mercado hace, más o menos, un año y la han vuelto a reeditar. La verdad es que no me extraña puesto que se trata de una colección de bastante calidad y que creo que merece la pena para los que os guste todo el tema militar.

Es de bastante calidad por varias razones, el principal, para mí, es la propia calidad de los contenidos. Cada libro, que trata sobre una unidad de combate como por ejemplo las SS o la Legión española, está escrito por uno o varios expertos en la materia, por tanto, en cierta forma, se trata de libros de autor. Además van al grano, no como esas otras colecciones que parece que lees y lees y no te enteras de nada. Ayuda a todo esto una muy buena selección de fotografías y sobre todo de gráficos explicativos sobre los uniformes, el equipo, la instrucción de las unidades, etc.…

Para mí además, hay dos cosas que me han gustado especialmente. Una de ellas es el formato de los libros. Ni muy grandes ni muy pequeños. La otra es que en muchos libros hay una ficha cronológica de los principales hechos relacionados con la unidad.

Por lo que se, el precio de venta está en 9,95 Euros, es decir, como si fuese un libro de bolsillo.  Si queréis mas información os recomiendo que visitéis la web de la editorial.

No os voy a decir que lo compréis o no, simplemente comentaros que a mí me ha gustado. Y que lo mejor que podéis hacer es pillaros un número en el quiosco, lo ojeéis y decidáis vosotros mismo.

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