Intereses nacionales

27 diciembre 2009

La Historia demuestra que la razón es de quien tiene el coraje de sostenerla.

– Arturo Pérez-Reverte (En el XLSemanal).

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The Apollo Story

18 diciembre 2009

The Apollo Story. Por John Christopher. The History Press Ltd, 31 de Octubre de 2009. 128 páginas. Inglés.  ISBN 9780752451732. Calificación: 4 estrellas de 5.

The Apollo Story es un pequeño libro, recién editado en inglés, sobre el Programa Apolo.  Está dentro de una serie de libros publicados por The History Press, relacionados con la aeronáutica principalmente. Ya que existen libros similares, sobre aviones míticos como el Concorde, el Spitfire, el Harrier, el Hércules…

El libro, básicamente, hace un repaso sobre todas las misiones tripuladas del Programa Apolo. Empezando por la del fatídico incendio de la misión Apolo 1 hasta la última, la del Apolo 17.

También se cuentan las misiones del Skylab y del Apolo-Soyuz Test Program ocurrida en 1975. Siendo ésta misión, la última donde se utilizaron el módulo de mando y de servicio (CSM) del Apolo. También se comenta brevemente el nuevo Programa Constellation de la NASA, cuyas naves tripuladas tienen un  gran parecido visual a las del Programa Apolo.

Están bastante bien los apéndices finales del libro. Donde se resumen los vuelos tripulados de todas las misiones Apolo, se informa de la localización de los módulos de mando que volvieron a la Tierra con los astronautas y de los módulos lunares que se construyeron pero que no llegaron a volar. Al final de todo se hace también un breve comentario sobre los trajes espaciales utilizados por los astronautas.

En cada capítulo se añaden fotos de las tripulaciones y de las misiones propiamente dichas, además hay pequeños apartados titulados “Did you know?“, algo así como “¿Lo sabías?“, donde se cuentan, brevemente, pequeñas anécdotas relacionadas con el tema.

En definitiva, un libro pequeño, muy bien editado y que está bien para tenerlo en la colección, ¡ah! y de los pocos en los que he visto comentar el método Lunar Surface Rendevouz (LSR).


Building moonships: The Grumman lunar module

14 diciembre 2009

buildingBuilding Moonships: The Grumman Lunar Module (Images of America: New York). Por Joshua Stoff. Arcadia Publishing, 28 de Junio de 2004. 128 páginas. Inglés. Calificación: 4 estrellas de 5.

Comentamos aquí este estupendo y ligero libro sobre la historia visual del diseño, construcción y testeo del módulo lunar, conocido comúnmente como LEM o LM, que permitió aterrizar sobre la Luna durante las misiones del programa Apolo.

Como decimos se trata de un libro ligero, ya que básicamente es un libro de fotografias. Las cuales están ordenadas cronológicamente, seguiendo el curso de la Historia, desde los primeros diseños de la nave hasta su utilización final en la superficie lunar. Tampoco se han olvidado de incluir otros diseños y modificaciones de esta alucinante nave espacial construida por la empresa Grumman Aircraft Engineering Corporation en sus instalaciones de Long Island, cerca de Nueva York.

El libro también hace incapié en las personas que construyeron las naves y en las instalaciones de Grumman para tal fin.

Es un libro fácil de leer, a pesar de que está en inglés, ya que los únicos textos que hay, básicamente, son textos cortos a pie de las fotografías. De todas formas, se cuentan detalles no muy conocidos sobre aspectos técnicos de los LEM.

Además, como curiosidad última, en el libro se publican, por primera vez,  todos los logotipos de cada uno de los 14 módulos lunares que se construyeron.

En definitiva, un libro interesante, que está bien, para todos los que nos gustan estas cosas.

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Wernher von Braun: entre el águila y la esvástica

5 diciembre 2009

Wernher von Braun: entre el águila y la esvástica. Autor: Javier Casado. Editorial Melusina. 2009. 430 páginas. ISBN: 84-96614-57-3. Calificación: 5 estrellas de 5.

Javier Casado es un ingeniero aeronáutico español además de ser también un gran divulgador de temas relacionados con la astronáutica y la exploración espacial. Hace años publicó un libro bastante conocido por todos aquellos a los que nos gustan todos estos temas titulado “Houston, tenemos un problema: La Historia de la exploración espacial a través de sus accidentes“.

Su última obra, el libro que comentamos ahora, es la biografía del alemán Wernher von Braun. Un hombre muy interesante en multitud de aspectos, desde su claro liderazgo personal hasta aspectos más oscuros de su pasado, el cual le persiguió toda su vida, relacionado con su pertenencia a las SS nazis.

Pero, ¿quién fue Wernher von Braun? Para los que no os suene, podemos decir que se trata del hombre responsable de construir el mayor cohete nunca antes fabricado: El Saturno V. El cual sirvió para poder enviar a todas las naves Apolo a aterrizar sobre la Luna.

Estamos hablando de una obra muy completa en todos los aspectos. Desde detalles personales poco conocidos del protagonista, hasta una gran cantidad de fotografias del mismo. Muchos de estos detalles han sido obtenidos de los informes secretos desclasificados por la CIA y el FBI.

Como la mayoría de las biografías, el libro comienza contando la niñez y adolescencia del protagonista ya que, desde muy joven, von Braun apuntaba maneras respecto a su afición por los cohetes.

Con el ascenso de Hitler al poder, el grupo de von Braun se acerca al ejército alemán en busca de una fuente segura para financiar todos sus nuevos experimentos en el campo de la propulsión por cohetes. Y es en este punto, ya en la segunda guerra mundial cuando von Braun es tentado por el mismísimo Himmler para que acepte el cargo honorífico de teniente de las SS.

Una vez terminada la guerra, los norteamericanos sabiendo del potencial del protagonista y del grupo de trabajo que había creado en la base secreta de Peenemünde, miraron para otro lado y permitieron que von Braun se asentara en los EEUU para transferirles así todo su conocimiento.

Con motivo de la guerra fría y del reto de Kennedy para ir a la Luna, Wernher von Braun pudo cumplir el sueño de toda su vida, aunque sólo la primera parte del mismo, ya que von Braun soñaba con poder ir a Marte, una vez que se terminara el programa Apolo.

Una de las cosas que más me ha gustado del libro es la parte final, cuando von Braun se traslada a Washington DC, a las oficinas centrales de la NASA, para hacerse cargo de la dirección estratégica. Un puesto muy burocrático y de mucha labor de relaciones públicas. Desgraciadamente, su traslado no fue para bien, ya que en Washington, von Braun se encontró con muchos enemigos, que por envidia y demás, le hicieron la vida imposible, en un claro ejemplo de lo que hoy llamaríamos “mobbing“.

Esto hizo que nuestro protagonista dejara finalmente la NASA para aceptar un cargo en la empresa Fairchild Industries. Pero tampoco pudo desarrollar plenamente esta trabajo porque se le detectó un cáncer que finalmente acabaría con su vida el 16 de junio de 1977.

Fue enterrado en la intimidad, antes de que se hiciera pública la noticia, en un cementerio pequeño de la localidad de Alexandria, muy cerca de Washington DC.

En su lápida se cita los Salmos 19.1: “Los cielos cuentan la gloria de Dios, y el firmamento anuncia la obra  de sus manos“.

En definitiva, un libro magnífico y ameno sobre un personaje fascinante al que no importó otra cosa en su vida que cumplir todos sus sueños.