Lunáticos. Qué fue de los hombres que pisaron la Luna

10 agosto 2009

Lunáticos. Qué fue de los hombres que pisaron la Luna. Autor: Andrew Smith. Editorial Berenice (Colección Ensayo). 2009. 448 páginas. ISBN: 9788496756199. Calificación: 2 estrellas de 5.

Con motivo del 40 aniversario de la llegada del hombre a la Luna durante el pasado mes de julio, las editoriales han aprovechado el momento para publicar unos cuantos libros relacionados con el tema.

Uno de estos libros es Lunáticos, de Andrew Smith. El libro original, en inglés, se titula Moondust y se publicó en el año 2005. La versión en español pertenece a la colección Ensayo de la editorial Berenice.

La obra en cuestión trata sobre la vida de los astronautas que llegaron a pisar la Luna, después de pasar más de 30 años de conseguir su gran hazaña. Tres, de estos 12 hombres, fallecieron antes de la realización del libro original, por lo que el autor no puede aportar mucho de ellos – Pete Conrad (Apolo 12), Alan Shepard (Apolo 14) y Jim Irving (Apolo 15) – excepto recopilar los testimonios de sus compañeros. Andrew Smith también tiene en cuenta los relatos de personas cercanas a estos hombres, tanto desde el punto de vista personal – esposas, hijos –  como desde el punto de vista profesional.

El libro, aparentemente, tiene buena pinta, pero personalmente me ha decepcionado un poco puesto que, aún reconociendo que la obra poco puede aportar en lo que se refiere a nuevos datos sobre el programa Apolo, se nota claramente que las conversaciones que tuvo el autor con estos 9 astronautas han sido insuficientes. Por lo que, para poder escribir estas 448 páginas, el Sr. Smith se recrea en los recuerdos personales de su infancia cuando sucedía el Apolo. Honestamente pienso que esto sobra en el libro, o al menos una gran parte. Otro punto débil puede ser el hecho de que el autor no sigue un orden más o menos cronológico. Hubiera sido deseable que el autor hubiera seguido el orden de las misiones Apolo para contar sus experiencias con los 9 supervivientes, sobre todo para la gente que no conozca el desarrollo del programa Apolo y éste sea el primer libro que lee sobre el asunto.

Como se puede suponer, en un grupo de 9 personas, hay algunas que son fácilmente accesibles y otras no tanto. El ejemplo más claro es el de Neil Armstrong (Apolo 11). El autor sólo pudo intercambiar unas breves palabras con él durante una convención de astronautas y, posteriormente, un par de correos electrónicos. Otro ejemplo parecido fue el de David Scott (Apolo 15). Por regla general, las conversaciones con los astronautas son bastante cortas, por tanto, la sensación general es que es mucho libro para tan poca información relevante.

Si que es cierto que me han sorprendido dos cosas: una, la confirmación por parte de Neil Armstrong de la historia aparecida en el libro Chariots of Apollo, de Charles R. Pellegrino y Joshua Stoff. Parece ser que la misión del Apolo 11 estuvo a punto de fracasar estrepitosamente debido a que un trozo de combustible congelado quedó atrapado en una de las tuberías, con lo que la presión pudo haber hecho estallar al módulo lunar. Y la segunda cosa que desconocía es la relación fría y estrictamente profesional que tenía Eugene Cernan (Apolo 17) con su compañero Jack Schmitt (Apolo 17), debido a que éste último era en realidad geólogo y por tanto no venia del exclusivo grupo de los pilotos de prueba.

Lo que está claro, es que los astronautas que fueron a la Luna tuvieron una serie de sensaciones y experiencias tan sumamente grandiosas que, al volver de nuevo a la Tierra, sus vidas cambiaron por el hecho de no tener nuevos retos a la misma altura.

En definitiva, el libro estaría bien si sólo se centrase en los astronautas, pero en mi opinión si no lo lees tampoco vas a perderte nada.