Garnacha vs. Pinot Noir

31 agosto 2009

Es mucho más complejo la elaboración de un buen vino con la Garnacha que con la Pinot Noir, siendo considerada esta última como la más problemática de entre las principales variedades [de uva].

Robert Parker, crítico de vino.

(Vía Mercados del Vino).


97 segundos

28 agosto 2009

97 segundos - portada libro 97 segundos. Autores: Ángel Gutiérrez y David Zurdo. Editorial DEBOLS!LLO (Random House Mondadori). 2009. 296 páginas. ISBN: 9788483461440. Calificación: 3 estrellas de 5.

Comentamos esta vez, una novela escrita conjuntamente por dos escritores españoles. La primera edición es de junio de este mismo año y, hasta donde sabemos, sólo existe la edición de bolsillo. La novela es perfecta para leer este verano.

Tiene un ritmo bastante rápido que, a veces, recuerda un poco a las novelas de Arturo Pérez-Reverte. Aunque, quizás, la trama es menos elaborada que las historias del gran Arturo. Los autores consiguen unir varios temas de forma bastante convincente. En esta novela se mezclan hechos históricos reales como por ejemplo la llegada del Hombre a la Luna y hechos recientes como la puesta en marcha del gran colisionador de hadrones ó LHC. También hay personajes reales como Buzz Aldrin, Carrero Blanco o incluso se cita al mismísimo Don Luis Ruiz de Gopegui, que era el responsable de la estación de seguimiento de satélites de la NASA en Fresnedillas (Madrid), en la época del programa Apolo.

La acción comienza el 20 de julio de 1969, justo cuando Neil Armstrong y Buzz Aldrin aterrizaban sobre la Luna. Durante la famosa misión del Apolo 11, ocurre un suceso extraño que hace que el jefe de la misión en el Centro de Control de Houston, decida dar la orden de cortar las comunicaciones, que hasta ese momento eran públicas, para poder reaccionar ante lo que estaba ocurriendo a más de 300.000 Km de la Tierra. El título de la novela corresponde precisamente al tiempo en que se produce ese corte de las comunicaciones públicas. Evidentemente, las razones que se dan a la opinión pública para justificar ese corte de las comunicaciones son problemas técnicos en las antenas. Pero en la estación española de Frenedillas se está grabando todo lo que en realidad ocurre en la Luna. A partir de ese momento, empieza una guerra entre el espionaje militar español, los EEUU y el KGB soviético para intentar controlar esa información secreta de alto valor.

La acción vuelve entonces a la actualidad, 40 años después del Apolo 11, a Madrid, donde un periodista americano empieza a investigar de nuevo esos hechos. El detonante es una bella mujer, relacionada con un espia español que estuvo implicado en aquellas circunstancias, y que aporta nueva pistas a la investigación.

A raiz de esto, la acción empieza a acelerarse después de que el periodista viaje hasta EEUU para continuar con la investigación. Es aquí cuando empiezan a surgir nuevas aventuras relacionadas con el área 51, la ciudad de Las Vegas, la red Echelon, Buzz Aldrin y el LHC. Además surgen incluso los viajes en el tiempo para terminar de dar forma a toda la trama.

En definitiva, una novela ligera, entretenida y que es ideal para leer en verano. Sin embargo, nos ha dado la impresión de que los autores han pretendido hacer una novela que pueda llevarse fácilmente al cine, pensando, principalmente, en una adaptación de Hollywood, ya que, como decíamos, en la novela se narra una parte importante de la Historia reciente norteamericana.

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La NASA aplaza el lanzamiento del ‘Discovery’ por el mal tiempo

25 agosto 2009


La NASA decidió cancelar debido al mal tiempo el lanzamiento del transbordador ‘Discovery’, que tenía previsto partir hoy desde Florida hacia la Estación Espacial Internacional (EEI) en una misión de trece días.

La agencia espacial ha abortado su despegue a causa de la formación de un frente de tormenta cerca de la estación de Cabo Cañaveral y volverá a intentar el lanzamiento mañana a las 05.10 GMT.

Aunque había un 80% de probabilidades en el pronóstico del tiempo, estaba previsto que a las 7.36 horas de la mañana (hora peninsular española) el ‘Discovery’ de la NASA iniciara una nueva misión hacia la Estación Espacial Internacional(ISS) con siete astronautas a bordo, uno de ellos europeo.

Además de llevar suministros de comida y ropa y agua a quienes habitan la instalación desde hace meses, transportará y pondrá en marcha un nuevo módulo científico, que ha sido bautizado como Leonardo, que ha sido construido en Italia, y que volverá a la Tierra en la misma misión.

Según la agenda de la NASA el transbordador saldrá desde el Centro Espacial Kennedy de Cabo Cañaveral (Florida), a las 1.30 horas de la madrugada, hora local, las 7.36 hora peninsular española.

Esta misión, la STS-128 o Alisse, en referencia a los vientos alíseos que llevaron a Cristóbal Colón al Nuevo Mundo, tendrá una duración de 12 días y 19 horas, de los que el transbordador pasará más de tres en el viaje de ida y vuelta y nueve jornadas permanecerá en la ISS, con una apretada agenda para sus tripulantes.

Uno de ellos, la norteamericana Nicole Stott, será la única que se quede como miembro permanente de la ISS, en un puesto en el que reemplazará a su compañero Timothy Kopra. La acompañan el comandante Rick Sturckow, Patrick Forrester, John Danny Olivas, Kevin Ford, el mexicano José Hernández, Tim Kopra y el sueco Christer Fuglesang.

Fuglesang, de la Agencia Espacial Europea (ESA), será el responsable del montaje, con el brazo robótico de la ISS, de Leonardo, que se unirá al Nodo-2 (‘Harmony’), otra instalación de la ESA construida en Italia. En su interior, este módulo multiuso lleva tres sistemas de soporte de vida y tres submódulos científicos.

Uno de ellos es un nuevo refrigerador (el MELFI-2), que permitirá almacenar muestras de saliva, sangre, orina, microbios o plantas en la ISS a temperaturas muy bajas para desarrollar experimentos durante la misión.

Otro submódulo es el primer laboratorio que llega a la ISS dedicado en su totalidad a investigar sobre nuevos materiales y ver cómo se estructuran y cristalizan fuera de la gravedad terrestre.

Pero no es lo único que viaja en la bodega del ‘Discovery’, capaz de transportar más de cuatro toneladas. A bordo también va un nuevo módulo para que duerman los astronautas y un sistema de revitalización de la atmósfera y purificación del aire que. También instalarán una cinta de entrenamiento, a la que se ha bautizado como Colbert, para que los astronautas mantengan su forma física durante los meses que pasan en la ISS.

En total, está previsto que todos los trabajos de instalación de nuevos dispositivos, así como los experimentos, se realicen en tres paseos espaciales, que aproximadamente durarán, cada uno, seis horas y media.

Fuente: El Mundo


Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO)

20 agosto 2009

En previsión de la futura exploración (y posible colonización) de la Luna, la NASA ha mandado al satélite una sonda llamada Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO). Éste es su website y en él podemos ver las últimas fotos que la LRO ha mandado de la Luna, de la que está preparando un mapa que servirá para planificar futuros lugares de alunizaje y para tener un conocimiento más profundo de la orografía lunar.


Ciclos climáticos en Marte

18 agosto 2009

La sonda Phoenix ha encontrado indicios de ciclos climáticos en el ártico marciano, haciendo esa zona más propicia para el desarrollo de la vida según se indica en la revista Science. Peter Smith, investigador jefe del proyecto Phoenix, indica que ‘debido a la composición química y mineral del terreno, creemos que esta zona tuvo en clima más húmedo y cálido en un pasado reciente y que podría tenerlo en un futuro’.


La base del Marketing (II): Influencia y Persuasión.

17 agosto 2009

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Podría decirse que esta entrada es la segunda parte de la publicada hace unos días referente a la teoría de la Pirámide de Maslow.

Decíamos, al final de la misma, que hay otras teorías para explicar lo que rige la conducta humana, y por tanto, para explicar que es lo que persuade a la gente para decir sí (o no).

Una de estas teorías fue enunciada por Robert B. Cialdini y dice que hay seis principios básicos en la psicología que pueden explicar la conducta humana.

Como podemos imaginar, las implicaciones en el marketing de los estudios de Cialdini son importantes, ya que si conocemos las motivaciones que hay en la psicología humana, entonces podremos utilizarlas en nuestro negocio.

Según Cialdini, los seis principios de la psicología que rigen la conducta humana son; Reciprocidad, Coherencia, Aprobación social, Simpatía, Autoridad y Escasez. Váyamos explicándolos uno a uno en detalle.

  • Reciprocidad: Es el deseo innato de restaurar el equilibrio. Es decir, cuando recibimos cualquier cosa, sentimos la necesidad de devolver algo a cambio. Pensemos en Maslow, si tienes una amistad que constantemente entregas más de lo que recibes, antes o después la relación se terminará por culpa de la falta de reciprocidad. Si pensamos en el mundo empresarial, a todos alguna vez nos han obsequiado con detalles o muestra gratuitas de un producto o servicio y en muchas ocasiones este desequilibrio facilita la venta por deseo de equilibrar las cuentas.
  • Coherencia: El ser humano necesita ser consecuente constantemente. De una forma obsesiva, tenemos el deseo de ser o parecer coherentes con la identidad que proyectamos a los demás. Todo el mundo, cuando tomamos una decisión o adoptada una postura sobre un tema, sentimos la “presión” de comportarnos de acuerdo a nuestro compromiso. Cuántas veces una empresa se ha aferrado a una mala estrategia de negocio o, a nivel de relaciones personales, cuantas personas permanecen en una relación de malos tratos. Podemos ser conscientes de todo ello pero aún así no lo cambiamos. A nivel empresarial, este principio puede explicar el hecho de que es más dificil obtener un cliente nuevo que mantener uno antiguo. También explican los programas de fidelización de puntos o similares, en el sentido de que, cuando alguien compra repetidamente, se produce un deseo de conservar la relación.
  • Aprobación social: Actuamos de la misma manera que lo hace la “manada” para lograr la aceptación de la misma. De esta forma, podemos evitar ofender a otras personas, especialmente en culturas distintas. Buscando la aprobación de los demás, nos sentiremos mucho más cómodos con nuestra decisión. El marketing aprovecha este principio con las recomendaciones que nos puedan hacer otras personas como nosotros (no famosas) que han comprado un producto o servicio y ha sido un éxito.
  • Simpatía: ¿Compramos algo a alguien que te cae mal? La simpatía es importante para conseguir ventas. Si un vendedor es capaz de tranquilizar a un potencial cliente entonces el proceso de ventas pasa simplemente a ser una simple conversación entre dos amigos o conocidos. Pero la simpatía tiene que ser verdadera. Si es forzada, el vendedor corre el riesgo de que su lenguaje no verbal le traicione y el incosciente del comprador lo detecte y consiga en él el efecto contrario.
  • Autoridad: No nos engañemos, las personas somos susceptibles a las solicitudes de otras personas que están en posición de autoridad. ¿Acaso no hacemos caso a los médicos cuando nos recetan una medicina para el catarro? A nivel empresarial, aquí se encuentran las recomendaciones que nos hacen personas famosas o los testimonios de expertos (a veces, supuestos expertos) para comprar un determinado producto.
  • Escasez: Las oportunidades nos parecen más valiosas cuanto más difíciles nos resulta conseguirlas. Incoscientemente, las oportunidades fugaces nos resultan, por lo general, atractivas. Todos hemos visto ofertas o ediciones limitadas, artículos de coleccionista, últimas unidades, etc… La sensación de poder quedarnos sin algo especial o único nos produce inseguridad y por tanto tendemos a actuar, aunque muchas veces sepamos que probablemente se trata de un truco de marketing.

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Formas de vida basadas en el silicio

13 agosto 2009

titan

Mucho se ha especulado con la posibilidad de encontrar vida en la luna de Saturno Titán. Sin embargo los científicos creen que de existir sería una vida de tipo microbiana basada probablemente en el silicio debido a las bajas temperaturas, escasez de agua y la falta de oxígeno de su entorno. Suponen también que su hábitat serían los hidrocarburos que se encuentran en Titán en forma líquida y que sus procesos biológicos serían muy distintos a los que conocemos, al ser el silicio más pesados que el carbono.